ارتفاع الأسعار يعني أن بنوك الطعام تواجه حاجة متزايدة وقلة من الغذاء

نشرت أصلا في راديو ميشيغان

كان ذلك في شهر مارس عندما لاحظ ستايسي أفريل أن الخطوط أصبحت أطول في بنك الطعام المجتمعي جلينرز مواقع التوزيع عبر جنوب شرق ميشيغان.

يقول أفريل ، نائب رئيس شركة جلينرز للعطاء المجتمعي والعلاقات العامة: "في الوقت الحالي ، نرى أسرًا متعددة الأجيال تعيش معًا لتوفير التكاليف ، والذين يأتون إلى توزيعاتنا من أجل مساعدة تلك الأسرة على تدبير أمورها". "نرى أيضًا المزيد من الأشخاص الذين يتشاركون في استخدام السيارات ... ويلتقطون الطعام لجيرانهم ، حتى لا يضطر جيرانهم إلى إنفاق الأموال على الغاز للوصول إلى مواقع التوزيع."

ارتفع مستوى انعدام الأمن الغذائي خلال العام الأول للوباء ، مما أثر على ما يقدر بنحو مليوني شخص في الولاية. بعد ضرب مستويات قياسيةبدأت نسبة الأشخاص الذين يعتمدون على بنوك الطعام في الانخفاض بشكل طفيف العام الماضي. لكن الآن تقول مؤسسات بنوك الطعام الحكومية والمحلية إنها تشهد ارتفاعًا مطردًا آخر في الطلب "يتجاوز المد والجزر الطبيعي" ، كما يقول أفريل.

في عام ارتفعت فيه أسعار البقالة 10% (أكبر زيادة لمدة عام واحد منذ 40 عامًا ، وفقًا لـ الرقم القياسي لأسعار المستهلك) ، ميتشيغاندرز الآن دفع $64 قياسي في المتوسط لخزان غاز سعة 15 جالونًا ، فوق المساكن العليا ، إيجار، الطاقة وأسعار السيارات. يقول أفريل إن الأمر صعب بشكل خاص على العائلات وكبار السن الذين يعيشون على دخل ثابت ، ويزداد الطلب في مواقع الأطعمة المتنقلة حيث يمكن للناس أن يقودوا سياراتهم ، بالإضافة إلى مخازن الطعام المصنوعة من الطوب وقذائف الهاون.

يقول فيل نايت ، المدير التنفيذي لـ مجلس بنك الطعام في ميشيغان.

لكن في الوقت نفسه ، تكافح بنوك الطعام للحفاظ على رفوفها ممتلئة ، كما يقول نايت. ويرجع الفضل في ذلك جزئيًا إلى ارتفاع تكاليف الغذاء نفسها.

يقول أفريل: "كانت هناك بالتأكيد تحديات في حقيقة أن أسعار المواد الغذائية آخذة في الارتفاع ... بالنسبة إلى جلينرز أيضًا". "ولذا فإننا نواجه أسعارًا أعلى في بعض سلعنا المستقرة على الرفوف ، وننتج وحليبًا ومواد أخرى نشتريها."

في الوقت نفسه ، يأتي طعام أقل من وزارة الزراعة الأمريكية ، كما تقول. "عادةً ما يكون هذا مصدرًا كبيرًا للأغذية المتبرع بها لشركة Gleaners ، وقد انخفض ذلك بشكل كبير عما رأيناه خلال الوباء." في مرحلة ما خلال الوباء ، كانت وزارة الزراعة الأمريكية توفر 30% مما توزعه بنوك الطعام ، كما يقول نايت. "[الآن] نتلقى فقط 8% من الطعام من وزارة الزراعة الأمريكية التي نوزعها."

لدى وزارة الزراعة الأمريكية برنامج مساعدات غذائية طارئة (TEFAP) للمساعدة في استكمال الغذاء الذي تتلقاه بنوك الطعام. عندما ضرب COVID ، حصل هذا البرنامج على تدفق أموال طارئة لمرة واحدة خلال العامين الأولين من الوباء التي انتهت صلاحيتها منذ ذلك الحين ، كما يقول متحدث باسم وزارة الزراعة الأمريكية عبر البريد الإلكتروني. يقول المتحدث: "كانت جميع الأموال غير المتكررة بالإضافة إلى مخصص استحقاق TEFAP السنوي الذي تتلقاه الدولة والذي يستند إلى بيانات الفقر والبطالة في الولاية". "صيغة استحقاق TEFAP لم تتغير ؛ ما تغير هو إنهاء الاعتمادات لمرة واحدة ".

علاوة على ذلك ، فإن مشاكل سلسلة التوريد مع كل شيء من الألمنيوم إلى الورق المقوى تجعل من الصعب أيضًا نقل وتخزين الطعام حيث تحتاجه بنوك الطعام ، كما يقول نايت.

"هذا هو بيت القصيد: ليس لدينا ما يكفي من الغذاء لتلبية الحاجة" ، كما يقول. "... وهذا يبدو وكأنه عاصفة مثالية بالنسبة لنا ، حيث نحصل على طعام أقل [لكن] لدينا المزيد من الأشخاص [الذين يحتاجون إلى المساعدة]."