Aramco Americas apoya a cinco bancos de alimentos en todo el país mientras continúa la inseguridad alimentaria

Publicado originalmente en americas.aramco.com

Las donaciones financian la compra de alimentos y ayudan a expandir la capacidad de las redes de distribución y programas especiales para los necesitados en Houston, Nueva York, Washington, DC, Boston y Detroit. El valor total de las donaciones es $500,000.

Feeding America, la red nacional de 200 bancos de alimentos, estima que la mayoría de los bancos de alimentos atienden a un 55 % más de personas que antes de la pandemia. Esta nueva normalidad ha requerido que los bancos de alimentos se adapten y respondan con distribuciones de alimentos desde el auto, despensas móviles, entrega de comidas para personas mayores confinadas en sus hogares y horarios ampliados para atender a más personas de manera segura.

Banco de Alimentos de Houston
El Banco de Alimentos de Houston (HFB), el más grande de los EE. UU. en términos de distribución que atiende a 18 condados, se ha enfrentado a una demanda sin precedentes desde el comienzo de la pandemia. Ha distribuido un récord de 297,980,183 libras de alimentos desde que la pandemia golpeó a Houston por primera vez en marzo de 2020, un aumento del 86 por ciento con respecto a los 12 meses anteriores al COVID-19.

“La pandemia trajo nuevos desafíos y nos ha puesto a prueba en formas que nunca antes nos habían hecho”, dijo Brian Greene, presidente y director ejecutivo de Houston Food Bank. “Los socios comunitarios como Aramco son importantes para el Banco de Alimentos de Houston en cualquier momento, pero especialmente ahora, la demanda continúa. Siempre estamos buscando formas creativas de satisfacer esa demanda”.  
El verano es una preocupación particular para los niños con programas de almuerzos escolares que proporcionan la fuente principal de alimentos. Uno de los muchos programas especiales es el programa Kids Cafe del Houston Food Bank, que se asocia con varios sitios comunitarios para proporcionar comidas y refrigerios gratuitos a los niños necesitados. Se sirven comidas nutritivas para niños en los sitios de programas de comidas de verano y de cuidado infantil en toda el área de servicio de HFB.

En colaboración con una red de 1500 socios comunitarios, HFB ayuda a miles de personas cada semana a través de programas y servicios innovadores. “La donación ilimitada de $100,000 de Aramco nos permite identificar y financiar la necesidad más crítica”, dijo Paula McKenzie, directora de donaciones importantes del Houston Food Bank.


El banco de alimentos de la ciudad de Nueva York
Uno de cada cinco neoyorquinos ya confiaba en el Banco de Alimentos de la Ciudad de Nueva York para recibir apoyo antes de la COVID-19. Las consecuencias económicas de la pandemia continúan afectando a las familias que luchan por poner comida en la mesa. La donación de Aramco de $100,000 ayudará a satisfacer la mayor demanda.

En el punto álgido de la pandemia, las organizaciones benéficas miembros de la red Food Bank For New York City informaron un aumento del 91 por ciento en visitantes primerizos. La Cocina Comunitaria y Despensa de Alimentos del Banco de Alimentos en Harlem sirvió a 100 personas nuevas cada día a través de los servicios de despensa y comida caliente. Para combatir la creciente necesidad de alimentos, el Banco de Alimentos lanzó un programa para ayudar a las organizaciones benéficas miembros a permanecer abiertas al proporcionar subvenciones para capacidad y alimentos, además de apoyar a la comunidad al iniciar un programa de despensa móvil.

Se distribuyeron más de 100 millones de comidas en los cinco condados de la ciudad de Nueva York durante el año pasado, significativamente más que cualquier otro año.   

“Fue un año diferente a todos los anteriores”, dijo Janis Robinson, Vicepresidenta de Instituciones y Asociaciones, Banco de Alimentos de la Ciudad de Nueva York. “Hoy estamos todos cambiados. Soportamos y vencimos un doloroso desafío. Con el apoyo de empresas asociadas como Aramco, nos comprometemos a movilizar nuestra misión más profundamente, más lejos y de manera más inteligente que nunca. No podría estar más agradecido.”

Cocina central de DC (Washington, DC)
Un poco diferente al banco de alimentos tradicional, el enfoque de DC Central Kitchen (DCCK) es un concepto de cocina comunitaria que recicla alimentos de todo el área de Washington, DC, utilizándolos como una herramienta para capacitar a adultos desempleados para desarrollar habilidades laborales mientras brinda miles de comidas para las agencias de servicios locales.

