حاجة متزايدة: مقدمو أغذية غير ربحيون يخدمون ديترويت وسط التضخم

نشرت أصلا في نموذج د ميديا:

في صباح رمادي في أوائل أغسطس ، تجمع عدد قليل من الناس في فناء أسمنتي خارج مركز خدمات Capuchin في حي Gratiot Town-Kettering في ديترويت. في الداخل ، تنتظر العديد من النساء لتسجيل الوصول قبل الحصول على الضروريات مثل البقالة أو الملابس من برنامج التوزيع غير الربحي.

يعتبر خط الزوار جزءًا من التدفق الذي بدأه الموظفون والمتطوعون في المنظمة البالغة من العمر 93 عامًا ، والتي تقدم الطعام والخدمات للأفراد والأسر من ذوي الدخل المنخفض والمشردين في المدينة ، في بداية العام. 

"أرقامنا ليست كما كانت قبل الوباء. يقول الأخ غاري فيجنر ، المدير التنفيذي لـ مطبخ حساء الكبوشي، التي قدمت الطعام والملابس وبرامج التنمية البشرية إلى ديترويت منذ أن تأسست خلال فترة الكساد الكبير من قبل المجتمع الديني للكبوشيون الفرنسيسكان.

الأخ غاري فيجنر ، المدير التنفيذي لمطبخ Capuchin Soup. الصورة: نيك هاغن.

وفقًا لـ Wegner ، الذي تولى دوره في ديترويت في أغسطس الماضي بعد أن أمضى تسع سنوات كراع لأبرشيات الدول الثلاث في ولاية ويسكونسن ، انخفض عدد الأشخاص الذين يزورون مطعم Capuchin Soup Kitchen في عام 2020 - وهو اتجاه يتعارض مع بعض المنظمات في أجزاء أخرى. من المدينة. يمكن أن يُعزى جزء من هذا الانخفاض إلى زيادة المساعدة الحكومية مثل فحوصات التحفيز وإعانات البطالة ، على الرغم من وجود مخاوف أيضًا من أن COVID-19 ربما يكون قد لعب دورًا. في وقت سابق من هذا العام ، بدأت الأمور تتغير.

منذ كانون الثاني (يناير) ، كانت الأرقام في ارتفاع. يقول ويجنر: "لقد وصلنا إلى حوالي 251 تيرا بايت 3 تي منذ يناير".

إن ارتفاع مستوى الحاجة الذي شوهد في Capuchin Soup Kitchen هذا العام ليس فريدًا. بالرغم من تسوية في يوليوارتفاع معدلات التضخم مدفوعًا به السياسات الاقتصادية المرتبطة بالجائحةوقضايا سلسلة التوريد و الحرب في أوكرانيا أثرت في كل شيء من السكن ل البقالة و أسعار الغاز هذا العام. نظرًا لأن تكلفة المعيشة لا تزال مرتفعة ، يعمل مقدمو الطعام غير الربحيون في جميع أنحاء ديترويت على تلبية الحاجة المتزايدة في المجتمع - حتى وسط التحديات الخاصة بهم.

ملابس مجانية في مركز خدمات Capuchin في حي Gratiot Town-Kettering بمدينة ديترويت. الصورة: نيك هاجن.

يخلق النقص والتأخير تحديات

وفقًا لـ Wegner ، فإن زيادة 25% في عدد زوار Capuchin Soup Kitchen هذا العام صحيحة في كل من مخزن الطعام ومخزن الملابس في موقع Medbury غير الربحي. شهد مطبخ الحساء في شارع ميلدروم ، والذي يخدم بشكل أساسي مجتمع المشردين على الجانب الشرقي من ديترويت ، زيادة شهرية تدريجية في عدد الزوار منذ بداية العام. في حين لم يعد أي من الموقعين إلى مستويات الحاجة قبل الوباء ، يقول ويجنر إن العمال لاحظوا بشكل متناقل زيادة في الضيوف لأول مرة هذا العام ، على الرغم من أن الكبوشيين لا يتتبعون رسميًا البيانات المتعلقة بالزوار لأول مرة والعائدين.

