Los bancos de alimentos y los programas de comidas luchan por satisfacer la creciente demanda a medida que se agota la ayuda federal

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Banco de alimentos de la comunidad Gleaners del sureste de Michigan ha quemado 2 millones de libras de alimentos no perecederos reservados en lo que va del año fiscal 2022. La demanda aumentó un 40 por ciento en marzo y se ha mantenido en ese nivel desde entonces, dijo el presidente y director ejecutivo Gerry Brisson.

Al mismo tiempo, la cantidad de sitios del programa de comidas de verano en la región y el estado ha disminuido más del 65 por ciento este verano en medio de costos crecientes y tasas de reembolso fijas del gobierno federal, según el estado. Eso está ejerciendo aún más presión sobre los bancos de alimentos y los rescates.

“Hay más personas que vienen en busca de ayuda de las que tenemos comida”, dijo Brisson.

La recaudación de fondos ha sido constante, pero el número de personas que buscan ayuda está aumentando junto con los precios de los alimentos, dijo. “La verdad es que tendríamos que gastar $500,000 al mes para compensar todo el margen, pero simplemente no estamos listos para hacer eso”, dijo. “No puedes comer el almuerzo de hoy y no cenar mañana”.

Haciendo la diferencia

Los alimentos del USDA para Gleaners alcanzaron un máximo histórico de más de 2,4 millones de libras por mes desde mediados de 2020 hasta mediados de 2021. Ahora se redujo a aproximadamente 300,000 libras de alimentos del USDA por mes, a la par con 2018, aunque la necesidad de la comunidad no ha vuelto a los niveles previos a la pandemia y está aumentando nuevamente, dijo Brisson.

Gleaners está recurriendo a sus reservas para ayudar a compensar la escasez, pero eso no es sostenible, dijo Brisson. La recaudación de fondos ha sido constante y de acuerdo con el plan, pero viene más gente y los precios de los alimentos están subiendo, por lo que los dólares no llegan tan lejos.

“La pregunta es, ¿cuánto tiempo va a durar este problema? No puedes gastar todas tus reservas a la vez.

“Los bancos de alimentos manejarán esta escasez de diferentes maneras”, Phillip Knight, director ejecutivo del Consejo de Bancos de Alimentos de Michigan.

“Gleaners recaudará los fondos necesarios para satisfacer las necesidades de la comunidad. Pero otros bancos de alimentos no tienen la misma capacidad para hacer (eso) y reducirán la cantidad de alimentos y distribuciones debido a la escasez de alimentos y fondos”.