CÓMO CULTIVAR SUS PROPIAS PLÁNTULAS

Escrito por Jaz Popa

¡La primavera ha llegado! ¡Eso significa que es hora de productos frescos y jardinería! Una de las partes más difíciles de cultivar tus propios alimentos es hacer que tus semillas germinen y se conviertan en plantas sanas.

Las plántulas, también conocidas como trasplantes o plantas iniciales, son plantas jóvenes que crecen a partir de semillas. Trasplantar plántulas, en lugar de cultivar plantas en su ubicación permanente a partir de semillas (plantas de siembra), es beneficioso porque le permite seleccionar las plantas más fuertes y espaciarlas adecuadamente. Esto asegura que cada planta recibirá las mismas condiciones de crecimiento y será más fructífera. Esto es especialmente beneficioso cuando cultivas en una región con una temporada de crecimiento corta, como Michigan. De esta manera, puede cultivar sus plántulas en el interior y luego trasplantarlas a su ubicación permanente cuando el suelo se calienta. ¡Esto permite que las plantas estén lo suficientemente maduras para que sean abundantemente fructíferas y para que usted aproveche al máximo su temporada de crecimiento!


Cultivar tu propio jardín puede ser intimidante, pero con estos sencillos pasos, ¡serás un jardinero profesional en muy poco tiempo!

  1. ¡REÚNE TUS SUMINISTROS!

Para cultivar tus propias plántulas, realmente solo necesitas algunas cosas básicas. Definitivamente necesitará semillas frescas de su elección, tierra para macetas, recipientes para macetas y una fuente de luz fuerte. Algunas cosas adicionales que no son necesarias, pero que podrían ser beneficiosas, son cubiertas de plástico, un ventilador, un temporizador y una luz de crecimiento.  

  • Cada semilla requiere diferentes condiciones de crecimiento, por lo que, como principiante, puede ser conveniente comenzar cultivando solo algunas variedades. Los tomates, las caléndulas, la albahaca y las zinnias son especialmente fáciles de cultivar en interiores. Una vez que los domines, intenta pasar a semillas más exigentes.  
  • Cuando se trata de contenedores, casi cualquier cosa funcionará siempre que tenga entre 2 y 3 pulgadas de profundidad y tenga orificios de drenaje. Los orificios de drenaje son cruciales porque permiten que el agua drene libremente del suelo para que el oxígeno pueda llegar a las raíces. Esto también previene contra la pudrición y el crecimiento de hongos o bacterias. Para los recipientes, puede usar cosas que tenga en su casa, como vasos de papel, rollos de papel higiénico, cartones de leche o vasos de yogur. ¡Simplemente no olvides agregar agujeros de drenaje! ¡También puede comprar fácilmente bandejas de plántulas en casi cualquier tienda que venda suministros de jardinería o incluso en la tienda de dólar! 
  • Al preparar el suelo, asegúrese de que esté hecho específicamente para el cultivo de plántulas. No use tierra de su jardín ni reutilice la tierra para macetas que ha usado para otra cosa. Desea comenzar con suelo fresco y estéril para garantizar plántulas sanas y libres de enfermedades.  
  • También querrás asegurarte de que tus semillas estén relativamente frescas. Las semillas generalmente pueden ser viables durante algunos años, pero cada semilla es diferente. Si las semillas no se han almacenado en un lugar fresco y oscuro, es probable que no germinen bien después de uno o dos años. Si no está seguro de si sus semillas son viables, puede probar algunas cosas. Verificar este sitio para aprender sobre las pruebas de germinación.

2. ¡LEA SUS PAQUETES DE SEMILLAS!

  • Los paquetes de semillas que compre le dirán cuándo comenzar a cultivar sus semillas, las mejores formas de germinarlas, las tasas de germinación, qué tan profundo plantar sus semillas y cuánto espaciar sus plantas. 
  • Averiguar cuándo debe plantar sus semillas es crucial. Si plantas tus semillas demasiado pronto, una helada inesperada podría matarlas. Pero si las plantas demasiado tarde, es posible que no tengan suficiente tiempo para madurar y que sean improductivas. Si sus paquetes de semillas no le dicen cuándo plantar, consulte este calendario de siembra que se basa en su ubicación.
  • Sin embargo, es mejor cultivar algunas semillas al aire libre, como frijoles, calabazas y amapolas. Mira lo que dice el paquete de semillas. Si este es el caso, normalmente se marcan como "siembra directa". Para estas semillas, simplemente plántelas en su ubicación permanente afuera en lugar de comenzar las plántulas.  
  • Consejo profesional: ¡Guarde siempre sus paquetes de semillas para poder consultarlos durante todo el proceso de cultivo!  

3. ¡PLANTA TUS SEMILLAS!

¡Ahora es el momento de comenzar a plantar! 