على الرغم من التبرعات المتزايدة خلال الوباء التي ظلت مرتفعة - وهي حقيقة مكّنت مطعم Capuchin Soup Kitchen من بدء العديد من مشاريع التجديد لتحسين تجارب الضيوف - فقد شكلت مشكلات سلسلة التوريد تحديًا رئيسيًا للموظفين في Capuchin Soup Kitchen وسط الطلب المتزايد هذا العام. على الرغم من أن المنظمة تعتمد على مزرعة أعمال الحفر الحضرية بالنسبة للمنتجات الطازجة ، غالبًا مع ترك ما يكفي لتقديمه للسكان المحليين ، فإن التأخيرات الطويلة للعناصر "العشوائية" مثل السلع المعلبة وتتبيل السلطة والمايونيز والمقرمشات قد حددت عام 2022 بعيدًا عن سنوات ما قبل الجائحة بالنسبة للكبوشيين.

الصورة: نيك هاغن.

أعتقد أننا نادرا ما كنا نعاني من نقص في الغذاء في الماضي. كانت الأمور عادلة ، كنا بحاجة إلى هذا ، أو كان لدينا طلبات قياسية مع Gleaners (بنك الطعام المجتمعي) وأشياء من هذا القبيل ، وقد جاءوا ، "يقول Wegner.

على الرغم من أن Brother Rob Roemer ، مدير مركز خدمات Capuchin ، قد راقب عن كثب توافر المواد الغذائية الضرورية هذا العام ، وأحيانًا يزور متاجر البقالة للتحقق من المخزونات المتوقعة وتعديل طلبات الطعام وفقًا لذلك ، يبدو أن التأخيرات التعسفية قد جعلت هذه العملية توفير الغذاء للمحتاجين أكثر صعوبة.

يقول ويجنر: "نتوقع نقصًا ، لكنني أعتقد أن الأمور على ما هي عليه ، لا نعرف ماذا ستكون".

يتحدث الأخ روب رومر ، مدير مركز خدمات Capuchin ، عن التحديات التي تواجهها المنظمة غير الربحية. الصورة: نيك هاغن.

أغلى مما يعتقده الناس

خارج المدينة في أوك بارك ، العمال والمتطوعون في منظمة إنقاذ الطعام الحصاد المنسي شهدت أيضًا زيادة طفيفة في عدد السكان المحليين المحتاجين للطعام هذا العام في مواقع توزيع الأغذية الـ 219 غير الربحية عبر مترو ديترويت.

يقول كريستوفر آيفي ، مدير الاتصالات التسويقية في Forgotten Harvest: "حتى من خلال فترات الركود الأخرى - كما تعلم ، كان هناك ركود أكبر منذ عقد أو نحو ذلك - كانت زيادة الأشخاص المحتاجين [وسط الوباء] أعلى من ذلك".

وفقًا لـ Ivey ، وزعت المنظمة غير الربحية مليون جزء من الطعام للأشخاص المحتاجين في جميع أنحاء مترو ديترويت بين يوليو 2020 ويونيو 2021. وارتفع هذا الرقم في السنة المالية الحالية إلى 1.3 مليون. في مارس ، شهدت شركة Forgotten Harvest زيادة 30% في الطلب على الغذاء مقارنة بالأشهر السابقة. 

على الرغم من أن بعض هذه الزيادات قد تكون نتيجة للطقس الأكثر دفئًا وجمع بيانات أكثر شمولاً كجزء من الخطة الإستراتيجية الجديدة للمؤسسة لفهم احتياجات المجتمع بشكل أفضل ، فقد سجلت شركة Forgotten Harvest أيضًا زيادة 30% على أساس شهري في أبريل ومايو ، ويونيو من هذا العام. في يونيو ، خدمت المنظمة 16000 فرد - بزيادة قدرها 10400 عن نفس الشهر من العام الماضي.

