يذهب المزيد من سكان ميتشيغاندر بدون طعام مع استمرار تداعيات الوباء

نشرت أصلا في مطبعة اوكلاند

قالت كوني ميلر إنها ستواصل العمل لإطعام الناس طالما أن هناك حاجة ، وفي السنوات الأخيرة ، نمت هذه الحاجة.

تعمل ميلر ، مؤسسة برنامج الوجبات المجانية في أكسفورد ، على خدمة جيرانها بقلب متطوع لسنوات ، وتفهم الحاجة إلى المساعدة الغذائية في مجتمعها وكيف يشعر البعض بالحرج من الاعتراف بأنهم يكافحون من أجل وضع الطعام على أسرهم. طاولة كل يوم.

كل يوم أربعاء ، تقدم ميلر ومجموعتها المكونة من 20 إلى 25 متطوعًا وجبة مجانية لمئات الأشخاص من جميع أنحاء مقاطعة أوكلاند الشمالية الذين يسيرون عبر أبواب كنيسة المسيح الموحدة لإيمانويل ، دون طرح أي أسئلة أو عدم استخدام أي أسماء.

كما يتم تقديم البقالة للمحتاجين ، ويحتاج معظم من يحضرون الطعام إلى المنزل ، كما يقول ميلر ، الذي يقول إن الحاجة إلى الغذاء كبيرة ، خاصة مع استمرار الوباء والتضخم يؤدي إلى ارتفاع أسعار المواد الغذائية إلى مستويات لم نشهدها في 40 سنة.

يعد انعدام الأمن الغذائي مشكلة في مقاطعة أوكلاند الشمالية وهي مشكلة في جميع أنحاء الولاية ، في المجتمعات الريفية والحضرية ، والتي تفاقمت بسبب الوباء ، والآن ، التضخم القياسي.

دفع جائحة COVID-19 العديد من سكان ميتشيغاندر إلى مواقف غير مألوفة وغير مريحة ، بما في ذلك أبواب مخازن الطعام وملء طلبات المساعدة الغذائية الفيدرالية. يتلقى ما يقرب من 150.000 من سكان ميتشيغاندر مساعدات غذائية الآن أكثر مما كان عليه قبل الوباء.

وفقًا لوزارة الصحة والخدمات الإنسانية في ميشيغان، تلقى 1.32 مليون شخص في 705000 أسرة $320.4 مليون في مدفوعات المساعدات الغذائية خلال شهر فبراير. مقارنة بشهر فبراير 2020 ، فهذه زيادات تبلغ 12.4% و 12.1% و 132.9% على التوالي.

اعتبارًا من مارس ، أفاد حوالي 8% من البالغين في ميشيغان ، الذين تبلغ أعمارهم 18 عامًا أو أكثر ، و 54% من الأطفال أنهم يعيشون في منازل حيث كان هناك في بعض الأحيان أو في كثير من الأحيان لا يكفي لتناول الطعام في الأيام السبعة السابقة ، وفقا لتعداد الولايات المتحدة.

بول ألكساندر ، متطوع في برنامج الوجبات المجانية في أكسفورد ، يقوم بتخزين أرفف البقالة في كنيسة المسيح الموحدة إيمانويل في أكسفورد ، ميشيغان (CJ Carnacchio)

قال ميلر إن الكثير من الأشخاص الذين يحضرون إلى الكنيسة كل يوم أربعاء لم يحتاجوا أبدًا إلى المساعدة من قبل ، بما في ذلك عائلتان جديدتان في الأسبوع الماضي عندما تم تقديم وجبة ساخنة لـ 140 شخصًا وإعطائهم البقالة. قالت إن كثيرين يظهرون محرجين يطلبون المساعدة ، لكنها أضافت أن الأسئلة الوحيدة التي يطرحونها على الناس هي ، "كيف حالك ، وكم عدد الأشخاص الذين تطعمهم؟"

قال ميلر: "لقد كانوا يودعون الودائع منذ سنوات". "لا بأس في إجراء بعض عمليات السحب الآن. يمكنهم الاتصال بي في أي وقت. أنا أعيش بالقرب من الكنيسة. إذا لم يكن يوم الأربعاء مناسبًا لهم ، سأصعد لأقابلهم وأعطيهم كل ما يحتاجون إليه.

