Adaptarse a un mundo virtual

Publicado originalmente en Cosecha 2022

Voluntariado en un centro de distribución. Organizar una colecta de alimentos. Asistir a clases de educación nutricional. Todos estos amados programas en Gleaners tenían el potencial de ser aplastados bajo el peso de la pandemia de COVID-19. Nuestra forma de vida cambió de presencial a remota, de reuniones comunitarias a caras en una pantalla. Aunque la misión de Gleaners nunca vaciló, necesitábamos satisfacer la necesidad en primera línea mientras nos adaptamos a un nuevo panorama virtual.

En un caluroso y húmedo día de verano, una camioneta blanca con una calcomanía que dice “Veterano del Ejército de EE. UU.” se detiene en una de las distribuciones móviles de alimentos de Gleaners. Adentro estaba Debra, con la esperanza de brindar opciones de alimentos más saludables para sus dos nietos pequeños en casa.

“Los productos y la fruta fresca cuestan una pequeña fortuna en el supermercado, por lo que es más barato comer mal. Pero aquí, no tenemos que preocuparnos por eso porque contamos con la ayuda de Gleaners”, dijo Debra con una sonrisa, mientras metía la mano en su bolso y sacaba su billetera. “Tengo una tarjeta Gleaners y la guardo en un lugar de honor justo detrás de mi licencia de conducir”.

La tarjeta proporciona información sobre el cliente dentro de Link2Feed, una base de datos segura lanzada en 2015 por Gleaners y Cosecha olvidada. Los invitados como Debra, que se sienten cómodos registrándose con una cuenta de Link2Feed, pueden compartir voluntariamente información sobre sí mismos, como preferencias dietéticas, tamaño del hogar, ubicación, gastos y cualquier barrera para el acceso a los alimentos. Cada vez que un invitado visita un sitio de despensa, se escanea su tarjeta, lo que permite a Gleaners y a nuestros socios atender mejor a clientes como Debra y comprender los desafíos únicos que pueden enfrentar.

Este conocimiento se volvió crucial en el punto álgido de la pandemia, cuando nuestros vecinos estaban preocupados por su capacidad para llevar comida a la mesa. Junto con nuestras muchas agencias y socios, Gleaners implementó sitios comunitarios de despensa móvil en los vecindarios que enfrentaban la mayor necesidad. Los datos de Link2Feed ayudaron a informar estas decisiones al proporcionar información sobre la capacidad y las tendencias en el área de servicio, incluidas las visitas a las ubicaciones cercanas de los socios. Por ejemplo, los datos de Link2Feed identificaron a muchas personas que viajaban largas distancias para recibir servicios de alimentación. Esto llevó a Gleaners a trabajar con sus socios para proteger los móviles comunitarios en torno a esos códigos postales.

Sin embargo, la información por sí sola no es suficiente para sostener un programa; se necesita poder popular para adoptar
nueva tecnología. Aunque muchos turnos de voluntarios en persona se cancelaron durante más de un año, Gleaners encontró una vía para involucrar a los voluntarios virtualmente a través de Link2Feed. Un fuerte cuerpo de voluntarios virtuales de 120 miembros ayudó a impulsar el programa Link2Feed, mejorando los resultados para todos a los que servimos.

“Nuestros voluntarios virtuales están marcando una gran diferencia en la vida de nuestros vecinos hambrientos, y pueden hacerlo de forma remota”, dijo Cristina Herrero, especialista en conocimientos de servicio de Gleaners. “Su trabajo con Link2Feed nos ayuda a identificar patrones. Nos muestra a las personas a las que servimos, pero también a quiénes podríamos estar extrañando”.

Gleaners siempre se ha dedicado a servir a cualquiera que se nos acerque en necesidad, pero también estamos decididos a encontrar poblaciones desatendidas. Subrayando el respeto y la integridad que tenemos hacia el aprendizaje de las experiencias y necesidades únicas de nuestros huéspedes, Link2Feed equipa a Gleaners con nuevos datos e ideas para continuar sentando las bases para una comunidad con mayor seguridad alimentaria.

Si bien los comentarios de los clientes revelaron una gran demanda de alimentos frescos como leche, huevos, frutas y verduras, una comida bien balanceada también requiere alimentos básicos no perecederos como arroz, frijoles y pasta. Tradicionalmente, estos artículos a menudo provenían de colectas de alimentos físicos, pero eso se detuvo cuando la pandemia hizo que no fuera seguro aceptar donaciones de alimentos individuales del público.