ويرتبط جزء من هذه [الزيادة] بارتفاع تكلفة الغذاء ؛ يقول آيفي: "إن الأمر يتعلق بندرة الغذاء" ، مضيفًا أن زيادة أسعار الغاز ساهمت أيضًا في ذلك.

نظرًا لأن الحصاد المنسي يعتمد على فائض الطعام الذي تم إنقاذه لإطعام المجتمع المحلي ، فقد أدى نقص الغذاء والتأخير الناجم عن اضطرابات سلسلة التوريد إلى خلق تحديات فريدة للمؤسسة غير الربحية.

يقول آيفي: "عندما تكون الأشياء محدودة العرض ، عندها نبدأ حقًا في النضال مع مزيج الطعام الذي لدينا" ، مشيرًا إلى أن المنظمة غير الربحية "ما زالت تشعر بآثار" إغلاق مصنع لحم الخنزير في نوفمبر الماضي. أدى نقص الدجاج والبروتينات الأخرى أيضًا إلى خلق تحديات لتقديم تركيبات غذائية تلبي وزارة الزراعة الأمريكية طبقي التوصيات - إحدى أولويات شركة Forgotten Harvest.

تم توفير الصورة / الحصاد المنسي.

استجابةً للعقبات التي أحدثها التضخم ، أقام فريق Forgotten Harvest شراكات جديدة مع مزارعي ومنتجي الأغذية المحليين هذا العام لضمان استمرار حصول الأسر المحتاجة على الغذاء الصحي. بالإضافة إلى ذلك ، استمرت المنظمة أيضًا في الاعتماد عليها مزارع الحصاد المنسية للمنتجات الطازجة (تنتج المزرعة ما بين 450.000 إلى 900.000 جنيه سنويًا).

يقول آيفي: "التحدي هو أن إدارة مزرعتك الخاصة أكثر تكلفة مما يعتقده الناس".

هذا العام ، حيث ارتفعت تكلفة الزراعة بسبب مزيج من التضخم والندرة و تفاقم نقص الأسمدة بسبب الحرب، تقوم شركة Forgotten Harvest Farms بزراعة المحاصيل على 70 فدانًا فقط من 92 فدانًا.

يقول آيفي: "هذه أشياء خارجة تمامًا عن سيطرة أي شخص ، لكنها تؤثر علينا جميعًا ، حتى هنا في المنزل".

الصورة: المزودة / منسية الحصاد.

انخفاض الدعم الفيدرالي وسط تزايد الحاجة

كما أثرت الزيادات في تكلفة المواد الغذائية بسبب التضخم على مخزونات بنوك الطعام مثل بنك الطعام المجتمعي جلينرز، التي تخدم شبكة تضم أكثر من 500 مخزن للطعام وملاجئ ومطابخ الحساء ووكالات الإغاثة في حالات الكوارث وغيرها من المنظمات غير الربحية في ميشيغان.

على الرغم من الاستقرار المؤقت في الطلب على الغذاء بين شهري سبتمبر وفبراير ، شهدت شركة Gleaners زيادة قدرها 40% في عدد الأسر المخدومة في مواقع توزيع الأغذية المتنقلة في مترو ديترويت في مارس - وهي زيادة كريستين سوكول ، مديرة استراتيجية التقدم والتخطيط في Gleaners ، يقول قد استمر حتى اليوم. 

يتذكر سوكول: "عندما تقاربت تكلفة الطعام والغاز والإسكان في الإطار الزمني لشهر مارس ، رأيت ارتفاعًا متزامنًا في الاحتياجات". على الرغم من هذه الزيادة ، يقول سوكول إن الدعم الحكومي تضاءل هذا العام ، مع انتهاء التمويل المؤقت من الوباء.

