Los bancos de alimentos y despensas de Metro Detroit ven filas más largas, más familias a medida que aumentan los precios

Publicado originalmente en Prensa libre de Detroit

Un jueves por la mañana, una larga fila de autos, que se extendía por Vernor Highway y West Grand Boulevard, se dirigió a un autoservicio en el suroeste de Detroit, donde la gente compraba lo básico: leche, pollo y una variedad de verduras. 

Entre ellos, Bianca Martínez, una madre de tres hijos de 35 años, que asistió al evento, organizado por Southwest Solutions y Gleaners Community Food Bank, por segunda vez desde el otoño pasado. 

artículos en el la tienda de comestibles es cara, ella dijo. Así también es gasolina. Martínez, quien dejó su trabajo temporal en el almacén por la licencia de maternidad a principios de este año y desde entonces ha estado desempleada y buscando un nuevo trabajo, siente que debe ser estratégica sobre dónde conduce y con qué frecuencia. También está el Escasez de fórmula para bebés en la que tiene que pensar.

“Muchas personas aquí están luchando, viven al día”, dijo Martínez, de Ecorse. 

El impulso extra del jueves es una "bendición" tanto que quiere volver y ayudar. Los tiempos son difíciles ahora, pero con la Pascua a la vuelta de la esquina, es importante poder “proveer algo para su familia”, dijo. 

Ann Sakurada de West Bloomfield pone galones de leche dentro de un vehículo en el estacionamiento de Southwest Solutions durante su colecta quincenal de alimentos en este lugar en West Vernor en Detroit el 14 de abril de 2022. Colectas de alimentos y despensas como las semanales de Southwest Solutions en dos ubicaciones en Detroit han visto un aumento en la cantidad de personas que necesitan alimentos debido a la inflación y al aumento del costo del alquiler.
– Eric Seals, Prensa libre de Detroit

Las organizaciones que brindan asistencia alimentaria a familias en todo el área metropolitana de Detroit están viendo un aumento en la necesidad debido al aumento de los precios de los alimentos y el gas, costos de utilidad, alquileres más altos y el fin de las redes de seguridad de la era de la pandemia como el crédito fiscal ampliado por hijos. La inflación golpea las familias de bajos ingresos son las más difíciles, obligándolos a tomar decisiones difíciles. 

“Ese repunte va más allá de los flujos y reflujos mensuales normales que vemos de vez en cuando”, dijo Stacy Averill, vicepresidenta de donaciones comunitarias en Gleaners. “Sabemos que muchas familias están luchando para llegar a fin de mes”. 

13.000 hogares al mes

Durante el otoño y el invierno, Gleaners prestó servicios a un promedio de 9000 hogares al mes en sus sitios de distribución móvil en el sureste de Michigan. En marzo, eso aumentó a 13.000. 

Southwest Solutions había visto disminuir la demanda el otoño pasado en los dos sitios de distribución, incluido el que visitó Martínez, que ha estado funcionando desde que comenzó la pandemia. Pero recientemente, esa necesidad se ha recuperado. 

Los trabajadores del Gleaners Community Food Bank cargan autos con pescado congelado, productos agrícolas y alimentos enlatados en el estacionamiento de Southwest Solutions durante su colecta de alimentos quincenal en este lugar en West Vernor en Detroit el 14 de abril de 2022. Colectas de alimentos y despensas como los semanales que hace Southwest Solutions en dos ubicaciones en Detroit, han visto un aumento en la cantidad de personas que necesitan alimentos debido a la inflación y al aumento del costo del alquiler.
– Eric Seals, Prensa libre de Detroit

Mientras tanto, Forgotten Harvest también informa filas más largas en las despensas. 

Los estadounidenses están sintiendo la presión a medida que la inflación sigue aumentando. Está llegando a la gasolina, el refugio y la comida. Los precios subieron 8,5% —el aumento anual más alto desde 1981— de acuerdo a al Índice de Precios al Consumidor de marzo. Tienda de comestibles los costos en general aumentaron 10% año tras año. Y más concretamente, los precios de las carnes, aves, pescados y huevos. aumentó casi 14% desde el año pasado

“La pandemia ha ejercido presión sobre los hogares y los presupuestos familiares, e incluso un pequeño aumento en lo que tienen que gastar cada mes realmente puede ejercer mucha presión sobre su hogar”, dijo Averill. 

El mes pasado, las agencias socias de Gleaners (comedores comunitarios, refugios, despensas) informaron un aumento de 10% a 12% en la cantidad de personas a las que atienden, dijo. Dado que los costos en el gas y la comida han subido, Gleaners también ha visto a más familias viajar en vehículos compartidos a los sitios. 

