يشعر مقدمو الأغذية في حالات الطوارئ بأزمة ارتفاع التكاليف وسط التضخم

نشرت أصلا في secondwavemedia.com

مع اقتراب الربيع واستمرار التضخم تؤثر على تكلفة الغذاء والضروريات الأخرى، يشهد مقدمو الأغذية في حالات الطوارئ زيادة في الاحتياجات في المجتمعات عبر جنوب شرق ميشيغان - حتى مع ارتفاع تكاليف التشغيل.

"إن أزمة التضخم الطويلة لا تميز بين حدود المدينة أو المقاطعة وتتخلل كل جزء من منطقة خدمتنا. تقول كريستين سوكول ، مديرة استراتيجية التقدم والتخطيط في بنك الطعام المجتمعي جلينرز، التي تخدم شبكة تضم أكثر من 500 من مقدمي خدمات الطعام في حالات الطوارئ في مقاطعات واين وأوكلاند وماكومب وليفينجستون ومونرو.

الأسباب الكامنة وراء هذه الزيادات متباينة - عوامل تتراوح من ارتفاع تكاليف البقالة إلى زيادات الإيجار ، وتسريح العمال ، تكاليف رعاية صحية عاليةفقدت مزايا المساعدة العامة ويمكن إلقاء اللوم على المزيد.

ولكن مع لجوء المزيد من سكان ميتشيجاندر إلى بنوك الطعام والمخازن للحصول على المساعدة ، تواجه المنظمات غير الربحية مثل جلينرز مهمة شاقة تتمثل في الاستمرار في تلبية تلك المستويات المتزايدة من الاحتياجات وسط انخفاض التبرعات واقتصاد صعب بشكل متزايد.

"إن أزمة التضخم الطويلة لا تميز بين حدود المدينة أو المقاطعة وتتخلل كل جزء من منطقة خدمتنا. تقول كريستين سوكول ، مديرة استراتيجية التقدم والتخطيط في بنك الطعام المجتمعي جلينرز ، "إننا نشهد زيادة في الاحتياجات في جميع أنحاء منطقتنا ، في المناطق الحضرية والريفية ، عبر الفئات العمرية والوصول إلى ما كان يمثل أسرًا مستقرة".

يتضاءل الدعم الحكومي مع ارتفاع الحاجة والتكاليف

في ميشيغان ، أكثر من 1.4 مليون فرد و 749757 أسرة المشاركة في الفيدرالية برنامج مساعدة التغذية التكميلية، التي تكمل الميزانية الغذائية للأفراد المحتاجين والأسر في الولايات المتحدة ، قد تأثرت بانتهاء مخصصات SNAP الإضافية المتعلقة بالوباء في فبراير ، وفقًا لبيانات الوكالة اعتبارًا من ديسمبر 2022.

اعتمادًا على مستويات الدخل والأهلية ، فقد المشاركون في SNAP ما لا يقل عن $95 في المزايا الإضافية في مارس ، مع بعض تفقد الوصول إلى عدة مئات من الدولارات في المساعدة الغذائية الشهرية ، وفقًا للأمثلة على موقع برنامج المساعدة الغذائية للولاية.

في الوقت نفسه ، ارتفعت تكلفة الطعام في المنزل بمقدار 9.51 تيرابايت 3 تيرابايت على الصعيد الوطني في فبراير مقارنة بالوقت نفسه من العام الماضي ، وفقًا لمكتب إحصاءات العمل الأمريكي لشهر مارس. الرقم القياسي لأسعار المستهلك - تقارب قد يؤدي إلى زيادة الحاجة إلى المساعدة الغذائية في الأشهر المقبلة.

