ارتفاع أسعار المواد الغذائية وبنوك الطعام بالغاز والمخازن والعملاء

نشرت أصلا في جريدة السجل

ديترويت - تؤدي رحلة إلى متجر البقالة إلى صدمة المتسوقين على المواد الغذائية الأساسية مثل جالون من الحليب.

تخيل صعوبة شراء 250 ألف جالون.

تشعر وزارات المعونة الغذائية في جنوب شرق ميشيغان ، بما في ذلك بنوك الطعام ومخازن الأبرشيات ، "تمامًا" بضيق التضخم مع ارتفاع أسعار المواد الغذائية بأسرع وتيرة لها منذ ما يقرب من 40 عامًا ، وفقًا لأولئك الذين تحدثوا إلى ديترويت كاثوليك ، منفذ الأخبار الأبرشي .

من المؤكد أن معظمهم لا يتسوقون في السوبر ماركت المحلي ، ولكن تأثير ارتفاع الأسعار موجود.

قال ستايسي أفريل ، نائب رئيس العطاء المجتمعي والعلاقات العامة في ديترويت: "للتضخم تأثير بالتأكيد من حيث التكاليف" بنك الطعام المجتمعي جلينرز. "يعتبر الطعام والتوظيف من أكبر التكاليف التي نتكبدها كمنظمة. من منظور الطعام ، نرى بالتأكيد زيادات كبيرة في تكلفة العناصر التي نشتريها ونوفرها من خلال توزيعنا ".

ارتفع مؤشر أسعار المستهلك الأمريكي ، الذي يقيس تأثير التضخم عبر مجموعة من الفئات ، بمقدار 7.91 تيرابايت 3 تريليون في فبراير ، وهو أكبر مكسب في شهر واحد منذ عام 1982. وارتفعت أسعار المواد الغذائية ، وهي من بين السلع الأكثر تقلبا ، بمتوسط 3.91 تيرابايت 3 تريليون. في عام 2021.

حتى الآن ، تمكنت الوزارات مثل جلينرز من مواكبة الطلب على المساعدة ، الذي لا يزال مرتفعاً بعد عامين من انتشار جائحة COVID-19.

كواحد من أكبر بنوك الطعام في مترو ديترويت ، يشتري Gleaners المواد الغذائية بكميات كبيرة لتوزيعها على أكثر من 660 من مطابخ الحساء ومخازن الطعام والملاجئ والمدارس. يتم تقديم معظم المواد الغذائية التي توزعها مجانًا أو برسوم خدمة منخفضة.

بسبب شبكتها الواسعة ، تستطيع شركة جلينرز شراء المواد الغذائية بكميات كبيرة بأسعار مخفضة من المزارع المحلية وتجار التجزئة وتجار الجملة ، لكن هذه الأسعار زادت بشكل كبير في العامين الماضيين ، على حد قول أفريل.

وقدرت أن تكاليف الغذاء قد ارتفعت 10% إلى 25% مقارنة بأسعار ما قبل الوباء. وقالت: "هذا شامل من المواد الغذائية الأساسية مثل المنتجات الطازجة ، ولكن أيضًا أشياء مثل الفواكه والخضروات المعلبة والدجاج المجمد والحليب الطازج".

على سبيل المثال ، قال أفريل ، إن شركة جلينرز تتوقع إنفاق ما يقرب من 1 تيرابايت 4 تيرابايت 500 ألف إضافي هذا العام على الحليب الطازج ، وهي تنفق بالفعل أكثر مما حددته في الميزانية لإنتاج هذه السنة المالية.

عندما بدأ الوباء ، تلقت بنوك الطعام والملاجئ ومطابخ الحساء تدفقًا من المساعدات الفيدرالية والولائية والخاصة في شكل تبرعات نقدية ومنح وتبرعات غذائية مباشرة. ومع ذلك ، نظرًا لأن الأزمة الصحية قد تضاءلت ، فإن الكثير من هذا الدعم الأولي قد جف ، كما قال أفريل ، مما تسبب في اعتماد المنظمات غير الربحية بشكل أكبر على ميزانياتها لمواصلة تلبية الطلب المتزايد على الغذاء.

حتى المنظمات الأكثر عزلًا عن الزيادات المباشرة في أسعار المواد الغذائية ، مثل أوك بارك ، Forgotten Harvest ومقرها ميشيغان ، تشعر بتأثير التضخم بطرق أخرى.