في ذروة الوباء ، تلقى جلينرز أعلى مستوى له على الإطلاق بأكثر من 2.4 مليون رطل من الغذاء شهريًا من وزارة الزراعة الأمريكية ، بسبب زيادة الدعم من البرامج المتعلقة بالوباء والتمويل. هذا العام ، ستتلقى شركة Gleaners ما يزيد قليلاً عن 300،000 رطل شهريًا من الطعام من وزارة الزراعة الأمريكية ، وتعود إلى مستويات الدعم التي كانت سائدة قبل انتشار الوباء في عام 2018. منذ أكتوبر ، استنفد Gleaners مخزون وزارة الزراعة الأمريكية بمقدار مليوني جنيه إسترليني للحفاظ على مستويات الخدمة.

يقول سوكول: "عندما نظرنا إلى مخزوننا في يونيو 2022 ، كان مخزوننا الاحتياطي 1.4 مليون جنيه" ، موضحًا أنه إذا لم يتم التبرع بغذاء آخر فجأة ، فإن هذه الاحتياطيات ستستمر أسبوعين فقط عند مستويات التوزيع الحالية. على الرغم من أن طعام جلينرز يدخل ويخرج باستمرار ، إلا أن الدعم المتناقص قد ترك بصمة.

يقول سوكول: "أعتقد أن جزءًا من التحدي الأكبر الذي نواجهه هو أن هناك القليل من التبرعات المتاحة". 

بالنسبة إلى Gleaners ، هذا يعني شراء المزيد من المواد الغذائية التي توزعها مباشرة. يقول سوكول إنه على الرغم من علاقات المنظمة القوية مع موردي المواد الغذائية ، فقد زادت تكلفة المنتجات واللحوم والسلع المستقرة من الرفوف بين 51T3T إلى 68% هذا العام مقارنة بسنوات ما قبل الوباء.

يقول سوكول: "لدينا قوة شرائية هائلة ، ولكن عندما ترتفع تكاليف الطعام بشكل عام ، فإننا سنواجه بالمثل زيادات في التكاليف ، ولذا يتعين علينا جمع المزيد من الأموال لتعويض ذلك" ، كما يقول سوكول ، مشيرًا إلى أنه سيتعين على شركة جلينرز إنفاق ما يقرب من $500،000 إضافية شهريًا ، أو أكثر من 2.5 مرة شهريًا ، لمواصلة خدمة المجتمع بالمستويات الحالية.

من بين العناصر الأكثر طلبًا للتوزيع ، يقول سوكول إن الحليب الطازج قد زاد بما لا يقل عن 46% للشراء هذا العام. على الرغم من أن شركة Gleaners تلقت ما بين 50% إلى ثلثي حليبها الطازج من وزارة الزراعة الأمريكية أثناء الوباء ، فقد أصبح المنتج مصدر قلق مؤخرًا مع انتهاء مخصصات الوباء لمرة واحدة.

في وقت النشر ، من المقرر تسليم آخر حليب طازج لشركة Gleaners في نوفمبر ، نظرًا لغروب تمويل Build Back Better. أكد سوكول أنه لا توجد عمليات تسليم حليب طازج مجدولة بعد ذلك التاريخ من خلال أي برامج تابعة لوزارة الزراعة الأمريكية.

شكلت عمليات تسليم الطعام التي تم إلغاؤها من وزارة الزراعة الأمريكية من خلال برنامج المساعدة الغذائية الطارئة (TEFAP) أيضًا تحديًا لبنوك الطعام في ميشيغان هذا العام ، حيث تم إلغاء 166.5 عملية تسليم اعتبارًا من منتصف يوليو ، وفقًا للبيانات التي قدمتها وزارة التعليم في ميشيغان. على الرغم من التشريعات التي زادت تمويل TEFAP على المستوى الوطني إلى $393.61 للسنة المالية 2022 ، ارتفاعًا من $335.6 مليون في السنة المالية السابقة ، و $400 مليون إضافية في أموال TEFAP الغذائية من وزارة الزراعة الأمريكية ، ظل الحصول على بعض العناصر يمثل تحديًا بسبب العوامل الاقتصادية .