"عندما تفقد الأسرة الموارد التي يعتمدون عليها ووضعت ميزانية حولها ، فإن الحاجة إلى هذا المورد لا تختفي. هذا يعني أنه يجب عليهم إجراء مقايضات صعبة ، أو السعي للحصول على مزيد من الدعم من العائلة أو الأصدقاء إذا كان ذلك متاحًا ، أو جلب هذه الحاجة المتزايدة إلى شبكة الغذاء في حالات الطوارئ. من الصعب التنبؤ بمستوى الزيادة في الأسر التي تأتي إلينا مع نهاية برنامج SNAP الموسع ، لكننا نتوقع أن نرى الحاجة إلى الدعم من Gleaners وشبكة شركائنا في الارتفاع حيث تواجه الأسر أزمة متجددة "، كما يقول سوكول.

في الآونة الأخيرة ، يقول سوكول إن شبكة جلينرز شهدت "زيادات كبيرة" في عدد كبار السن والعائلات والأفراد لأول مرة الذين يزورون شبكة طعام الطوارئ الخاصة بها ، مع وجود أعداد قياسية من الزائرين لتوزيعات Fresh Market Pantry في Mercado Food Hub في جنوب غرب ديترويت ومخزن الحصاد المشترك في مقاطعة ليفينغستون. شهدت مخازن الأجهزة المحمولة غير الربحية أيضًا زيادة في التوزيع 40% في يناير 2023 مقارنة بالوقت نفسه من العام الماضي.
على الرغم من هذا الطلب المتزايد ، فقد انخفضت التبرعات في الأشهر الأخيرة - من الجمهور والحكومة على حد سواء.

كانت الأغذية التي تبرعت بها الحكومة تتناقص بالفعل بشكل كبير في الخريف الماضي ، ووصلت إلى مستويات منخفضة تاريخيًا في يناير وفبراير 2023 ، حتى مع استمرار زيادة احتياجات المجتمع. وهذا يعني أن شركة جلينرز اضطرت إلى شراء المزيد من الطعام بشكل كبير للمساعدة في سد الفجوة ، في حين أن تكاليف الغذاء وقضايا سلسلة التوريد جعلت هذه المشتريات أكثر صعوبة "، كما يقول سوكول.

للتغلب على هذه العقبات ، عززت جلينرز قدرتها على جمع الأموال مع تقييم الفرص مع الشركاء الجدد والحاليين ومراقبة توزيع الغذاء باستمرار للحفاظ على الدعم في المجتمعات التي تعاني من نقص الخدمات.

يقول سوكول: "[جلينرز] صحي ، لكن الدعم المجتمعي سيظل مهمًا لقدرتنا على خدمة جيراننا المحتاجين بالطعام والبرامج التي تحقق استقرار الأسرة وتوفر فرصة للازدهار".

توسيع التوزيعات لتلبية الطلب المتزايد

مثل جلينرز ، الحصاد المنسي، وهي منظمة لإنقاذ الطعام توزع حوالي 144000 رطل من فائض الطعام يوميًا للجمعيات الخيرية المحلية عبر مترو ديترويت ، شهدت أيضًا زيادة في الطلب على المساعدة الغذائية في الأشهر الأخيرة.

وفقًا للمدير التنفيذي Adrian Lewis ، شهدت المنظمة زيادة قدرها 17% إلى 23% في عدد الأفراد الذين يتم خدمتهم شهريًا على مدار الأشهر الستة الماضية. في فبراير ، خدمت المنظمة 135،783 فردًا و 54،984 أسرة ، مقارنة بـ 94،029 فردًا و 43،278 أسرة خلال نفس الشهر من العام الماضي.

يقول لويس: "مع كل هذه التكاليف المتزايدة - الإسكان والغذاء والغاز ، والآثار الصحية والاقتصادية المستمرة الناجمة عن الوباء - أدى كل هذا إلى زيادة انعدام الأمن الغذائي للعديد من سكان المقاطعات الثلاث".

لمواصلة تلبية هذه الحاجة المتزايدة ، افتتحت المنظمة غير الربحية موقعين جديدين للتوزيع الشهر الماضي في مدرسة جنوب شرق ديترويت الثانوية ، والتي رعتها جزئيًا مؤسسة DTE ، وفي La Casa Amiga Charities في بونتياك.