بينما توفر شركة Forgotten Harvest الطعام مجانًا للمخازن المحلية ومطابخ الحساء ، يعتمد نموذجها التنظيمي على إنقاذ وإعادة توزيع المواد الغذائية القابلة للتلف من محلات البقالة المحلية والمطاعم والمزارع التي كانت ستُهدر لولا ذلك.

قال كريستوفر آيفي ، مدير التسويق والاتصالات في Forgotten Harvest ، إنه على الرغم من أن شركة Forgotten Harvest تتلقى الطعام مجانًا ، إلا أن التكاليف متضمنة ، خاصة بالنسبة للوقود.

قال آيفي: "إنها ليست قضية تكلفة طعام بقدر ما هي مجرد تكاليف نقل لإيصال الطعام إلينا". "ومن الواضح بعد ذلك ، مثل أي شخص آخر ، لدينا القليل من الموظفين. علاوة على ذلك ، كان علينا دفع أجر إضافي. عندما يمرض سائقونا ، يتعين علينا الحصول على سائق مؤقت ، لذلك نتحمل التكاليف هناك ".

خلال الوباء ، تم سحب العديد من الشركات والمنظمات الكبيرة التي ترسل عادة متطوعين للمساعدة في حزم وتنظيم وفرز وتوزيع الطعام بسبب مخاوف تتعلق بالسلامة ، كما قال أفريل ، تاركًا المنظمات غير الربحية تتدافع لتلبية الطلبات والاعتماد على الموظفين - وفي بعض الحالات العمل الإضافي - لملء الفراغ.

في حين أن لدى كلتا المنظمتين بروتوكولات لضمان سلامة المتطوعين ، وبدأ بعض المتطوعين في العودة ، قال كل من آيفي وأفيريل إن أكبر احتياجات منظمتهما هي القوى العاملة والتبرعات المالية.

بالنسبة لمخازن الطعام ذات الخدمة المباشرة ومطابخ الحساء ، تظل الحاجة مرتفعة. في حين أن الطلب على الغذاء لم يكن متطرفًا كما كان في بداية الوباء ، إلا أنه لا يزال أعلى مما كان عليه قبل وصول فيروس كورونا - على الأرجح كنتيجة مباشرة أو غير مباشرة للتضخم.

قال آدم بيري ، مدير مركز أعمال الرحمة في ديترويت ، الذي تديره الجمعيات الخيرية الكاثوليكية بجنوب شرق ميشيغان ، إن مخزن الطعام في المركز شهد زيادة في عدد العملاء منذ افتتاحه العام الماضي.

قال بيري: "عندما يذهب الناس إلى محل البقالة ، فإن قسائم الطعام الخاصة بهم لا تذهب بعيدًا لأن تكاليف البقالة أعلى". "الجزء المؤسف من التضخم بالنسبة لنا هو أننا في الواقع بحاجة لخدمة المزيد من الناس ، وليس أقل."

قال بيري إن برنامجه يستفيد من القوة الشرائية لشركة Gleaners لشراء الطعام بسعر مخفض ، وحتى الآن لم يشهد أسعارًا أعلى - وهو عامل يعزى بيري إلى تصميم Gleaners على استيعاب ، بدلاً من تمرير ، الكثير من التكاليف المتزايدة إلى شركائها.

"إنهم يقومون بعمل رائع في محاولة لتجنب دفع تلك التكلفة إلى الموزعين. وقال بيري: "نتلقى منحًا (لشراء الطعام) من خلال منظمات مثل United Way ، لكننا نوفر ميزانية من خلال هذه المنح".

قال بيري إنه في حالة زيادة هذه التكلفة ، فمن المحتمل أن تلجأ الجمعيات الخيرية الكاثوليكية إلى الأبرشيات والمدارس الكاثوليكية - التي كانت بالفعل سخية في حملات الطعام والملابس - لسد أي ثغرات.

لقد كانت الرعايا ممتازة في سؤالنا: ماذا تحتاجون؟ كيف يمكننا القيام بقيادة إضافية هذا العام؟ قال بيري.

"أعتقد أن هذا خلق المزيد من الشراكة والتآزر بين الأبرشيات والمنظمات التي تساعد. هذه الأشياء لها تأثير كبير ، ونحن نقدرها ".