Se espera que las necesidades de las familias de servicios de alimentos de emergencia se disparen este verano

Publicado originalmente en WDIV


Según las proyecciones de Feeding America, una de cada seis personas, incluido uno de cada cinco niños, en el sureste de Michigan corre el riesgo de pasar hambre este verano.

Si bien la pandemia de COVID-19 ha aumentado la conciencia sobre el hambre en toda la región, es un problema persistente que afectó a las poblaciones vulnerables mucho antes de la crisis y continuará durante demasiados en los próximos meses.

Obtener acceso a alimentos nutritivos ha sido un desafío para Melina Cavazos, residente de Detroit, desde que se mudó de la casa de su madre a los 18 años.

Durante muchos años, ella y su esposo trabajaron arduamente para mantenerse a sí mismos y a sus dos hijos pequeños, pero aún luchaban para llegar a fin de mes. A menudo se sentían abrumados por el estrés y la ansiedad acerca de cómo podrían pagar todas sus cuentas y aún les quedaba suficiente dinero para poner comida en la mesa.

“Un día, le estaba llorando a mi esposo y le preguntaba cómo se suponía que debíamos alimentar a los niños. No teníamos nada más para comer”, dijo Cavazos. “Mis hijos siempre son los primeros, pase lo que pase. Siempre quiero asegurarme de que mis hijos estén seguros, felices y nunca tengan hambre”.

Aunque la familia de cuatro integrantes de Cavazos necesitaba urgentemente ayuda, ella y su esposo no calificaban para recibir asistencia del gobierno. Ambos estaban empleados pero vivían de cheque en cheque y simplemente no podían permitirse el lujo de atender sus necesidades básicas.

La pareja se acercó al Mercado Food Hub, una sucursal de Banco de alimentos comunitario de Gleaners que está ubicado en el suroeste de Detroit, para obtener apoyo.

“Me llamaron ese mismo día por la tarde y obtuve una cita de emergencia para el día siguiente”, dijo. “Recibimos una muy buena cantidad de comida de Gleaners que duró todo el mes, más la mitad del mes siguiente. Fue capaz de estirarse tan lejos”.

En su área de servicio de los condados de Wayne, Oakland, Macomb, Monroe y Livingston, Gleaners informa que el 80% de los invitados que acuden a sus distribuciones móviles de alimentos de emergencia son familias con niños menores de 18 años.

Si bien este año ofrece nuevos signos de esperanza, las familias de bajos ingresos en todo el sureste de Michigan aún experimentan inestabilidad y reveses económicos. Muchos padres que trabajan se están recuperando de pérdidas laborales inesperadas el año pasado, debido a licencias y despidos en respuesta a la pandemia de COVID-19. Como obstáculo adicional, los precios de los comestibles aumentaron 3% en el último año, lo que llevó a muchos a buscar servicios de emergencia en bancos de alimentos como Gleaners.

Hoy, Cavazos tiene la tranquilidad de saber que tiene una preocupación solucionada para que su familia pueda asignar sus recursos limitados a otras facturas y necesidades. Con la ayuda que recibe de Gleaners, su refrigerador y la despensa de la cocina siempre están completamente abastecidos con productos frescos, frutas y verduras enlatadas, leche y cereales, y alimentos básicos no perecederos como arroz y frijoles.

“A mis hijos les encanta la fruta que obtenemos en Gleaners: las uvas siempre están muy jugosas, como si las hubiéramos comprado en el supermercado”, dijo Cavazos. “Pienso en lo terribles que solían ser las cosas para nosotros. Ahora estoy pensando en lo perfecto que es todo, porque Gleaners me ayudó a cuidar a mis hijos”.

Cavazos agregó que Gleaners siempre proporciona comida extra durante los meses de verano, debido al cierre de las escuelas.


“Este verano, mientras los niños toman un descanso de tres meses de la escuela, esperamos ver un mayor volumen de personas que necesitan servicios de alimentos de emergencia”, dijo Jessica Ramsay, directora de Acceso a Alimentos y Participación Juvenil en Gleaners. “Estamos comprometidos a encontrar a nuestros vecinos hambrientos donde están, a través de nuestras distribuciones ampliadas y adaptadas en el sureste de Michigan, para asegurarnos de que los niños, las familias, las personas mayores, los veteranos y otras poblaciones vulnerables tengan acceso a alimentos nutritivos durante todo el verano”.

De junio a agosto, cada donación hecha al Gleaners Community Food Bank será igualada por un grupo de generosos donantes que incluye Citizens Bank, Toni Wisne Sabina Foundation, GM, Ford y Mandell and Madeleine Berman Foundation. La iniciativa es parte de Gleaners' Campaña Verano sin Hambre Plus, que apoya directamente a más de 85 ubicaciones de programas de servicio de alimentos de verano en todo el sureste de Michigan, incluidos sitios de supermercados, sitios de comidas y sitios de entrega móvil.