قال ميلر إن الوباء فاجأ الجميع ، وأن العديد ممن هم الآن في حاجة إلى ما يقدمه البرنامج كانوا ذات يوم نفس الأشخاص الذين يتطوعون ويتبرعون بالطعام.

قال "الطعام شيء أساسي". "نحن نفعل كل ما في وسعنا للتأكد من تلبية هذه الضرورة الأساسية."

فوائد SNAP

منذ أن بدأ الوباء ، تقدم وزارة الزراعة الأمريكية (USDA) زيادات في الحد الأقصى من مزايا برنامج المساعدة الغذائية التكميلية (SNAP) ، بما لا يقل عن $95 شهريًا في ميشيغان ، لمساعدة الأسر على استكمال ميزانياتها التي تكافح من أجل توفير التغذية. الطعام على موائدهم.

في وقت سابق من هذا الأسبوع ، وللمرة التاسعة منذ بداية الوباء ، مدد وزير الصحة والخدمات الإنسانية الأمريكي كزافييه بيسيرا قرار الطوارئ للصحة العامة لـ COVID-19 لمدة 90 يومًا إضافية ، اعتبارًا من 16 أبريل.

نتيجة لهذا التمديد ، يمكن الاستمرار في توزيع مزايا SNAP الإضافية الطارئة هذه شهريًا على الدول التي تطلبها.

بلغ إجمالي الإنفاق الفيدرالي على برامج المساعدة الغذائية والتغذوية التابعة لوزارة الزراعة الأمريكية 1 تيرابايت 4 تيرابايت 122.1 مليار في السنة المالية 2020 ، أو 321 تيرابايت 3 تريليون أكثر من السنة المالية السابقة. تجاوز هذا المبلغ الارتفاع التاريخي السابق المعدل حسب التضخم البالغ 1T4T119.8 مليار ، المحدد في السنة المالية 2013. وزاد الإنفاق المشترك على برنامج SNAP وبرامج المساعدة التغذوية ذات الصلة بنسبة 28٪ من السنة المالية 2019 إلى السنة المالية 2020.

نعم ، الهدف من هذه البرامج الفيدرالية هو مساعدة العائلات على التحرك نحو الاكتفاء الذاتي ، ولكن في كثير من الأحيان هذه المساعدات الغذائية ليست كافية لتلبية الحاجة.

بحث من المعهد الحضري، بتمويل من مؤسسة روبرت وود جونسون ، يُظهر أن متوسط فائدة SNAP البالغ $2.27 لكل وجبة أقل من متوسط تكلفة الوجبة $2.41 مع ما يقرب من 90% من الأشخاص الذين يتلقون مساعدات غذائية تقريرًا عن نفاد الطعام كل شهر ، وفقًا لوزارة الزراعة الأمريكية.

قالت آنا المنزا ، مديرة السياسات في مجلس الغذاء في ميشيغان ، إنه في حين أن برنامج SNAP هو مورد مهم للعديد من الأسر ذات الدخل المنخفض ، لا يزال هناك عدد من الأفراد يعانون من انعدام الأمن الغذائي الذي يسقط من "جرف الفوائد".

وقالت: "هذا يعني أنهم غير مؤهلين للحصول على مزايا برنامج SNAP ، لكنهم ما زالوا بحاجة إلى موارد لتغطية نفقاتهم". "توفر بنوك الطعام البقالة لأولئك الأفراد غير المؤهلين للحصول على أشكال أخرى من المساعدة ، بينما تساعد أيضًا في سد الفجوة لأولئك الذين تقصر مزايا برنامج SNAP".

