Fresh Market Pantry: acceso que cambia vidas

Sirviendo productos frescos y lácteos a las familias trabajadoras

ACTUALIZAR: Este artículo fue escrito antes de la pandemia de COVID-19. En respuesta al estado de emergencia, Gleaners continúa entregando productos frescos y otros alimentos nutritivos a nuestra red de agencias asociadas. Gleaners también está proporcionando alimentos de emergencia a los necesitados a través de nuevos sitios de distribución de alimentos en todo el sureste de Michigan. Visite nuestra página de respuesta a emergencias para actualización completa.

Son las 4:00 pm de un jueves. Mientras la mayoría de la fuerza laboral está terminando su día, el personal y los voluntarios de Gleaners' Despensa de cosecha compartida en el condado de Livingston apenas están comenzando. Están lanzando carros de lechuga, leche y huevos. Se están acomodando cajas de calabaza y plátanos entre los pasillos. Las vitrinas del refrigerador están llenas de tomates frescos, bolsas de zanahorias y uvas, repollo precortado y hierbas frescas. Si un transeúnte mirara por la ventana, podría confundir la despensa de alimentos de emergencia con un mercado de productos agrícolas.

"Fresh Market Pantry es lo que más me gusta de lo que hemos hecho aquí", dijo Roni Lundy, gerente de operaciones de Livingston. Roni y su equipo ayudaron a iniciar esta nueva iniciativa, que se aloja dentro de Shared Harvest Pantry, en septiembre de 2019.

El ímpetu detrás del proyecto es llevar alimentos más saludables a las manos de las personas que más los necesitan: niños y familias en apuros. El Despensa de mercado fresco está abierto a cualquier persona que necesite asistencia alimentaria. “Tener acceso inmediato a productos frescos, durante un horario que se adapte a su horario, está cambiando vidas”, dijo Roni.

“A la gente le encanta la comida. Me dicen que se sienten mejor. Una invitada me dijo que su esposo reportó niveles más bajos de azúcar en la sangre”.

Antes de que se abrieran las puertas a las 5:00 pm, había una fila de diez personas en la puerta. Los clientes entraron, tomaron una canasta y comenzaron a comprar. Una pareja recogió fruta fresca para su hijo de seis años que es diabético. Un padre soltero agarró un racimo de plátanos y huevos para sus dos hijos pequeños en casa. Alecia Gleason, madre soltera de tres hijos, caminó por los pasillos con sus dos hijos, Abby y Nathan. “Me siento saludable de nuevo”, dijo Alecia. “Tengo que estirar mi presupuesto todos los días. Si tenemos comida saludable en la casa, es para los niños. Con este mercado, ahora también puedo comer sano”.

Alecia y uno de sus hijos luchan contra un TDAH severo. Las dietas ricas en proteínas y vitaminas ayudan a controlar los síntomas, pero solo si evita el azúcar, los sabores artificiales y otros alérgenos comunes presentes en los alimentos procesados. Alecia describió Fresh Market como "un regalo del cielo" que la ayudó a superar las semanas más difíciles. “Es tan asombroso. El apoyo que recibimos aquí significa que no me quedaré sin gasolina y que tenemos otras necesidades”.

El compromiso de Gleaners de brindar acceso a alimentos saludables continuó en 2019, con más de 16 millones de libras de productos frescos distribuidos en todo el sureste de Michigan. Los alimentos frescos provienen de una variedad de donantes de alimentos, así como a través de asociaciones con agricultores y productores de alimentos locales. El modelo Fresh Market Pantry ayuda a garantizar que estos alimentos perecederos saludables lleguen a las familias con niños en crecimiento. “Este piloto realmente nos ayuda a comprender la brecha alimentaria”, dijo Bridget Brown, directora de Food Secure Livingston. “Ahora nuestras familias tienen una forma de obtener alimentos frescos en el momento, justo cuando los necesitan”. Una despensa de alimentos de emergencia típica ha establecido horarios diurnos y puede requerir que los invitados programen citas con anticipación. Es posible que el modelo existente no llegue a las familias trabajadoras que necesitan acceso semanal fuera del horario laboral justo en el momento en que lo necesitan.

La despensa de Gleaners en Livingston llega a un promedio de 40 a 50 familias por día durante sus seis a diez horas de operaciones. El programa piloto Fresh Market Pantry atiende a un promedio de 60 a 80 familias con productos frescos y productos lácteos en un lapso de dos horas. Los aprendizajes del piloto se están implementando en varias iniciativas nuevas de Fresh Market Pantry que se lanzarán en las agencias asociadas de Gleaners en la primavera de 2020.

El programa piloto y las iniciativas en curso centradas en proporcionar productos frescos y productos lácteos ayudarán a Gleaners a lanzar una despensa de mercado fresco dedicada de 1,000-2,000 pies cuadrados. El concepto de despensa estaría abierto seis días a la semana con horas hasta la noche, ofreciendo acceso semanal conveniente a alimentos nutritivos para las personas necesitadas.

Fresh Market Pantry es posible gracias al apoyo del condado, los sistemas de salud, las despensas y refugios sin fines de lucro y los partidarios locales como usted. Manténgase al día en nuestro Despensa de mercado fresco iniciativa.

“Esto ha cambiado la vida. Me salvó de quedarme sin dinero a fin de mes. Solo la leche vale la pena, y podemos obtener alimentos mucho más saludables”.
–Susan Benes

recolectores Prioridades estratégicas en el trabajo con Fresh Market Pantry

Soluciones escalables que funcionan

Después del éxito del programa piloto Fresh Market Pantry en Livingston, el modelo se está implementando en tres de las agencias asociadas de Gleaners y contando.

Conoce a las personas donde están

Al ofrecer acceso directo a productos frescos durante la noche, Gleaners está aumentando nuestra distribución de alimentos altamente nutritivos a más personas necesitadas.

Obtenga más información sobre las espigadoras prioridades estratégicas.