Durante el año pasado, DC Central Kitchen utilizó sus instalaciones de cocina, flota de distribución y relaciones con granjas, escuelas, redes de ayuda mutua y tiendas de barrio para desarrollar una de las operaciones de ayuda de emergencia más dinámicas en los EE. UU. en respuesta a la pandemia. En los últimos 13 meses, DC Central Kitchen ha preparado y servido 3,6 millones de comidas de emergencia en 200 ubicaciones, más de 75 000 comidas cada semana.

La respuesta de emergencia de COVID-19 continúa siendo un enfoque importante en 2021.

“La donación de $100,000 de Aramco proporcionará comidas balanceadas y comestibles frescos y saludables a 13,000 niños y sus familias este verano”, dijo Alexander Moore, director de desarrollo de DCCK.  

Moore dice que el apoyo del sector privado, como la donación de Aramco, está ayudando a satisfacer la mayor demanda y un verano sin hambre para muchos niños en edad escolar en el área de DC.

Foto de Nicolaus Czarnecki Fotografía

El Banco de Alimentos del Gran Boston
El Greater Boston Food Bank (GBFB) distribuye alimentos a 190 ciudades y pueblos del este de Massachusetts a través de una red de casi 600 socios para aliviar el hambre. Como la mayoría de los bancos de alimentos, GBFB vio los meses de distribución más grandes en sus 40 años de historia en 2020 en respuesta a la pandemia y esto continuó durante la primera mitad de 2021.  

“Cuando tiene que elegir entre pagar la comida y pagar el alquiler o las facturas médicas inesperadas, probablemente no pueda permitirse llevar una dieta sana y equilibrada que le ayude a recuperarse y comenzar a prosperar”, dijo Catherine. D'Amato, presidente y director ejecutivo, The Greater Boston Food Bank. “Desafortunadamente, esta sigue siendo la realidad para al menos 1 de cada 10 personas que luchan contra el hambre en el este de Massachusetts”.

La donación de Aramco Americas $100,000 ayudará a GBFB a comprar y distribuir más alimentos para satisfacer la creciente demanda, recompensar a los miembros del equipo de primera línea, mantener la limpieza y seguridad de las instalaciones de GBFB y apoyar la red de casi 600 socios de distribución de alimentos para garantizar que tengan los recursos necesarios para seguir proporcionando alimentos a quienes buscan ayuda.

Banco de alimentos de la comunidad Gleaners (Detroit)
Durante el año pasado, Gleaners Community Food Bank, que atiende a familias en el sureste de Michigan, aumentó su distribución de alimentos en un 64 por ciento en respuesta al COVID-19. Con distribuciones móviles, asociaciones estratégicas y esfuerzos de respuesta de emergencia, Gleaners ha distribuido casi 92 millones de libras de alimentos desde marzo de 2020.

“El apoyo corporativo de compañías como Aramco nos ayuda a garantizar que nuestros vecinos hambrientos tengan una preocupación menos, porque saben de dónde vendrán sus próximas comidas”, dijo Gerry Brisson, presidente y director ejecutivo de Gleaners Community Food Bank.

La inseguridad alimentaria sigue siendo alta en el área de servicio de Gleaners. Los proyectos de Feeding America 1 de cada 5 niños corren el riesgo de pasar hambre en los condados de Wayne, Oakland, Macomb, Livingston y Monroe.

“La gente se une en una crisis”, dijo Cecile Aitchison, vicepresidenta de desarrollo, Gleaners Community Food Bank. “Principalmente servimos a familias con niños en edad escolar, y ahora con una mayor necesidad, estamos sirviendo a un mayor número de veteranos, personas mayores que han estado aisladas y otras personas que han estado en alto riesgo. En 2020 cumplimos con muchas necesidades”.

Aitchison acredita la colaboración del gobierno local, estatal y federal trabajando juntos para abordar la inseguridad alimentaria en el estado de Michigan durante la pandemia.

La donación de $100,000 de Aramco ayudará a la organización a administrar los esfuerzos de distribución de alimentos para garantizar que Gleaners tenga recursos durante el verano para llevar comidas a aquellos que continúan luchando dentro de la comunidad.  


Compromiso de Aramco
“Como empresa, estamos comprometidos con las comunidades que nuestros empleados llaman hogar y con ser activos a través de donaciones y voluntariado”, dijo Nabeel I. AlAfaleg, presidente y director ejecutivo de Aramco Americas. “Reconocemos el papel vital que juegan los bancos de alimentos en la comunidad y ofrecemos nuestro apoyo nuevamente este año”. Los empleados de Aramco, sus familiares y los estudiantes patrocinados por la empresa son defensores de los bancos de alimentos y se ofrecen como voluntarios en los bancos de alimentos de todo el país.