يقول لويس: "هدفنا هو التأكد من أننا لا نوزع الطعام فحسب ، بل نوزع أيضًا توازنًا مغذيًا ومنصفًا" - وهو أمر أصبح أكثر صعوبة نظرًا لأن كمية الطعام التي تم إنقاذها والمتاحة للمنظمات غير الربحية "ثابتة" مؤخرًا ، جزئيًا نظرًا لانخفاض توزيعات الأغذية التابعة لوزارة الزراعة الأمريكية وشركاء البقالة ، مما أدى إلى تقليل الفائض من الأغذية الزائدة والمنتجات الموسمية في أنظمة الشراء الخاصة بهم.

على الرغم من هذه التحديات ، ظلت شركة Forgotten Harvest ملتزمة بتوفير مزيج صحي من الطعام للمحتاجين من خلال توسيع شبكة شركاء إنقاذ الطعام مع العودة إلى الزراعة على مساحة 92 فدانًا من مزارع الحصاد المنسية هذا العام - تحول من تخفيض محصول العام الماضي بسبب سلسلة التوريد وتحديات التضخم.

"عندما يمرض الاقتصاد ، تصاب المنظمات غير الربحية بالإنفلونزا"

ما وراء مترو ديترويت ، شهدت أيضًا المنظمات غير الربحية في مقاطعات أوكلاند وواشتناو وسانت كلير ارتفاعًا في عدد الأشخاص الذين يسعون للحصول على مساعدات غذائية طارئة مؤخرًا - على الرغم من مواجهة التحديات الخاصة بهم.

يقول راسل إستيل ، مدير برامج الغذاء في منارة، وهي منظمة غير ربحية تعمل على التخفيف من حدة الفقر في مقاطعة أوكلاند.

وفقًا لـ Estill ، زاد عدد الأفراد الذين يخدمهم Lighthouse بنحو 860 شخصًا بين يناير وفبراير - وهو اتجاه تصاعدي يقول Estill إنه يتوقع استمراره بسبب التضخم ، وتسريح العمال في مختلف الصناعات ، وانتهاء الفوائد المرتبطة بالوباء والمزيد.

لتلبية هذه الاحتياجات المتزايدة ، انتقلت المنظمة من مستودعها السابق في ووترفورد إلى موقع جديد في بونتياك في مايو 2022 ، والتي استأجرتها من جلينرز مقابل "أقل بكثير" - شراكة مكنت Lighthouse من العمل بكفاءة أكبر وسط التضخم. كما ساعدت منحة من مقاطعة أوكلاند في عام 2022 في دعم المنظمة غير الربحية خلال الأوقات الصعبة.

يقول إستيل: "قبل عام ، عندما جئت [كمدير] ، لم نتلق المنحة ، وكنا نكافح فيما يتعلق بما يمكننا شراؤه".

تساعد المنح في سد الفجوات - ولكنها أيضًا تخلق تحديات

في مقاطعة سانت كلير ، يعمل الموظفون في تغذية منتصف المدينة، وهو مطبخ الحساء في بورت هورون والذي قدم 65000 وجبة العام الماضي لما يقدر بـ 1500 فرد ، استفاد أيضًا من منحة حديثة من مؤسسة المجتمع في مقاطعة سانت كلير ، والتي مكنته من إعادة تزويد المخزن الاحتياطي المتناقص بالمواد الغذائية الأساسية اللازمة للتحضير وجبات ساخنة.

"منذ بداية العام ، كنا نعمل في طريقنا للتغلب على فائضنا. "بدأنا نشعر بالقلق في غضون الأشهر القليلة الماضية أو نحو ذلك" ، كما تقول المديرة التنفيذية سارا جونز ، مشيرة إلى أن خدمة العشاء قد زادت خلال الأشهر الستة الماضية من 70 أو 80 شخصًا في الليلة إلى حوالي 130 شخصًا في الأسابيع العديدة الماضية.

