Voluntario enérgico ilumina la despensa de alimentos de Gleaners Mercado en Mexicantown

“Conozco sus rostros”, dijo Joe Pilat, refiriéndose a los cientos y cientos de niños y familias hambrientos a los que sirve como voluntario devoto de Gleaners Food Hub Pantry dentro del Ford Resource and Engagement Center en Mexicantown Mercado en el suroeste de Detroit. “Están muy agradecidos por la despensa y, personalmente, es una buena experiencia para mí ayudar a nuestros clientes”, dijo Joe, con una sonrisa en el rostro.

El viaje de Joe para convertirse en un voluntario activo en Mercado Pantry comenzó de manera bastante inocente. “Llegué un sábado y pregunté sobre el voluntariado”, recordó. “Siempre he estado en la fuerza laboral (desde los 16). Me gusta estar activo, físicamente en forma. Una vez que comencé en la despensa, me sentí como un guante”, recordó.

18 meses después, el viaje de voluntariado de Joe con Gleaners Mercado Food Hub se ha convertido en un trabajo de cuatro días a la semana, a menudo en turnos de 10 horas. En su época, Joe descargaba camiones de comida, fregaba suelos y limpiaba cristales. Sin embargo, su mayor regalo a la despensa proviene de sus años trabajando en la industria minorista. “Me gusta la organización, la pulcritud, que nuestros estantes estén ordenados”, dijo Joe, reflexionando sobre la sensación impecable de tienda de comestibles de la despensa, un tributo a sus habilidades comerciales y astucia. “Me siento bien cuando nuestros clientes vienen aquí y dicen que la despensa se ve tan bien”, agregó.

Joe dijo que ha aprendido a disfrutar de las cosas simples de la vida. Una caminata rápida (camina regularmente hasta tres millas, tres días a la semana, una de las razones por las que está en tan buena forma para alguien de 60 años); cocinar desde cero y el calor de amistad que siente mientras trabaja en el Mercado. “Somos como una familia”, dijo, señalando la próxima cena de Acción de Gracias en la que preparará su famosa ensalada de condimentos de arándanos.

A Joe también le gusta estar en la primera línea de la batalla para erradicar el hambre, y se da cuenta de que después de 18 meses en el Mercado tiene altibajos emocionales. “Me gusta ver lo felices que están los niños cuando le preguntan a su mamá si pueden sacar cierto artículo del estante de la despensa y la mamá dice que sí”, dijo Joe, sonriendo para sí mismo bajo su gorra de los Detroit Tigers. También ha visto la naturaleza humillante del hambre de primera mano. Recuerda haber ayudado a un cliente a comprar en la despensa. “La persona seleccionó cierta comida del estante”, recordó Joe. Cuando le pregunté si tenían una estufa para cocinar, la persona dijo que no. En ese momento, comencé a darme cuenta de que esta persona probablemente no tenga hogar”, agregó.

A pesar de los altibajos emocionales, Joe cree en la importancia de la despensa de Gleaners y del Mercado en su conjunto. “La despensa es un derivado de todo lo que se une aquí en el Mercado”, dijo Joe. Las personas tienen muchos recursos y servicios disponibles para obtener ayuda”, agregó.

Gleaners cuenta con el apoyo de más de 49.000 voluntarios como Joe. Contáctenos para obtener más información sobre cómo puede convertirse en voluntario de Gleaners. El Centro de Recursos y Compromiso de Ford en Mexicantown Mercado está ubicado en 2826 Bagley Ave. en Detroit. Puede encontrar más información sobre el FREC en www.fred-detroit.org o llame al (313) 962-4888.