ترى مخازن الطعام في مترو ديترويت الحاجة المتزايدة مع انتهاء الفوائد الغذائية الوبائية

نشرت أصلا في www.detroitnews.com

تتعامل منظمات التبرع بالأغذية في مترو ديترويت مع الحاجة المتزايدة بعد انتهاء الفوائد الغذائية الفيدرالية المرتفعة التي بدأت خلال جائحة COVID-19.

أفاد مكتب إحصاءات العمل في الأسبوع الماضي انخفضت تكاليف البقالة 0.2% شهريًا في أبريل لكنها لا تزال مرتفعة بمقدار 7% مقارنة بالعام الماضي. حتى مع انخفاض بعض الأسعار ، تقول المنظمات إن الحاجة تتزايد ، خاصة بعد انتهاء المزايا الإضافية لبرنامج المساعدة الغذائية التكميلية في مارس.

كان فبراير هو الشهر الأخير للمساعدة الغذائية الإضافية خلال ذروة الوباء. كانت الفوائد على الأقل $95 في الشهر ، وفقًا لوزارة الصحة والخدمات الإنسانية في ميشيغان.

"لذلك لن تختفي الحاجة في أي وقت قريب والتحدي هنا هو أننا مقيدون أيضًا في قدرتنا على التوزيع حسب كمية الطعام التي نحضرها ، وكنا نواجه ، في بداية هذا العام ، نقصًا غير مسبوق في الحكومة- قال سوكول.

قال كريس آيفي ، رئيس التسويق والاتصالات في الحصاد المنسي، وهي منظمة غير ربحية لإنقاذ الطعام مقرها في أوك بارك. "ارتفاع تكاليف السلع الاستهلاكية المعبأة ... مع زيادة هذه التكاليف ، يجعل ذلك من الصعب على الناس توسيع ميزانياتهم."

ثم بدأ التخفيض في مزايا برنامج SNAP. شهدت شركة Forgotten Harvest زيادة قدرها 20% في الحاجة من مارس إلى أبريل. يسلم Forgotten Harvest 144000 رطل من فائض الطعام خمسة أيام في الأسبوع بمساعدة 200 من شركاء تخزين الطعام المحلي. 

بنك الطعام المجتمعي جلينرز ومقره ديترويت، التي تعمل مع أكثر من 400 من مطابخ الحساء والمدارس والوكالات لتقديم الطعام للمحتاجين ، شهدت زيادة قدرها 13.51 تيرا بايت 3 تيرابايت عن متوسط الأشهر الخمسة السابقة. في منافذ البيع المتنقلة المجتمعية ، شهدت المنظمة زيادة قدرها 42% في حزم الوجبات الموزعة على متوسط الأشهر الخمسة السابقة ، وفقًا لكريستين سوكول ، كبيرة مديري التطوير في شركة Gleaners.

"لذلك لن تختفي الحاجة في أي وقت قريب والتحدي هنا هو أننا مقيدون أيضًا في قدرتنا على التوزيع حسب كمية الطعام التي نحضرها ، وكنا نواجه ، في بداية هذا العام ، نقصًا غير مسبوق في الحكومة- قال سوكول. "وبقدر ما نحضره من الطعام ، فإننا نخرج."

قال سوكول إن شركة جلينرز تلقت في شهري يناير وفبراير "انخفاضًا تاريخيًا" في كمية المواد الغذائية التي تبرعت بها الحكومة والتي تلقتها من خلال وزارة الزراعة الأمريكية. في كلا الشهرين ، قبلت المنظمة حوالي 300000 رطل من الطعام. بالمقارنة, في ذروة الوباء ، كان جلينرز يحصل على 2.4 مليون جنيه إسترليني شهريًا. وقال سوكول إن الانخفاض كان جزئيًا نتيجة لبعض البرامج التي تم وضعها أثناء انتهاء الوباء.

وقال سوكول إن جلينرز تحصل على أرطال أكثر من الطعام المتبرع بها الآن ، لكن المنظمة "لا تزال تراقب بعناية وتتخذ قرارات دقيقة للتأكد من أنه يمكننا خدمة أي شخص يأتي". "الدورة المؤسفة هي أنك تحصل على أكبر قدر من الدعم عندما تكون هناك حاجة ماسة إليه ، وهو أمر رائع. لكن هذا الدعم لا يستمر طويلا بما يكفي خلال فترة الانتعاش ".

Volunteer Clarice Williams of Romulus, lef, and Janine Clark of Westland load a bag of potatoes into the car of Francine Lawton-Morse, 81, of Inkster at Forgotten Harvest this month.

إن انعدام الأمن الغذائي ليس بالأمر الجديد. أ وجد باحث بجامعة ميشيغان في دراسة استقصائية نشر في JAMA Pediatrics أن المزيد من العائلات تعاني من انعدام الأمن الغذائي الآن عما كانت عليه قبل 20 عامًا.

استخدمت نورا إنسوليرا ، باحثة باحثة في معهد البحوث الاجتماعية بجامعة ميشيغان ، البيانات التي تتبع نفس العائلات بمرور الوقت ووجدت أن معدل الإبلاغ عن انعدام الأمن الغذائي المزمن للأسر من 2015 إلى 2019 قد تضاعف مقارنة بالعائلات التي شملها الاستطلاع بين 1999. حتى 2003.

استعرض Insolera العائلات التي تم مسحها في دراسة الفريق لديناميكيات الدخل ، وجمع البيانات من ثلاث موجات من الاستطلاعات التي اكتملت من 1999 إلى 2003 ومرة أخرى من 2015 إلى 2019.

Peyton Mitchell, 8, of Inkster helps distribute a box of food to Francine Lawton-Morse, 81, of Inkster.

ووجدت أن حوالي نصف 12.1% من الأسر التي أبلغت عن انعدام الأمن الغذائي في الفترة من 1999 إلى 2003 عانت على الأقل من موجة إضافية واحدة من انعدام الأمن الغذائي ، وفقًا للدراسة. في الفترة من 2015 إلى 2019 ، أبلغ 4.5% من جميع الأسر عن انعدام الأمن الغذائي المزمن مع تقارير عن انعدام الأمن الغذائي في جميع مجموعات المسح الثلاث.

تخطط Insolera للبحث في سبب معاناة العائلات أكثر اليوم لكنها تتوقع أن يكون ذلك نتيجة لتناقص المزايا الفيدرالية بمرور الوقت ونمو الأجور ليس قوياً بما يكفي لإبعاد الناس عن الفقر.

قالت: "لقد انخفضت الأجور الحقيقية ثم ترتفع الأسعار". "حتى لو كنت تعمل بدوام كامل ، فليس لديك ما يكفي."