نظرًا للطلب المتزايد ، تقدم Mid-City Nutrition حاليًا الطعام على أساس الترحيل (وهي ممارسة تم تبنيها أثناء الوباء) نظرًا لأن مساحتها التي تبلغ 1000 قدم مربع في قبو كنيسة سانت مارتن اللوثرية ليست كبيرة بما يكفي لاستيعاب الجميع. تنتقل المنظمة إلى مبنى جديد تبلغ مساحته 7200 قدم مربع في غضون الأشهر القليلة المقبلة ، مع مساحة كبيرة بما يكفي لاستيعاب تناول الطعام بشكل شخصي بالإضافة إلى المطابخ التجارية لإعداد وجبات الطعام والتدريس.

في خدمات الأسرة اليهودية في مقاطعة واشتناو، التي توفر مخزنًا متخصصًا للطعام وخدمات أخرى للمحتاجين ، تلعب المنح أيضًا دورًا مهمًا في استراتيجية تمويل المؤسسة غير الربحية - على الرغم من أن الاتجاهات الحديثة في تقديم المنح لصالح "الابتكار" جعلت الحصول على التمويل للعمليات اليومية أكثر صعوبة.

تقول سارة شنايدر هونغ ، مديرة البرنامج ، "إننا نحافظ على استمرارها يومًا بعد يوم ، ولكن يبقيني مستيقظًا في الليل لأن تمويل شبكة الأمان لمؤسسات الخدمات البشرية لا يمكن الاعتماد عليه كثيرًا في الوقت الحالي" ، مشيرة إلى أن المنظمة غير الربحية بدأت مؤخرًا في شراء اللحوم الحلال من مورد جديد في ديربورن ، مع شراء لحوم الكوشر في مقاطعة أوكلاند ، للتحكم في التكاليف.

في JFS ، زاد الطلب بشكل ملحوظ منذ الوباء ، مع زيادة نوبات المتطوعين من أربعة إلى 60 وزيادة عدد الموظفين من موظف واحد بدوام جزئي إلى موظفين بدوام كامل واثنين بدوام جزئي. بين أبريل 2022 ومارس 2023 ، خدم مخزن الطعام 7289 أسرة ، على غرار 7361 أسرة كان يخدمها بين أبريل 2020 وأبريل 2021 ولكنه ما يقرب من ضعف عدد 2284 الذي قدمه خلال نفس الفترة من عام 2019 - وهو اتجاه تتوقع المنظمة أن يستمر.

"من المؤكد أننا سنشهد ارتفاعًا طفيفًا في الأشخاص ، لأن COVID حدث ويحدث ، وما زالت هذه الآثار المتتالية مستمرة - لا تزال التأثيرات محسوسة. ومع ذلك ، فإن الكثير من التمويل الذي جاء مع ظهور جائحة COVID-19 قد انتهى "، كما يقول كريسي تايلور ، كبير مديري مساعدة المجتمع.

التمويل والسياسة قد تقدم حلولاً أكثر استقرارًا

على الرغم من التحديات التي تواجه المنظمات غير الربحية حاليًا ، يمكن أن توفر السياسات العامة على مستوى الولاية والمستوى الفيدرالي الدعم اللازم لتلبية الطلب المتزايد على المساعدة الغذائية وسط التضخم.

حديثاً، دعم إضافي لمقدمي الأغذية في حالات الطوارئ على المستوى الفيدرالي في شكل زيادة التمويل الغذائي ، والمنح ، والاتفاقيات التعاونية واستمرار "المكافآت المشتراة" من خلال وزارة الزراعة الأمريكية. وفقًا لممثل في خدمة الغذاء والتغذية التابعة لوزارة الزراعة الأمريكية ، منطقة الغرب الأوسط ، بدأت الجولة الأولى من عمليات تسليم ما يقرب من 1T4T1 مليار بتمويل من مؤسسة ائتمان السلع التابعة لوزارة الزراعة الأمريكية لعام 2023 في فبراير ، مع وصول الطعام إلى الولايات بين منتصف فبراير وأوائل مارس. 