في العام الماضي ، وافقت إدارة بايدن على ميزة SNAP الدائمة 25% ، وهي أكبر زيادة في تاريخ البرنامج البالغ 45 عامًا لتعكس حقائق التكلفة الحالية. زاد متوسط فائدة برنامج SNAP - باستثناء مساعدات الجائحة الأخرى - بمقدار $36.24 لكل شخص شهريًا أو $1.19 يوميًا

مع هذه الزيادة ، ستتلقى ميشيغان $539 مليونًا إضافيًا سنويًا في مزايا SNAP ، من $1.97 مليار إلى $2.51 مليار.

تلعب بنوك الطعام والمخازن دورًا مهمًا

عندما تنفد مزايا برنامج SNAP قبل نهاية الشهر ولا يملك الناس القدرة على شراء طعامهم ، فإنهم يلجئون إلى مخازن الطعام لسد تلك الفجوة الغذائية. توفر بنوك الطعام والمخازن أيضًا الطعام لأولئك غير المؤهلين للحصول على مساعدات غذائية ، وتخدم عددًا أكبر من السكان.

أعلنت منظمة Feeding America مؤخرًا أن 60 مليون أمريكي على الأقل لجأت إلى بنوك الطعام ومخازن الطعام وبرامج المساعدة الغذائية الخاصة الأخرى في عام 2020 في خضم الأزمة الصحية والاقتصادية الناجمة عن جائحة COVID-19. كجزء من قطاع الغذاء الخيري ، قامت شبكة Feeding America المكونة من 200 بنك طعام بتوزيع أكثر من ستة مليارات وجبة في عام 2020 ، بزيادة قدرها 441 تيرا بايت 3 تيرابايت عن العام السابق. في ذروة الوباء في ربيع عام 2020 ، زادت شبكة بنك الطعام في ميشيغان بمقدار 47% لتكون قادرة على خدمة المزيد من الأشخاص المحتاجين أكثر من أي وقت مضى في تاريخ بنوك الطعام. في عام 2020 ، تشير التقديرات إلى أن معدل انعدام الأمن الغذائي في ميشيغان بلغ ذروته عند 19.1% مع ما يقرب من 2 مليون مقيم يعانون من انعدام الأمن الغذائي.

بنك الطعام جلينرز زيادة كمية المواد الغذائية المقدمة من 46 مليون جنيه في عام 2019 إلى أكثر من 70 مليون جنيه في عام 2021 ، بما في ذلك إضافة 60 مخزنًا متنقلًا للطعام للمساعدة في الوصول إلى أولئك الذين هم في أمس الحاجة إلى الطعام. (بنك الطعام جلينرز)

وفقًا لـ BMC Public Health، هناك 734 مخزنًا للطعام في ميشيغان موزعة على 69 مقاطعة من أصل 83 مقاطعة في الولاية. يقع معظمهم ، 435 ، في المجتمعات الحضرية بينما يوجد 128 آخرون في المناطق الريفية.

قال كيرك مايز ، الرئيس التنفيذي لشركة Forgotten Harvest ، إن مخزن الطعام وزع 55 مليون رطل من الطعام في عام 2021. في الأسبوع الماضي ، خدمت المنظمة 7000 أسرة في مقاطعات ماكومب ، أوكلاند ، ووين.

"عندما نفكر في سد فجوة من وجهة نظر غذائية ، أعتقد أن الطريقة الأساسية للنظر فيها هي النظر في شكل لوحة التغذية ، إما لوحة التغذية التابعة لوزارة الزراعة الأمريكية أو الهرم الغذائي للمدرسة القديمة ،" قال. . ثم تسأل نفسك ، هل لدى الناس ما يكفي من الفئات المختلفة لإعداد وجبة غذائية.

على مدار الوباء ، قال مايز إن شركة Forgotten Harvest بذلت قصارى جهدها للحصول على مجموعة متنوعة من الأطعمة التي من شأنها التأكد من تمثيل المجموعات الغذائية مثل البروتينات والخضروات والفواكه.

