Mayores precios de alimentos, gas aprietan bancos de alimentos, despensas y clientes

Publicado originalmente en El periódico récord

DETROIT — Un viaje a la tienda de comestibles está sorprendiendo a los compradores por productos básicos como un galón de leche.

Imagine el dolor de bolsillo de comprar 250,000 galones.

Los ministerios de ayuda alimentaria del sureste de Michigan, incluidos los bancos de alimentos y las despensas parroquiales, están sintiendo "absolutamente" el pinchazo de la inflación a medida que los precios de los alimentos aumentan a su ritmo más rápido en casi 40 años, según quienes hablaron con Detroit Catholic, el medio de noticias arquidiocesano. .

Por supuesto, la mayoría no está comprando en el supermercado local, pero el impacto del aumento de los precios está ahí.

“La inflación definitivamente está teniendo un efecto en términos de nuestros costos”, dijo Stacy Averill, vicepresidenta de donaciones comunitarias y relaciones públicas de la empresa con sede en Detroit. Banco de alimentos comunitario de Gleaners. “Dos de nuestros mayores costos como organización son los alimentos y el personal. Desde la perspectiva de los alimentos, definitivamente estamos viendo aumentos sustanciales en el costo de los artículos que compramos y ponemos a disposición a través de nuestra distribución”.

El índice de precios al consumidor de EE. UU., que mide el impacto de la inflación en una variedad de categorías, aumentó 7,91 TP3T en febrero, la mayor ganancia mensual desde 1982. Los precios de los alimentos, que se encuentran entre los productos básicos más volátiles, aumentaron un promedio de 3,91 TP3T. en 2021.

Hasta ahora, ministerios como Gleaners han podido seguir el ritmo de la demanda de asistencia, que sigue siendo alta dos años después de la pandemia de COVID-19.

Como uno de los bancos de alimentos más grandes del área metropolitana de Detroit, Gleaners compra alimentos al por mayor para distribuirlos a más de 660 comedores populares, despensas de alimentos, refugios y escuelas. La mayor parte de los alimentos que distribuye se entregan de forma gratuita o pagando una tarifa de servicio baja.

Debido a su amplia red, Gleaners puede comprar alimentos a granel a precios reducidos de granjas, minoristas y mayoristas locales, pero esos precios han aumentado drásticamente en los últimos dos años, dijo Averill.

Estimó que los costos de los alimentos aumentaron de 10% a 25% en comparación con los precios previos a la pandemia. “Eso es en todos los ámbitos, desde alimentos básicos como productos frescos, pero también cosas como frutas y verduras enlatadas, pollo congelado y leche fresca”, dijo.

Por ejemplo, dijo Averill, Gleaners proyecta gastar casi $500,000 más este año en leche fresca, y ya está gastando más de lo presupuestado en productos agrícolas este año fiscal.

Cuando comenzó la pandemia, los bancos de alimentos, albergues y comedores populares recibieron una afluencia de ayuda federal, estatal y privada en forma de donaciones monetarias, subvenciones y donaciones directas de alimentos. Sin embargo, a medida que la crisis de salud disminuyó, gran parte de ese estallido inicial de apoyo se agotó, dijo Averill, lo que provocó que las organizaciones sin fines de lucro dependieran más de sus propios presupuestos para continuar satisfaciendo una demanda elevada de alimentos.

Incluso las organizaciones que están más protegidas de los aumentos directos de los precios de los alimentos, como Forgotten Harvest, con sede en Oak Park, Michigan, están sintiendo el impacto de la inflación de otras formas.

Si bien Forgotten Harvest proporciona alimentos de forma gratuita a las despensas y comedores populares locales, su modelo organizativo se basa en rescatar y redistribuir alimentos perecederos de las tiendas de comestibles, restaurantes y granjas locales que, de lo contrario, se desperdiciarían.

Aunque Forgotten Harvest recibe comida gratis, los costos están involucrados, especialmente para el combustible, dijo Christopher Ivey, director de marketing y comunicaciones de Forgotten Harvest.

“No se trata tanto de un problema de costo de los alimentos como de los costos de transporte para llevarnos los alimentos”, dijo Ivey. “Y luego, obviamente, como todos los demás, nos estamos quedando un poco cortos de personal. Entonces, además de eso, hemos tenido que pagar horas extras. Cuando nuestros conductores están enfermos, tenemos que conseguir un conductor temporal, por lo que incurrimos en costos allí”.

Durante la pandemia, muchas grandes corporaciones y organizaciones que normalmente enviarían voluntarios para ayudar a empacar, organizar, clasificar y distribuir alimentos se retiraron debido a problemas de seguridad, dijo Averill, lo que dejó a las organizaciones sin fines de lucro luchando para cumplir con los pedidos y apoyándose en el personal, y en algunos casos horas extra. — para llenar el vacío.

Si bien ambas organizaciones tienen protocolos para garantizar la seguridad de los voluntarios, y algunos voluntarios han comenzado a regresar, tanto Ivey como Averill dijeron que las principales necesidades de sus organizaciones son la mano de obra y las donaciones monetarias.

Para despensas de alimentos de servicio directo y comedores populares, la necesidad sigue siendo alta. Si bien la demanda de alimentos no es tan extrema como al comienzo de la pandemia, sigue siendo más alta que antes de que llegara el coronavirus, probablemente como resultado directo o indirecto de la inflación.

Adam Perry, director del Centro para las Obras de la Misericordia en Detroit, administrado por Caridades Católicas del Sudeste de Michigan, dijo que la despensa de alimentos del centro ha experimentado un aumento en los clientes desde que abrió el año pasado.

“Cuando la gente va a la tienda de comestibles, sus cupones de alimentos no llegan tan lejos porque los costos de los comestibles son más altos”, dijo Perry. “La parte desafortunada de la inflación para nosotros es que en realidad necesitamos servir a más personas, no a menos”.

Perry dijo que su programa aprovecha el poder adquisitivo a granel de Gleaners para comprar alimentos a un precio reducido, y hasta ahora no ha experimentado precios más altos, un factor que Perry atribuyó a la determinación de Gleaners de absorber, en lugar de trasladar, gran parte del aumento de los costos a sus socios

“Están haciendo un gran trabajo tratando de evitar empujar ese costo a los distribuidores. Recibimos subvenciones (para comprar alimentos) a través de organizaciones como United Way, pero estamos dentro de un presupuesto a través de esas subvenciones”, dijo Perry.

Si ese costo aumentara, dijo Perry, Caridades Católicas probablemente recurriría a las parroquias y las escuelas católicas, que ya han sido generosas con las colectas de alimentos y ropa, para llenar los vacíos.

“Las parroquias han sido excelentes al preguntarnos, '¿Qué necesitas? ¿Cómo podemos hacer un viaje extra este año?' dijo Perry.

“Creo que eso ha creado más una asociación y una sinergia entre las parroquias y las organizaciones que están ayudando. Esas cosas tienen un gran impacto y las apreciamos”.