Ampliando nuestra capacidad de servicio

Publicado originalmente en el Edición Cosecha 2022

“Ayuda alimentaria en el condado de Livingston”. Era la primera vez que Jacob tecleaba esas palabras en un motor de búsqueda, después de 25 años de vivir en la zona. Tenía una carrera establecida en pruebas automotrices y nunca imaginó que necesitaría ayuda para poner comida en la mesa. Pero los eventos que comenzaron en 2020 cambiaron todo para él, su esposa y sus hijos.

“Ha habido muchos gastos médicos y cosas de esa naturaleza. Y ser reducido a un salario reducido varias veces, eso fue difícil”, dijo Jacob. “Entonces, son solo los gastos diarios. Inflación. El horno apagándose. Cosas locas como esa.

Jacob se sintió ansioso mientras conducía a su cita en el centro de distribución de Gleaners en Howell. Pero mientras seguía los letreros que decían "Despensa de cosecha compartida", se sintió aliviado cuando se encontró con lo que parecía el entorno familiar de una pequeña tienda de comestibles. Caminando por los pasillos de la despensa elegida por el cliente de Gleaners, comenzó a cargar productos frescos, galones de leche y alimentos no perecederos en su carrito de compras.

“Estaba un poco aprensivo al principio, pero en realidad lo hicieron muy cómodo”, dijo Jacob, y agregó que el horario nocturno de la despensa es conveniente y accesible para los padres que trabajan. “Siempre saben nuestros nombres y nos tratan con la mayor dignidad y respeto. Nosotros realmente lo apreciamos."

Gleaners sabía que los servicios que solo funcionan durante el horario comercial regular serían inaccesibles para cualquier persona que trabaje a tiempo completo, especialmente cuando tienen niños en casa. Y en el condado de Livingston, el extenso paisaje rural plantearía desafíos de transporte para muchos. Si bien Gleaners abordó con éxito estas barreras iniciales con Shared Harvest Pantry, ¿qué sucedería si los clientes se quedaran sin alimentos perecederos antes de su próxima cita mensual? De esta necesidad nació un nuevo programa Fresh Market Pantry, una nueva oportunidad de acceso a alimentos que Shared Harvest Pantry comenzó a ofrecer a su comunidad. Sin cita previa, cualquier persona que lo necesite puede recibir productos frescos y leche con mayor frecuencia a través del programa Fresh Market Pantry, con horarios convenientes en las noches y los fines de semana.

Lo que comenzó como una forma de satisfacer las necesidades de las familias en el condado de Livingston se convirtió en una hoja de ruta para el crecimiento en la región de los cinco condados de Gleaners. Gleaners, en colaboración con Fondo de Ford Motor Company, tomó todos los elementos que a los visitantes les encantaron de Shared Harvest Pantry y abrió una segunda despensa estilo supermercado, el Mercado Food Hub, en el suroeste de Detroit, que atiende a una población predominantemente de habla hispana. El Mercado Food Hub opera dentro del Ford Resource and Engagement Center, una ventanilla única para que los residentes utilicen una docena de diferentes servicios sin fines de lucro, como recursos educativos, servicios de colocación laboral, asistencia legal y actividades culturales. Aquí, los miembros del personal de Gleaners son bilingües en español e inglés y mantienen alimentos culturalmente sensibles completamente abastecidos en los estantes. La despensa fue tan bien recibida que en 2020, Gleaners incorporó el programa Fresh Market Pantry en el Mercado Food Hub, paralelo al éxito de su contraparte del condado de Livingston.

Estas dos despensas elegidas por el cliente, que ahora atienden a 31,635 hogares combinados por año, se han convertido en un modelo de expansión. Doce de las agencias asociadas de Gleaners en todo el sureste de Michigan ahora operan como despensas elegidas por el cliente, con Fish and Loaves Food Pantry en Taylor que también incorpora el concepto Fresh Market. El año pasado, Gleaners se reunió con más de 20 grupos de partes interesadas y líderes locales en el sur del condado de Macomb para fortalecer las relaciones y establecer nuevos planes que se adapten mejor a las necesidades únicas de su comunidad. Con un futuro brillante por delante, Gleaners continúa poniendo a nuestros invitados en primer lugar, incorporando los comentarios de los hogares en todos los programas y canales de distribución.

En Waterford, Gabe, de 15 años, se sienta en el asiento del pasajero junto a su madre mientras conducen hasta la distribución móvil de Gleaners en el mercado de agricultores del condado de Oakland. “Usamos esto como nuestra principal fuente de leche, por lo que es realmente útil para el desayuno”, dijo Gabe. “Realmente nos provee”.

La leche líquida es uno de los artículos más solicitados en Gleaners. Es una parte esencial del desayuno de la mañana para los niños, quienes necesitan una buena nutrición y estómagos llenos para rendir al máximo en la escuela. Para satisfacer esta necesidad, imagine toda la logística involucrada: camiones refrigerados, espacio de almacenamiento con temperatura controlada y una flota de camiones lo suficientemente grande y rápida para entregar leche a quienes más la necesitan, todo mientras aún está fresca.

Gleaners ya había logrado grandes avances en la distribución de leche líquida, pasando de cero galones en 2015 a 879 000 galones en 2021. Sobre la base de los esfuerzos existentes, Gleaners aumentó drásticamente la capacidad de almacenar, entregar y distribuir leche, junto con productos frescos, alimentos congelados, y productos secos, con nuestro nuevo almacén de South Campus en Taylor.

Al actuar como un eje central, está claro por qué la nueva instalación, que abarca el doble del tamaño de nuestra sede en Detroit, avanzaría y optimizaría las operaciones de Gleaners. Pero lo que es aún más importante es lo que representa: el cambio generacional. El año pasado, Gleaners ganó la capacidad de expandir los servicios y reasignar recursos según sea necesario, sin importar lo que esté sucediendo en el mundo. Es un proceso en constante evolución, formado por los aportes de nuestras comunidades y las necesidades fluctuantes de nuestros huéspedes. Junto con el apoyo de nuestros socios, Gleaners está asegurando un trabajo conjunto de capacidad, flexibilidad y eficiencia.