قال ممثل من وزارة التعليم بولاية ميشيغان ، التي تشرف على برنامج المساعدة الغذائية الطارئة في ميشيغان ، إن وزارة التعليم والتنمية (MDE) أخطرت شركاء وكالة TEFAP بتقديم منتجات CCC في منتصف ديسمبر 2022 وفي أوائل مارس 2023 ، مع تحديد موعد التسليم على مدار العام.

بعض من هذا الطعام قد شق طريقه بالفعل إلى جنوب شرق ميشيغان. وبحسب سوكول ، فإن شركة جلينرز تلقت 181 ألف رطل من الطعام في مارس بموجب برمجة شركة اتحاد المقاولين. يتوقع فريق العمليات في المنظمة غير الربحية أن يأتي ما لا يقل عن نصف جنيهات وزارة الزراعة الأمريكية المتوقعة من CCC للأشهر العديدة القادمة. أكد كريستوفر آيفي ، مدير التسويق والاتصالات في Forgotten Harvest ، أن المنظمة غير الربحية قد تلقت أيضًا 310.000 رطل. حتى الآن من خلال CCC منذ فبراير.

ال قانون الزراعة، وهو قانون شامل متعدد السنوات يوجه مجموعة من البرامج الزراعية والغذائية ويوفر التمويل لبرامج المساعدة التغذوية الرئيسية في الولايات المتحدة ، وهو حل سياسي مهم آخر لمقدمي الأغذية في حالات الطوارئ - خاصة إذا استمرت تكاليف الغذاء في الاتجاه التصاعدي.

"مع إجراء مفاوضات Farm Bill في الوقت الحالي ، يجب أن تكون كفاية الفوائد أولوية. كحد أدنى ، يجب على الكونجرس حماية التحديث الأخير لبرنامج Thrifty Food Plan التي قدمت زيادة متواضعة ولكن ذات مغزى جعلت مستويات مزايا برنامج SNAP أكثر انسجامًا مع تكلفة اتباع نظام غذائي صحي اليوم "، كما تقول آنا ألمانزا ، مديرة السياسة وتوعية برنامج SNAP في مجلس بنك الطعام في ميشيغان، وهي منظمة مناصرة تعمل على تحسين الأمن الغذائي في الولاية.

على مستوى الولاية ، يقول المنزا إن هناك أيضًا حلولًا سياسية يمكن أن تساعد مقدمي الغذاء في حالات الطوارئ خلال هذا الوقت. في الآونة الأخيرة ، طلب مجلس بنك الطعام في ميشيغان من الهيئة التشريعية زيادة قدرها $20 مليون لنظام الفائض الزراعي في ميتشيغان. إذا تمت الموافقة عليه كجزء من ميزانية السنة المالية للولاية لعام 2024 ، سيسمح التمويل لبنوك الطعام بشراء المزيد من المواد الغذائية الطازجة مثل الحليب والبيض والإنتاج مباشرة من مزارع ميشيغان - وهو هدف يتوافق مع التوصيات صدر عن مجلس الأمن الغذائي للدولة في مارس الماضي.

"يمكن للهيئة التشريعية لولاية ميشيغان أن تستثمر في دعم شبكة بنك الطعام في ميشيغان في قدرتها على توفير الأغذية الطازجة المزروعة والمنتجة في ميشيغان للمجتمعات والأسر في جميع أنحاء الولاية. يجب على الكونجرس إعطاء الأولوية للأمن الغذائي خلال هذا الوقت الحرج ، وسواء كانت مفاوضات الميزانية أو قانون الزراعة ، فإن التغييرات أو التخفيضات الضارة في برنامج SNAP وبرامج المساعدة الغذائية الأخرى غير مقبولة ، "يقول المانزا.

للتطوع أو التبرع أو الوصول إلى الطعام من أي من المنظمات غير الربحية المذكورة في هذه المقالة ، قم بزيارة موقع المنظمة على الويب.

للعثور على عضو الكونجرس المحلي والتعليق على Farm Bill ، قم بزيارة https://www.congress.gov/members/find-your-member.