Enfermedades transmitidas por alimentos y cómo evitar enfermar a otros

Por Brian Doerschuk – Equipo de educación nutricional de Gleaners

Impactos de las enfermedades transmitidas por los alimentos

Las enfermedades transmitidas por los alimentos afectan a millones de personas en todo el mundo. De hecho, se estima que aproximadamente 48 millones de personas sólo en los EE. UU. se ven afectadas anualmente por enfermedades transmitidas por alimentos, 128.000 personas son hospitalizadas y 3.000 mueren (CDC). Hay muchos tipos diferentes de enfermedades transmitidas por los alimentos e incluso más causas de ellas. Si bien es importante conocer algunas de las diversas enfermedades, es más importante comprender cómo evitar que le sucedan a usted y a su familia. Las enfermedades transmitidas por los alimentos se pueden prevenir siguiendo 4 pasos en la cocina: limpiar, separar, cocinar y enfriar.

¿Cuáles son algunas formas en que se propagan las enfermedades transmitidas por los alimentos?

Una de las principales causas de enfermedades transmitidas por los alimentos es la contaminación cruzada, de la que hablamos en nuestro blog anterior. Cuando los patógenos (bacterias o virus dañinos) se transmiten de una superficie a otra, a menudo sin querer, las personas pueden enfermarse gravemente. Repasemos un escenario. Una persona está preparando tacos en la cocina y usa sus manos desnudas para sacar la carne molida del paquete y colocarla en la sartén. A continuación, en lugar de lavarse las manos, se las limpian con una toalla y proceden a cortar lechuga. Sin que el cocinero lo supiera, la carne tenía presente E. coli, un patógeno muy peligroso. Mientras la corta, la persona ha esparcido E. coli a la lechuga que se servirá cruda encima de los tacos. Además, la toalla que se usó para limpiarse las manos transfirió la bacteria E. coli a los platos limpios cuando se secaron. Para colmo, esta persona organizará una gran cena para su familia en la que comerán tacos con lechuga contaminada servidos en platos contaminados. Situaciones como esta son la forma en que ocurren los brotes, que es cuando a dos o más personas se les diagnostica la misma enfermedad de una fuente compartida. En este escenario no se realizó limpieza ni separación.

Una forma de reducir la posibilidad de contraer una enfermedad transmitida por los alimentos es cocinar los alimentos a su temperatura interna adecuada. Diferentes alimentos y carnes requieren diferentes temperaturas internas para garantizar que se eliminen las bacterias que causan enfermedades. La mejor forma de garantizarlo es utilizando un termómetro para alimentos. Lo opuesto a cocinar es enfriar, lo cual es igualmente importante para ayudar a reducir las posibilidades de desarrollar patógenos peligrosos que podrían provocar enfermedades transmitidas por los alimentos. La zona de peligro de temperatura es el rango de temperaturas donde las bacterias pueden crecer y prosperar activamente. Este rango está entre 41°F y 140°F. Es muy importante mantener los alimentos en este rango de temperatura el menor tiempo posible para evitar este crecimiento de bacterias. Los alimentos refrigerados deben prepararse rápidamente si se retiran de la refrigeración y los restos de alimentos cocidos deben colocarse en refrigeración lo antes posible para ayudar a enfriar el producto rápidamente y minimizar el tiempo que pasan en la zona de peligro.

Cocinar y trabajar estando infectado con enfermedades transmitidas por alimentos

               Otra forma en que se pueden propagar las enfermedades transmitidas por los alimentos es cocinando o preparando alimentos mientras se está enfermo. Si experimenta síntomas de fiebre, vómitos o diarrea, lo mejor es no preparar la comida, especialmente si es para otras personas. Muchas enfermedades transmitidas por los alimentos se transmiten al no lavarse adecuadamente las manos después de un evento de vómito o diarrea o al no limpiar adecuadamente un área donde ocurrió cualquiera de estos eventos. Los gérmenes pueden propagarse fácilmente a los alimentos y enfermar a más personas. Si trabaja preparando alimentos, la ley exige que se excluya del trabajo si le han diagnosticado ciertas enfermedades transmitidas por los alimentos, como norovirus, hepatitis A, Shigella, E. coli y Salmonella. Excluirse mientras está enfermo y lavarse bien las manos incluso cuando no lo está es imperativo para prevenir la propagación de enfermedades transmitidas por alimentos y mantener saludables a sus familiares, amigos y colegas.

               Las enfermedades transmitidas por los alimentos son muy graves y pueden dañar a muchas personas si no se siguen las precauciones. La limpieza, separación, cocción y enfriamiento adecuados ayudarán a garantizar que las bacterias no tengan la oportunidad de crecer y propagarse. Además, no trabajar con alimentos si tiene náuseas, vómitos o diarrea ayudará a garantizar una experiencia gastronómica segura para usted, su familia y sus invitados.


Fuentes:

Siempre alimentos seguros: https://alwaysfoodsafe.com/en/big-6-foodborne-illnesses

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: https://www.cdc.gov/foodborneburden/2011-foodborne-estimates.html

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: https://www.cdc.gov/foodsafety/keep-food-safe.html

Código alimentario de la FDA: https://www.fda.gov/media/164194/download?attachment

Bacterias Foto por Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en desempaquetar