La despensa de alimentos de Detroit se convierte en autoservicio en medio de COVID-19

Impreso originalmente en Detroit Free Press – 21 de marzo de 2020

Henry Cook acaba de ahorrar lo suficiente para mudarse de un refugio para personas sin hogar.

Después de cuatro meses en el sistema, Cook, de 53 años, se mudó a su nueva residencia en Mexicantown en las últimas semanas con su hijo de 20 años con discapacidades del desarrollo, dijo. Aún así, el dinero es escaso.

Es por eso que está agradecido de que lugares como Mercado Food Hub Pantry se estén volviendo creativos y sigan sirviendo a la comunidad en medio de la nueva pandemia de coronavirus. Los operadores de la despensa giraron para convertir la ubicación en una despensa de autoservicio y despensa para reducir las preocupaciones de propagación del virus.

“Me llenó de algún tipo de alegría, porque la gente todavía está tratando de ayudar”, dijo Cook.

Cook y su hijo caminaron con mochilas el miércoles para llenarse con víveres de la despensa de alimentos en el Centro de Recursos y Compromiso de Ford en el suroeste de Detroit, 2826 Bagley St., dijo. Allí encontró personal estacionado afuera para abastecer de alimentos a los habitantes del suroeste de Detroit.

La despensa es una de varias relacionadas con el banco de alimentos comunitario Gleaners del sureste de Michigan, una organización sin fines de lucro, que cambió al servicio de autoservicio para respetar las recomendaciones oficiales de salud sobre el distanciamiento social, dijo la portavoz de Gleaners, Kristin Sokul, en un mensaje de voz el viernes.

Aunque no se dispuso de un número exacto, Sokul dijo que la mayoría de las más de 500 agencias asociadas de Gleaners están cambiando a un modelo de despensa de alimentos de autoservicio o ambulante. Gleaners también planea abrir pronto hasta 54 ubicaciones más a través de centros móviles de alimentos.

La despensa de elección del cliente en el centro de compromiso tiene como objetivo mantener la dignidad de los clientes y permitirles comprar su propia comida, dijo Carmen Mattia, directora sénior del centro.

El Ford Motor Company Fund, la rama filantrópica del fabricante de automóviles, abrió el centro lleno de socios sin fines de lucro en 2013.

En este momento, la despensa es el único servicio abierto en el sitio en medio de las preocupaciones de COVID-19, dijo Mattia.

Para contrarrestar las preocupaciones sobre la propagación del virus, los miembros del personal ahora están cargando carritos con opciones determinadas por la despensa según el tamaño de la familia y entregándolas a los clientes que hacen fila afuera, dijo Mattia. Los clientes son responsables de cargar los comestibles en sus automóviles, el personal luego desinfecta los carritos de compras y el proceso se repite.

Brook Bianchini helps Jodie Frazier load food she picked up from the Gleaners food bank drive-thru in Detroit on Wednesday, March 18, 2020.

Brook Bianchini ayuda a Jodie Frazier a cargar la comida que recogió en el autoservicio del banco de alimentos Gleaners en Detroit el miércoles 18 de marzo de 2020. (Foto: Kirthmon F. Dozier, Detroit Free Press)

La despensa atiende a unas 500 familias al mes, dijo Mattia. En medio de la pandemia, hay más personas que se presentan sin citas para comprar, dijo.  

“La gente simplemente se acerca a nosotros y nos pregunta: '¿Podemos conseguir algo de comida? ¿Hay alguna manera de que pueda ponerme en línea con el resto de la gente?'”, dijo.

Cuando eso sucede, se preparan paquetes de alimentos de emergencia, dijo Pamela Alexander, directora de desarrollo comunitario del Fondo Ford.

Cook ha usado esta opción dos veces en la última semana, ambas bajo el nuevo modelo de autoservicio, dijo.  

El miércoles, él y su hijo, Somier, se fueron con papas, guisantes enlatados, cebollas, manzanas, tomates, maíz y pepinos, dijo Cook.

“Tenemos buenas mochilas”, dijo entre risas.

Cook iba a visitar la despensa de alimentos con o sin precauciones adicionales de COVID-19, pero dijo que estaba contento de verlo en su lugar.

Para otros, como Jodie Frazier, de 54 años, la nueva instalación significó menos preocupaciones.  

Su futura suegra, a quien llama “mamá” y ayuda con las visitas a la despensa, es más vulnerable a las enfermedades debido a la diálisis, dijo.

Frazier, una cuidadora de su prometido y varias otras personas, dijo que la opción rápida en la carretera significaba menos exposición a otras personas y superficies en la despensa. Los viajes a la despensa de alimentos normalmente toman alrededor de 40 minutos. El del miércoles tomó unos 15 minutos, dijo.

“Me alegro de que lo hayan pensado porque, como dije, con este virus no sabes qué va a hacer, adónde va”, dijo.

Daisy Martínez, de 20 años, dijo que ha estado en la despensa en condiciones normales y que no le importaba no elegir ella misma la comida. Se fue con artículos que incluían verduras, leche, leche con chocolate, cereal, arroz, productos enlatados, papas fritas y maní, dijo.

Ella solía ser voluntaria con Gleaners, dijo. Ahora son una gran ayuda en un momento de incertidumbre.

“Es una gran ayuda, sobre todo porque se está bajando el trabajo; todavía están ayudando a las familias”, dijo, y luego agregó que su esposo instala sistemas de rociadores pero que tiene poco trabajo en este momento.

Magna Garcia picks up food from the Gleaners food bank drive-thru in Detroit on Wednesday, March 18, 2020.

Magna García recoge comida del banco de alimentos Gleaners en Detroit el miércoles 18 de marzo de 2020. (Foto: Kirthmon F. Dozier, Detroit Free Press)

Alexander, del Ford Fund, dijo que su grupo planea ayudar con los bancos móviles de alimentos de Gleaners. En la época del coronavirus, es probable que el público vea más creatividad cuando se trata de servicios como los bancos de alimentos, dijo.

“Creo que en este espacio hemos tenido que ser realmente innovadores y encontrar una manera de llevar estos servicios críticos a las personas, pero también hacerlo de una manera que sea segura y reconozca el distanciamiento social y otras pautas que se están emitiendo”, dijo. .