مع ارتفاع الأسعار للتضخم ، كان من الصعب الحفاظ على انخفاض التكاليف من الناحية التشغيلية.

قال: "الطريقة التي نخرج بها الطعام إلى المجتمع هي من خلال أسطولنا من الشاحنات". "من الصعب إصلاح شاحناتنا ومن الصعب الحصول على قطع غيار لإصلاح شاحناتنا. نحن نبذل قصارى جهدنا للبقاء في صدارة اللعبة لمواجهة بعض تحديات سلسلة التوريد من خلال تقديم طلبات متقدمة ومحاولة الحصول على الأشياء قبل أن نحتاج إليها ".

وفقا لمكتب إحصاءات العمل، ارتفعت أسعار المواد الغذائية في مترو ديترويت بمقدار 8.3% خلال العام الماضي مع زيادة أسعار محلات البقالة بمقدار 11.4%. على المستوى الوطني ، قفزت أسعار المواد الغذائية لشهر مارس 8.81 طنًا 3 تيرابايت عن العام الماضي ، بما في ذلك 13.71 تيرابايت 3 تيرابايت للحوم والدواجن والأسماك والبيض و 8.51 تيرابايت 3 تيرابايت للفواكه والخضروات.

في الغرب الأوسط ، كانت هذه الزيادات أكثر وضوحًا عند 10.3% و 15.3% و 11.3% على التوالي.

قام بنك جلينرز للأغذية بزيادة كمية المواد الغذائية المقدمة من 46 مليون جنيه إسترليني في عام 2019 إلى أكثر من 70 مليون جنيه إسترليني في عام 2021 ، بما في ذلك إضافة 60 مخزنًا متنقلًا للطعام للمساعدة في الوصول إلى أولئك الذين هم في أمس الحاجة إلى الطعام. (بنك الطعام جلينرز)

قالت ستايسي أفريل ، نائبة رئيس العطاء المجتمعي في بنك الطعام المجتمعي في جلينرز ، إن المنظمة تمكنت من مواكبة الطلب المتزايد ، كما فعلت أثناء الوباء ، لكن ارتفاع تكلفة الغذاء يلقي بثقله أيضًا على بنك الطعام

وقالت: "للتضخم تأثير بالتأكيد من حيث تكاليفنا". "الفاكهة والمنتجات واللحوم والحليب ، نشهد زيادات في كل ذلك."

لم تر هذه الطفرات منذ أن بدأت العمل في منظمة مقرها ديترويت منذ ما يقرب من تسع سنوات.

قال المنزا إن بنوك الطعام في الولاية ستحتاج إلى موارد إضافية عندما تنتهي مزايا SNAP الإضافية هذه بينما تكافح الأسر لمواكبة التكاليف المتزايدة للطعام.

وقالت: "مع تزايد الحاجة إلى الموارد الغذائية والدعم أثناء الوباء ، ازدادت أيضًا مشكلات أسعار المواد الغذائية وسلسلة التوريد". "إن تأثير قضايا التضخم وسلسلة التوريد لا يؤثر فقط على العملاء والمجتمعات التي تخدمها بنوك الطعام ، بل يؤثر أيضًا على بنوك الطعام نفسها".

قام بنك جلينرز للأغذية بزيادة كمية المواد الغذائية المقدمة من 46 مليون جنيه إسترليني في عام 2019 إلى أكثر من 70 مليون جنيه إسترليني في عام 2021 ، بما في ذلك إضافة 60 مخزنًا متنقلًا للطعام للمساعدة في الوصول إلى أولئك الذين هم في أمس الحاجة إلى الطعام. (بنك الطعام جلينرز)

وأضافت أن الدولارات المستخدمة في شراء الطعام لا تذهب ببساطة إلى المدى الذي كانت عليه في السنوات الماضية مع شعور شبكة بنك الطعام بالولاية بضغوط هذا التأثير الاقتصادي.