  • Un primer paso opcional es remojar las semillas en un recipiente poco profundo con agua durante la noche. Se cree que esto mejora las tasas de germinación. Si remojas tus semillas, no te preocupes por remojar semillas diminutas como las de lechuga y verduras. Son fáciles de perder y, de todos modos, generalmente tienen una alta tasa de germinación. Verifique la tasa de germinación en el paquete de semillas que guardó para ayudarlo a decidir si desea remojar sus semillas o no.  
  • A continuación, desea humedecer la tierra para macetas. Desea que el suelo esté húmedo pero no empapado. Apunta a un suelo desmenuzable que se mantenga unido cuando lo aprietas, no fangoso.  
  • Luego llene sus recipientes con su suelo húmedo. Empáquelo firmemente para evitar espacios.  
  • Luego, ¡agrega tus semillas! Tome esos paquetes de semillas que guardó y recuerde cómo se deben plantar sus semillas. Algunas semillas pequeñas se pueden espolvorear encima, pero las semillas más grandes a menudo necesitan enterrarse. Si es necesario enterrar las semillas, intente hacer pequeños surcos en la tierra, deje caer las semillas y luego cubra con más tierra. Para semillas más grandes, intente plantar 1-2 semillas por contenedor de plantación (también conocido como celda). Para semillas más pequeñas, plante alrededor de 6 semillas por celda. Puede verificar el paquete de semillas que guardó para ver si también le dice exactamente cuántas semillas plantar por celda. Si germina más de una semilla por célula, corte las más pequeñas y deje que la más grande siga creciendo.  
  • Después de plantar las semillas, humedezca la tierra con un rociador o una regadera pequeña.  
  • Consejo profesional: Para acelerar la germinación, cubra sus macetas con una envoltura de plástico para ayudar a mantener las semillas calientes y húmedas. Una vez que vea algo verde, retire el plástico para evitar el crecimiento de hongos.  

4. ¡PROPORCIONE LAS CONDICIONES ÓPTIMAS!

  • Ahora, debes mantener tus plántulas húmedas. Puedes usar un señor o una regadera. No querrás saturar demasiado el suelo. Manténgalo húmedo, no empapado. Revisa tus paquetes de semillas nuevamente. A veces también te dicen con qué frecuencia se deben regar tus plantas, pero no siempre. Si el paquete no lo dice, siempre puede investigar un poco en línea para ver qué recomiendan otros jardineros. Sin embargo, una buena regla general es dejar que la tierra comience a secarse antes de volver a regar. No querrás esperar demasiado y que la tierra esté completamente seca, pero tampoco querrás regar demasiado. Una vez que el color del suelo se aclara ligeramente y se siente ligeramente seco al tacto, generalmente es hora de volver a regar.  
  • También es importante mantener las plántulas a una temperatura adecuada. Por lo general, la temperatura del interior de su hogar será suficiente, pero verifique sus paquetes de semillas para asegurarse de que tengan la temperatura óptima de crecimiento.  
  • Las plántulas requieren mucha luz fuerte. Si está cultivando sus plantas junto a una ventana, asegúrese de que esté expuesta al sol orientada al sur. Rote sus macetas regularmente para que sus semillas no se inclinen hacia la luz. Debe asegurarse de que sus plantas reciban suficiente luz. De lo contrario, serán de piernas largas y débiles. Si no tiene una fuente de luz natural fuerte, le recomiendo que invierta en una luz de cultivo. Hay muchas opciones diferentes de luces de cultivo. Las luces fluorescentes para tiendas son económicas, pero efectivas. Puedes encontrar más información sobre ellos. aquí  o aquí. Si usa una luz de crecimiento, será conveniente que obtenga un temporizador. Configure las luces en el temporizador durante 15 horas por día. Si no tienes un temporizador, asegúrate de apagar las luces. Las plantas necesitan oscuridad. A medida que crecen las plantas, suba las luces de crecimiento. Mantenga las luces unos centímetros más altas que las plantas.  
  • También querrás asegurarte de que tus plántulas reciban un buen flujo de aire. Colocarlos junto a una ventana abierta durante el día sería perfecto. Sin embargo, si hace demasiado frío o esto no es posible, ¡usar un ventilador durante el día hará el trabajo! Si tiene un temporizador y/o luz de crecimiento, puede configurar el ventilador para que esté en el mismo temporizador que su luz de crecimiento.  
  • La mayoría de los suelos para macetas contienen muy pocos nutrientes. Entonces, unas semanas después de que sus semillas germinen, querrá agregar algún tipo de fertilizante para proporcionar a sus plantas la nutrición que necesitan para crecer. Si tiene acceso a compost confiable, puede usarlo. De lo contrario, usar fertilizante líquido envasado es una excelente manera de hacerlo. Solo asegúrese de seguir las instrucciones en el paquete.  

5. ¡AHORA MUEVA SUS PLANTAS AL EXTERIOR!

  • No desea mover sus plántulas directamente desde el interior a su ubicación permanente en el exterior. Ha protegido estas plantas y necesitan una transición gradual a los elementos del aire libre. Este es un proceso llamado endurecimiento. Una semana antes de que planee mover sus plántulas a su jardín al aire libre, colóquelas afuera en un área protegida durante algunas horas cada día y llévelas adentro por la noche. Desea colocarlos en un lugar que esté parcialmente sombreado y protegido del viento. A lo largo de la semana, expóngalos gradualmente a más sol y viento cada día.  
  • Después de que sus plántulas se hayan endurecido, ¡es hora de trasplantar! Tome esos paquetes de semillas que guardó y recuerde a qué distancia deben plantarse y espaciarse sus plántulas. ¡Plante sus plántulas en consecuencia y felicidades! ¡Has comenzado con éxito un jardín fuerte y fructífero! 

¡Con estos cinco sencillos consejos, serás un jardinero profesional en muy poco tiempo! ¡Feliz siembra!


Fuentes: