Cómo el voluntariado ayudó a inspirar a un estudiante

Cómo el voluntariado como estudiante universitario inspiró a los jóvenes a luchar contra la inseguridad alimentaria con Blessing Box Detroit

Como estudiante de quinto grado, Obaidah Bitar no tenía idea de cómo era realmente la inseguridad alimentaria hasta que fue con sus compañeros de clase para ser voluntario a través de Kids Helping Kids en Gleaners.

No sabía el alcance de quién tenía hambre, y las situaciones a las que se enfrentan las personas que tienen hambre. Nunca hubiera pensado que habría muchos niños en Detroit con hambre.

Obaidah, Universidad Estatal de Wayne, Programa de Premedicina

Antes de llenar mochilas con alimentos nutritivos que ayudarían a los niños que enfrentan inseguridad alimentaria, un coordinador de Gleaners preguntó al grupo: "¿Saben que los niños menores que ustedes no tienen acceso a los alimentos?"

Eso hizo añicos las nociones preconcebidas en su cabeza.

Recuerda haber tenido un día divertido compitiendo contra sus compañeros de clase para ver quién podía empacar mochilas más rápido, pero terminó teniendo un impacto duradero en él: lo ayudó a elegir una carrera centrada en el servicio y ayudar a los demás.

Una necesidad en el campus

Es voluntario en el Hospital Beaumont, donde trabaja con recién nacidos, lo que se alinea con su objetivo de convertirse en pediatra. Como estudiante de segundo año, trabajó con sus compañeros de clase en un refugio para personas sin hogar. Pero fue la experiencia en Gleaners lo que lo acompañó.

Estas experiencias lo llevaron a cofundar Blessing Box Detroit. La caja es similar en concepto a otras en todo el país, lo que inspiró a la Asociación de Estudiantes Musulmanes a llevar una a la comunidad de Wayne State debido a la población de personas sin hogar en el campus.

Obaidah y sus amigos iban a almorzar y alguien se les acercaba, dice Obaidah. Dirían: “Escucha, hombre, estoy en un mal lugar en este momento. Sólo necesito dinero para la comida. Y estaríamos en camino para ir a buscar comida. Así que le comprábamos un sándwich extra y se lo dábamos”.

Después de que eso sucediera varias veces, eso los inspiró a tomar esa idea y expandirla con la Caja de bendiciones. La despensa de alimentos del tamaño de un casillero puede contener hasta 120 libras de alimentos, incluidos productos secos y enlatados no perecederos, así como artículos higiénicos. Está ubicado en el Centro Islámico de la Universidad de Detroit en Midtown. La idea es simple: toma lo que necesitas y da lo que puedas. La visión de la caja es que sea autosostenible: cuando esté vacía, otros la repondrán.

Eliminando el estigma

Con una mini despensa de alimentos las 24 horas, los 7 días de la semana que no requiere identificación y es de fácil acceso sin necesidad de transporte, también aborda el estigma de pedir ayuda, dice Obaidah.

“Cuando hablamos con muchas personas sin hogar, mencionaron que se sentían un poco incómodos [cuando pedían ayuda]… y sentían una especie de estigma”.

Su equipo ganó recientemente $3,000 como parte de un desafío STEAM, así como el premio de primer lugar $15,000 en el desafío OptimizeWayne. Con la financiación, están emocionados de darle un buen uso. Tienen grandes planes para el futuro de Blessing Box. El grupo está trabajando en su plan de cinco años, explorando asociaciones y buscando expandirse a las escuelas. El objetivo es tener cinco Cajas de Bendición más este año para atender a más personas necesitadas.

“Escuchas historias de personas que caminan cuatro horas para desayunar, ya sabes, y así de difícil es (que tengan acceso a los alimentos). Y luego, cuando bajamos las escaleras para comprar cereal… te sientes mucho más bendecido”.

E inspirado para compartir esa bendición, ya sea a través del servicio o creando una caja de bendiciones.

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