وهذا يعني كمية أقل من الغذاء المتاح لتوزيعه على المجتمعات والأسر المحتاجة. الغذاء الذي توفره برامج وزارة الزراعة الأمريكية ، مثل برنامج المساعدة الغذائية في حالات الطوارئ ، هو مورد حاسم لبنوك الغذاء ، كما أن طعامنا الذي نحصل عليه من وزارة الزراعة الأمريكية انخفض بشكل كبير في الوقت الحالي ".

الارقام

خلال شهر فبراير ، تلقى 88،525 من سكان مقاطعة أوكلاند في 51،612 أسرة مساعدات غذائية يبلغ مجموعها $21.8 مليون. وكان من بين هؤلاء المستفيدين 56439 من البالغين و 32.086 من الأطفال.

تمثل هذه كلها زيادات عن أرقام فبراير 2020 ، والتي بلغت 73456 مقيمًا ، و 42724 أسرة ، و $8.6 مليون في التكاليف.

في منتصف ولاية ميشيغان ، شمل عدد السكان الذين يتلقون مساعدات غذائية ما يلي:

  • مقاطعة كلير: 3437 أسرة ، 6352 ساكنًا ، $1،537،498 في مدفوعات المساعدات الغذائية
  • مقاطعة غراتيوت: 2،528 أسرة ، 4،925 ساكنًا ، $1،170،994 في مدفوعات المساعدات الغذائية
  • مقاطعة إيزابيلا: 4،116 أسرة ، 7،516 ساكنًا ، $1،826،253 في مدفوعات المساعدات الغذائية
  • معظم هذه الأرقام زيادات عن فبراير 2020

في مقاطعة واين ، تلقى 409،557 مقيمًا في 215،813 أسرة $100.3 مليون في مدفوعات المساعدات الغذائية. وكان من بين هؤلاء المستفيدين 234،945 من البالغين و 174،612 من الأطفال. هذه الأرقام هي أيضًا جميع الزيادات عن فبراير 2020 بما في ذلك 382،092 مقيمًا و 200،884 أسرة و $47.7 مليون.

وفقًا لمكتب الإحصاء الأمريكي ، أفاد حوالي 543000 بالغًا من ميشيغان تبلغ أعمارهم 18 عامًا أو أكثر في مارس في بعض الأحيان أو في كثير من الأحيان بعدم وجود ما يكفي من الطعام لتناوله.

مقالات ذات صلة

من بين البالغين في ميشيغان الذين يعيشون في أسر مع أطفال ، أفاد حوالي 264000 شخص في بعض الأحيان أو في كثير من الأحيان بعدم وجود ما يكفي من الطعام لتناوله. من بين هذه المجموعة ، كان هناك حوالي 196000 من النساء ، وحوالي 100000 من السود ، وأفاد حوالي 58000 باستخدام مزايا SNAP في الأيام السبعة الماضية لتلبية الاحتياجات الغذائية.

حوالي 60% من جميع البالغين في ميشيغان الذين تبلغ أعمارهم 18 عامًا أو أكبر يبلغون عن عدم وجود ما يكفي من الطعام للأكل هم من النساء.

حلول طويلة الأمد

قال لويس روبال ، نائب مدير MDHHS للفرص ، إن الدولة تعمل عن كثب مع بنوك الطعام والمدافعين الآخرين عن الأشخاص الذين يعانون من انعدام الأمن الغذائي وتحيل متلقي SNAP إليهم للحصول على مزيد من المساعدة.

وقال: "لا يزال عدد الأشخاص الذين يتلقون مساعدات غذائية أعلى مما كان عليه قبل انتشار الوباء". "نحن نراقب أي انخفاض في الدخل المتاح للعملاء لشراء الطعام بالإضافة إلى أي زيادات في طلبات المساعدة الغذائية."

