Luchar contra el hambre ahora es más difícil

¿Quién en el Medio Oeste no estaba cansado de las fuertes lluvias, las bajas temperaturas y los días tristes que asolaron la región la primavera pasada? Para los agricultores cuyo sustento depende de la cooperación de la Madre Naturaleza al plantar cultivos, este año fue uno de los peores registrados. El agua estancada, las fuertes lluvias y las temperaturas más frías de lo normal contribuyeron al retraso de la siembra. En algunos casos, los agricultores incluso tuvieron que tomar decisiones difíciles y renunciar por completo a sembrar algunos cultivos.

Recientemente, el presidente y director ejecutivo de Gleaners, Gerry Brisson, y el director ejecutivo del Food Council of Michigan, Dr. Phil Knight, se sentaron con los invitados en la primera línea de esta crisis agrícola durante su reunión semanal. comida primero podcast. Jeannie Igle, un 4el granjero de generación en Hawkins Homestead en el condado de Ingham compartió la perspectiva de un experto. “Esta ha sido una primavera como nunca antes habíamos visto. Normalmente terminamos de plantar para el Día de los Caídos; este año ha sido plantar un día aquí, plantar un día allí. Estamos sembrando en campos donde normalmente esperaríamos unos días para el momento óptimo de siembra. Si tenemos un descanso, el sentimiento es, pongamos algo en el suelo. Ahora llevamos un mes de retraso”. Las ramificaciones son significativas. “Los rendimientos van a bajar. Vamos a tener más problemas con insectos y enfermedades. Vamos a tener problemas para fertilizarlo”, explicó Igle.

Lo que los agricultores están experimentando en los campos ya está afectando la disponibilidad. "Somos líderes en la nación en varias categorías, incluidos los espárragos, los frijoles negros, las calabazas, los arándanos y las uvas del Niágara", explica el Dr. Knight.

Con un suministro limitado, los consumidores se enfrentan a un aumento en los precios de los productos frescos en las tiendas de comestibles. Gleaners también está viendo subir los precios, pero a una escala mucho mayor. Solo en 2018, de los aproximadamente 43 millones de libras de alimentos distribuidos a nuestros clientes, más de 18 millones de libras (43 por ciento) fueron productos frescos. La leche, los huevos, las proteínas magras, los cereales integrales y los productos frescos forman parte de una estrategia más amplia para proporcionar a los clientes de Gleaners, especialmente a los niños, los alimentos nutritivos necesarios para prosperar y estar sanos.

Los dólares para alimentos no llegarán tan lejos

Entonces, ¿qué significará esto para Gleaners y las personas a las que sirve en el futuro? En pocas palabras, nuestros dólares para alimentos no llegarán tan lejos. El equipo de compras de alimentos de Gleaners ya está buscando productos de granjas en áreas del país no tan afectadas como el Medio Oeste. Naturalmente, cuanto más viaja la comida, más cara se vuelve. Viajar a los estados más al sur con mayores rendimientos equivaldrá a seis veces el costo habitual de transportar productos frescos en los próximos meses.

El impacto de esta crisis agrícola es de largo alcance. Los cultivos como el maíz y la soja también se utilizan para alimentar ganado lechero y bovino, lo que afectará el costo de la leche y los productos lácteos. Aunque es uno de los artículos más solicitados en Gleaners, la leche rara vez se dona y tiene que comprarse. Al aprovechar el poder de las relaciones con socios como United Dairy Industry of Michigan, Gleaners puede ampliar su poder de compra y distribución. Solo en 2018, Gleaners entregó 150 000 galones de leche a sus clientes. Esto equivale a aproximadamente 2320 personas, incluidos niños, que reciben tres porciones de leche al día, los 365 días del año.

Su ayuda es necesaria ahora

Haz un regalo hoy en el siguiente enlace.

Combatir el hambre nunca es fácil. Pero la crisis agrícola que azota el Medio Oeste hace que sea extremadamente difícil proporcionar a nuestros vecinos hambrientos los mismos productos frescos que teníamos en el pasado. Al hacer una donación monetaria, ayudará a compensar los costos crecientes. Como recordatorio, con cada dólar que done, 93 centavos se destinarán directamente a alimentar a nuestros vecinos hambrientos.