Gleaners busca combatir el hambre a través de las escuelas

Impreso originalmente en Crain's Detroit Business – 27 de enero de 2020

¿Garantizar que los estudiantes y las familias tengan un 100 % de seguridad alimentaria también puede traducirse en mejores resultados educativos y estabilidad económica para las familias?

Un programa piloto de 10 años dirigido por Gleaners Community Food Bank of Southeastern Michigan, el Food Bank Council of Michigan, el Departamento de Educación de Michigan y Warren Consolidated Schools busca demostrar que puede y crear un modelo escalable que se pueda replicar en otros distritos. alrededor del estado.

Lanzado en octubre, Best Food Forward está trabajando para eliminar el hambre de los estudiantes y las familias en las cinco escuelas que participan en el programa piloto y para rastrear el impacto que tiene en la educación, la salud y la estabilidad familiar.

El programa piloto está coordinando el apoyo de despensas y programas de alimentos nuevos y existentes, programas federales de nutrición infantil en las escuelas y otras ayudas comunitarias contra el hambre y combinándolo con cambios ambientales (como murales de alimentos frescos en las escuelas), educación nutricional, escuelas, padres y la participación de los jóvenes y el cambio de políticas, dijo Rachelle Bonelli, vicepresidenta de programas de Gleaners.

El Departamento de Educación de Michigan, que facilita los programas de comidas escolares, contribuyó con $221,000 al piloto para los próximos dos años, y Tyson Foods está financiando despensas móviles en las escuelas intermedias y secundarias que participan en el piloto.

El departamento de educación también obtuvo una subvención de dos años, $500,000 del Fondo de Dotación de Salud de Michigan para apoyar la evaluación del piloto de la Universidad Estatal de Wayne y un esfuerzo similar lanzado por el Consejo del Banco de Alimentos y el distrito escolar de Westwood Heights en Flint.

WSU hará un seguimiento de una gran cantidad de indicadores socioeconómicos, educativos agregados, de salud y de comportamiento para 100 estudiantes, de los grados 3 a 12, y 100 padres de esos estudiantes en cada ciudad, con la esperanza de atraer fondos futuros del Instituto Nacional de Salud, dijo Bonelli.

“A los niños les va mejor académicamente si se quita el hambre de la mesa”, dijo.

“Queremos mejorar la graduación… y las tasas de alfabetización. Eso no va a suceder en uno o dos años, pero creemos que sucederá con el tiempo”.

Y al eliminar el hambre de la mesa para las familias de los estudiantes en el distrito, también les quitará el estrés a los estudiantes y les permitirá a los padres concentrarse en otras necesidades y oportunidades, como la capacitación laboral, dijo. “La hipótesis es que si solucionamos la seguridad alimentaria de estas familias, veremos mejoras académicas, de salud (y) de comportamiento en los niños y una mayor estabilidad dentro de las familias”.

Un poco menos de las tres cuartas partes o el 68 por ciento de los estudiantes en el distrito de Warren califican para los programas de almuerzo gratis o de precio reducido en la escuela, dijo Bonelli. Rangos de necesidad por escuela, con 90 por ciento calificando en una y 46 por ciento en otra.

Hay una gran población inmigrante en el distrito, con 35 idiomas nativos diferentes hablados por familias allí, según el distrito.

A las familias del distrito les falta un promedio de 3.5 comidas por persona por semana, dijo Bonelli. Las comidas escolares están ayudando a llenar parte de esa necesidad, y United Way for Southeastern Michigan está trabajando para aumentar la participación en el desayuno para llenar el vacío aún más, dijo.

Gleaners ahora también lleva alimentos a las nuevas despensas escolares y conecta a las familias con despensas comunitarias que pueden ofrecer horarios más convenientes o iglesias que las familias se sienten más cómodas visitando. Y organizaciones sin fines de lucro como Blessings in a Backpack están proporcionando mochilas de comida para que los estudiantes se las lleven a casa durante los fines de semana.

En total, el esfuerzo incluye aproximadamente dos docenas de socios comunitarios que coordinan la asistencia alimentaria y se ofrecen como voluntarios en las despensas escolares, dijo Bonelli.

“Una de las cosas que queremos hacer es eliminar el estigma y hacer que estas despensas sean lo más accesibles posible”, dijo.

Prueba de sabor

Al mismo tiempo, se están lanzando nuevos clubes de estudiantes para involucrar a los estudiantes de primaria en la cocina saludable, las pruebas de sabor y el ejercicio físico, mientras que se invita a los estudiantes mayores y a los padres a ayudar a desarrollar nuevas ideas y enfoques para garantizar que las familias tengan seguridad alimentaria. También se están formando nuevos murales fuera de las cafeterías escolares para promover opciones de alimentos saludables, dijo Bonelli.

Como parte del programa piloto, el departamento de educación del estado y el Consejo del Banco de Alimentos de Michigan se centrarán en el nivel de política, analizando el tipo de alimentos que se ofrecen en las cafeterías escolares y las máquinas expendedoras y cómo obtener comidas escolares financiadas con fondos federales para estudiantes de bajos ingresos cuando la escuela se cierra inesperadamente en los días de nieve, dijo Bonelli.

“Solíamos programar solo para una persona que levantaba la mano” para
ayuda, dijo ella. “Redirigir tantos recursos para crear este ecosistema de salud es muy diferente”.

El programa piloto Best Food Forward se alineó perfectamente con los programas de comidas en la escuela y otros esfuerzos de asistencia para el hambre y de vida saludable que ya se están implementando en el distrito de Warren, dijo el superintendente Robert Livernois.

Sin embargo, algunas familias no se presentarán para recibir un almuerzo gratis, dijo, que fue uno de los impulsores que lo llevó a buscar el apoyo integral incluido en el programa piloto.

“Sabemos desde hace mucho tiempo que un estudiante nutrido es un estudiante que aprende”, dijo Livernois, ya que los estudiantes hambrientos no pueden concentrarse ni aprender.

El piloto “fue una oportunidad para tomar ese mismo pensamiento y expandirlo a nuestra comunidad en general”, dijo. “Simplemente parecía lo correcto”.

Con el tiempo, será interesante ver si hay diferencias en áreas como disciplina, asistencia y desempeño educativo en las escuelas que participan en el programa piloto frente a las que no, dijo.

El Departamento de Educación de Michigan puede proporcionar comidas a los niños a través de los programas federales de comidas escolares, “pero cuando sus padres tienen hambre, es muy poco lo que puedo hacer por ellos”, dijo Diane Golzynski, directora de salud y nutrición.

En una conversación inicial, ella, el director general de Gleaners, Gerry Brisson, y Phil Knight, director del Consejo del Banco de Alimentos, “se imaginaban un mundo en el que las familias y los niños no tuvieran que preocuparse por el origen de su próxima comida”, dijo.

El departamento busca mejorar la salud con menos estrés para toda la familia, mejores resultados académicos para los estudiantes y una mejora general de la cultura del distrito, con padres que se sienten más bienvenidos y se involucran más.

“Este piloto realmente nos está ayudando a definir mejor cómo hablamos con los distritos y qué necesitan saber de nosotros”, dijo Golzynski.

“No conozco a nadie más que haga este tipo de trabajo”, dijo.

“Cuando hablo con otros estados sobre esto… todos me miran con los ojos muy abiertos y dicen que no pueden esperar a escuchar más”.

Contacto: swelch@crain.com; (313) 446-1694; @SherriWelch