قال روبال إن زيادة تكاليف الغذاء إلى جانب انتهاء المزايا الإضافية الطارئة للحكومة الفيدرالية في نهاية المطاف من برنامج SNAP سيخلق تحديات لعائلات ميشيغان التي تكافح من أجل وضع الطعام على الطاولة ، مضيفًا أن MDHHS ستظل ملتزمة بالمساعدة في توفير وصول سهل للعائلات إلى المساعدة الغذائية والمزايا الأخرى.

صورة ملف مجموعة MediaNews

ممثلو بنك Gleaners Food Bank ينشئون مخزنًا متنقلًا في مدرسة Pontiac High School في عام 2021 (صورة ملف MediaNews Group)

عندما يتعلق الأمر بالحلول طويلة الأجل والمستدامة لمكافحة الجوع ، أضاف أن MDHHS شاركت في المجلس الاستشاري للأمن الغذائي التابع للحكومة Gretchen Whitmer ، والذي قدم عددًا من التوصيات الشهر الماضي لمساعدة الناس بما في ذلك:

  • زيادة التمويل للأغذية الطازجة من خلال البرامج المحلية والإقليمية.
  • زيادة ردود الفعل من سكان ميشيغان الذين يستخدمون برامج الطعام المجتمعية.
  • تحسين الوصول إلى الطعام الذي يلبي الاحتياجات الطبية لبعض المستفيدين من برنامج Medicaid ، مثل Michiganders المصابين بداء السكري. ويوصي التقرير ميشيغان بمتابعة تنازل فيدرالي من شأنه أن يسمح لميشيجان بتطوير برنامج تجريبي يعالج المحددات الاجتماعية للصحة للمستفيدين من برنامج ميديكيد. سيشمل البرنامج التدخلات القائمة على الأدلة التي تعمل على تحسين الوصول إلى خدمات الغذاء والتغذية المدعومة طبيًا ، مثل الوجبات المصممة طبياً والتي يتم توصيلها في المنزل إلى منازل مرضى السكري. تحسين البنية التحتية لفحص انعدام الأمن الغذائي والإحالة في مؤسسات الرعاية الصحية.

قال الدكتور فيل نايت ، رئيس مجلس الأمن الغذائي ، "إن أعضاء مجلس الأمن الغذائي متحمسون لهذا التحدي المعقد لأن معظمنا يرى آثاره على أساس يومي". العائلات والأفراد الذين يواجهون انعدام الأمن الغذائي يتعاملون مع الإجهاد السام الذي يؤثر على جميع جوانب حياتهم - بما في ذلك صحتهم وقدرتهم على الحفاظ على العمل ودعم أطفالهم. نحن نقدر قيادة المحافظ ويتمير في معالجة قضية انعدام الأمن الغذائي ".

في حين لم يتم الإبلاغ عن الإحصاءات النهائية لعام 2020 بعد ، تشير التقديرات إلى أنه خلال بداية جائحة COVID-19 ، زاد انعدام الأمن الغذائي إلى ما يقرب من 1.9 مليون شخص في ميشيغان ، بما في ذلك 552000 طفل.

قال المجلس في تقريره إن السياسات الفعالة من حيث التكلفة التي تعزز برامج الغذاء والتغذية الفيدرالية والولائية ، وتزيد المساعدة الغذائية الخيرية وتدمج برامج الغذاء كدواء سريريًا في الرعاية الصحية ، لديها القدرة على تقليل انعدام الأمن الغذائي.

يمكن الاطلاع على التقرير النهائي لمجلس الأمن الغذائي على: michigan.gov/documents/mdhhs/FSC_Final_Report1_749248_7.pdf.

تحتاج مساعدة؟

ميشيغاندرز يمكنهم العثور على موارد المساعدة الغذائية من خلال زيارة: michigan.gov/mdhhs/0،5885،7-339-71547_5527—،00.html.

يمكن العثور على خريطة لبنوك الطعام في ميشيغان ومخازن الطعام ومطابخ الحساء ومحركات الطعام المتنقلة في pantrynet.org/.