وفقًا لتوم بريست ، المشرف على برامج توزيع الأغذية في وزارة التعليم في ميشيغان ، مكتب خدمات الصحة والتغذية ، مع ارتفاع تكلفة إنتاج الغذاء بسبب التضخم ، ترتفع أسعار المستهلك لتغطية تكاليف الإنتاج المرتفعة. لا يقدم منتجو المواد الغذائية المحليون مثل المزارع ومصنعي المواد الغذائية أحيانًا عروض لبيع أغذيتهم أو سلعهم إلى وزارة الزراعة الأمريكية عندما يكون العملاء من القطاع الخاص ، مثل متاجر البقالة ، قادرين على دفع سعر أعلى من خدمة التسويق الزراعي التابعة لوزارة الزراعة الأمريكية ، والتي تشتري السلع على سوق مفتوح استنادًا إلى ميزانية المشتريات التي حددها الكونجرس لعام 2022. يمكن أن تساهم هذه العوامل ، جنبًا إلى جنب مع اضطرابات سلسلة التوريد والتوزيع ، في إلغاء تسليم الأغذية.

يقول بريست إن ولاية ميشيغان "تقبل باستمرار عروض الطعام الإضافية من خلال TEFAP وتطلب أي طعام تم رفضه من ولايات أخرى" ، كما توفر تحديثات وتعليقات حول سلسلة التوريد وتوافر الأغذية إلى مكتب وزارة الزراعة الأمريكية الإقليمي. لم يستجب مجلس بنك الطعام في ميشيغان ، الذي يقدم طلبات لبنوك الطعام في ميشيغان ، لطلبات متعددة للتعليق.

"تتفهم وزارة الزراعة الأمريكية أن الاضطرابات الناجمة عن تحديات سلسلة التوريد تؤثر على أصحاب المصلحة في وزارة الزراعة الأمريكية. تستخدم وزارة الزراعة الأمريكية مجموعة متنوعة من الطرق لشراء أكبر قدر ممكن من الطعام وتجنب نقص عمليات الشراء وإلغائها. هناك مجموعة متنوعة من العوامل التي قد تؤثر على نجاح هذه المشتريات ، بما في ذلك التحديات التي يواجهها البائعون في تأمين النقل والعمالة والتعبئة والمواد الخام. يؤثر نقص الشراء على الولايات في جميع أنحاء البلاد ، وتواصل وزارة الزراعة الأمريكية مراقبة هذه التحديات والعمل على تحديد الحلول الممكنة ، "قالت ساندرا ماك مارتين ، أخصائية الشؤون العامة في وزارة الزراعة الأمريكية لخدمة الغذاء والتغذية في منطقة الغرب الأوسط ، للنموذج D في رسالة بريد إلكتروني.

أقر MacMartin بأن الاعتمادات المخصصة للوباء لمرة واحدة قد بدأت في الانتهاء ، مضيفًا أن "وزارة الزراعة الأمريكية تستثمر حوالي 1 تيرابايت 4 ت 2 مليار لدعم شبكة التغذية في حالات الطوارئ في السنة المالية 2022 ، مع الحفاظ على مستويات مماثلة من الدعم كما في السنة المالية 2021". تم مؤخرًا تقديم تمويل اتحادي إضافي إلى وزارة الزراعة الأمريكية دعم شراء المواد الغذائية للمدارس وحالة الصندوق المشاريع التي تعالج الفجوات المحتملة في تغطية TEFAP.

على الرغم من التحديات التي أوجدها الاقتصاد الذي لا يمكن التنبؤ به والمستويات المتغيرة للدعم الحكومي ، يقول سوكول إن شركة جلينرز ملتزمة بخدمة الأشخاص والعائلات المحتاجة في جميع أنحاء مترو ديترويت.

"نريد أن نؤكد للمجتمع أن الطعام متاح ويمكن الوصول إليه ، وسنواصل التحلي بالذكاء والإبداع لبذل قصارى جهدنا لمقابلة الأشخاص أينما كانوا والتأكد من حصولهم على طعام مغذي لإطعام أسرهم" ، سوكول يقول.