“La gente estaba ansiosa por ayudar a sus vecinos y estamos agradecidos de que quisieran retribuir a través de Gleaners”, dijo Phil Garofalo, director de marketing y comunicaciones de Gleaners. “Nuestro desafío fue descubrir cómo brindarles a nuestros donantes el mismo nivel de compromiso que las colectas de alimentos físicas que eran cercanas y queridas para sus corazones”.

Con los socios habituales de recolección de alimentos aislados debido a los bloqueos y cierres, los Gleaners tenían la obligación de reunirse con los miembros de la comunidad donde estaban: en casa. En unos pocos meses, Gleaners lanzó una nueva plataforma Virtual Food Drive (VFD) en su sitio web como una alternativa digital a la tradicional campaña de recolección de alimentos.

Esta nueva e innovadora herramienta brindó a los usuarios la experiencia de explorar imágenes coloridas de alimentos y agregarlos a un carrito de compras. Era lo suficientemente familiar como para ser fácil de usar, al tiempo que mostraba a los usuarios la amplia gama de alimentos que los recolectores podían obtener, como pollo, arroz, mantequilla de maní, vegetales mixtos y fruta fresca. Cada listado permitió a los usuarios comparar los precios minoristas con los precios con descuento de Gleaners. Mientras que una lata de frijoles picantes costaría $1.79 en la tienda de comestibles, una donación a través de la plataforma VFD de Gleaners podría comprar ese mismo artículo por solo $0.52.

Gleaners aprovechó una de sus fortalezas organizacionales a través de los VFD (poder adquisitivo) para llenar el vacío dejado por las colectas de alimentos tradicionales. Pero incluso más allá de eso, la plataforma posicionó a nuestros donantes en el centro, permitiéndoles ser creativos con la personalización o formar equipos para una competencia amistosa. Desde 10K virtuales hasta puestos de limonada e iniciativas de donaciones corporativas, los VFD son versátiles para varios tamaños de grupos y esfuerzos. Con este nivel de escalabilidad, Gleaners puede incorporar un flujo constante de comentarios de la comunidad en el sistema, proporcionando un futuro brillante e innovador para la plataforma VFD.

Gleaners es conocida por su capacidad para obtener y distribuir alimentos de manera eficiente, pero el trabajo no termina ahí. Asegurarse de que los invitados sepan cómo incorporar los alimentos que reciben en comidas bien balanceadas es igualmente importante. Durante más de una década, el equipo de educación nutricional de Gleaners ha impartido clases prácticas de cocina para niños, adultos y personas mayores que buscan preparar recetas fáciles y saludables con un presupuesto ajustado. ¿Cómo podrían los Gleaners continuar con estos esfuerzos cuando una pandemia impidió que la gente se reuniera?

“Todo el personal estaba muy motivado para continuar programando en cualquier formato nuevo que fuera”, dijo Jake Williams, Gerente de Educación sobre Nutrición en Gleaners. “Todo el personal puso en marcha un proceso reflexivo para asegurarnos de que realmente estábamos satisfaciendo las necesidades de la comunidad”.

Gleaners rápidamente cambió a un modelo de clase de cocina virtual, teniendo en cuenta las necesidades únicas de cada grupo de edad. Antes de cada clase, los miembros del personal entregaron ingredientes y folletos a los centros para personas mayores, escuelas y otros puntos de reunión centrales. Organizar clases a través de Zoom permitió tamaños de clase más grandes, lo que condujo a una mayor participación e interacción entre los participantes. El equipo también incorporó lecciones de cocina en Facebook Live y TikTok.

Para los estudiantes de último año que tenían problemas con las computadoras, el personal los llamaba personalmente y los guiaba a través del plan de estudios por teléfono. El año pasado, casi 750 personas en todo el sureste de Michigan se graduaron del programa de educación nutricional y adquirieron habilidades para toda la vida en cocina, presupuesto y salud. “La información fue muy útil porque soy diabético y necesito formas de mejorar mis hábitos alimenticios, y quiero aprender diferentes recetas saludables”, dijo un participante. “Ver cómo las recetas pueden ser flexibles me da confianza para probar nuevas técnicas”, dijo otro.

El futuro nunca está escrito en piedra. Si bien las clases de educación nutricional se encuentran entre los programas más antiguos de Gleaners, el equipo reinventó con éxito su programación para adaptarse a una era moderna. A través de la determinación y un alto estándar de excelencia, Gleaners siguió siendo un pilar de apoyo para tantos en nuestra comunidad, al mismo tiempo que crecía y mejoraba para satisfacer mejor las necesidades de nuestros vecinos hambrientos.