En general, la organización ha estado distribuyendo más alimentos desde 2019. Ese año desembolsó 46 millones de libras. En 2020 ascendió a 64 millones y el año pasado a 71 millones. 

Annastasia Montroy de Detroit coloca una bolsa de pescado congelado en la parte trasera de una camioneta en Southwest Solutions durante su colecta quincenal de alimentos en este lugar en West Vernor en Detroit el 14 de abril de 2022. Colectas de alimentos y despensas como las semanales de Southwest Las soluciones en dos ubicaciones en Detroit han visto un aumento en la cantidad de personas que necesitan alimentos debido a la inflación y al aumento del costo del alquiler.
– Eric Seals, Prensa libre de Detroit

Durante los primeros días de la pandemia, Southwest Solutions atendió a aproximadamente 400 personas, con autos alineados durante una milla y media, dijo Steve Palackdharry, director de comunicaciones.

La necesidad disminuyó a medida que la economía comenzó a recuperarse y se establecieron redes de seguridad relacionadas con la pandemia, como la legislación federal de alivio de la pandemia y mayores beneficios de asistencia alimentaria. La organización serviría entre 200 y 250 personas, dijo Palackdharry. Desde diciembre, eso ha aumentado a 300 familias.

“Atribuiría el repunte que estamos viendo a inflacionista aumentos en alimentos, vivienda, servicios públicos, gas”, dijo Palackdharry. 

La organización sin fines de lucro con sede en Detroit, esperando la necesidad de continuar, extendió su asociación con Gleaners hasta septiembre e incluso puede continuar más allá. 

“Por lo general, estamos sirviendo a familias de bajos ingresos que necesitan alimentos para complementar la asistencia que recibieron, personas que han perdido sus trabajos, personas con ingresos fijos, incluidos adultos mayores y personas con discapacidades y personas que no son elegibles para recibir asistencia del gobierno por diversas razones, por lo que la distribución de alimentos se ha convertido en un elemento esencial para que estos hogares puedan aliviar el hambre”, dijo Palackdharry.

Las propias organizaciones se enfrentan a una menor oferta y al aumento de los costes operativos. 

“Tenemos menos alimentos que fluyen hacia nosotros que en el pasado y la única forma en que los bancos de alimentos pueden tratar de negar eso... es recaudar más dinero para comprar más alimentos”, dijo Phil Knight, director ejecutivo del Banco de Alimentos. Consejo de Míchigan. 

El precio de la gasolina para vehículos, las cajas para alimentos, la envoltura retráctil e incluso la cinta adhesiva han subido, dijo Frank Kubik, director del programa de alimentos de Foco: ESPERANZA. La organización, que proporciona alimentos a personas mayores de bajos ingresos, ha tenido que absorber esos costos al final del día. 

“No hay excusas para no hacer tu trabajo. Entonces, ya sea por la pandemia, ya sea por el aumento de los costos, no hay excusas, simplemente haga su trabajo y lleve la comida a las personas mayores”, dijo.

Ann Sakurada de West Bloomfield pone galones de leche dentro de un vehículo en el estacionamiento de Southwest Solutions durante su colecta quincenal de alimentos en este lugar en West Vernor en Detroit el 14 de abril de 2022. Colectas de alimentos y despensas como las semanales de Southwest Solutions en dos ubicaciones en Detroit han visto un aumento en la cantidad de personas que necesitan alimentos debido a la inflación y al aumento del costo del alquiler.
– Eric Seals, Prensa libre de Detroit

'Las familias están luchando un poco más'

Cosecha olvidada también está notando que más personas acuden a sus despensas de alimentos, dijo el director ejecutivo Kirk Mayes. En febrero, la organización distribuyó alimentos a unas 3700 familias más que en enero, por lo que la tendencia es ascendente. 

“Las familias están luchando un poco más. Podemos verlo en nuestras líneas”, dijo Mayes. 

Ese es el caso de United Community Family Services también.

El viernes pasado, los autos ya estaban alineados aproximadamente una hora antes de que comenzara la distribución de alimentos, observó Kristin Olmedo, presidenta y directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro con sede en Troy. 

La organización, que atiende principalmente a familias de refugiados e inmigrantes en el área metropolitana de Detroit, ha informado un “máximo histórico” en la cantidad de familias a las que atienden en su despensa de alimentos. 

El aumento comenzó en enero cuando 255 familias acudieron a la despensa de alimentos, en comparación con 196 familias en la misma época del año pasado. Cada mes desde entonces, el número de hogares ha crecido constantemente.

“También estamos viendo nuevos clientes”, dijo Olmedo.

Capuchin Soup Kitchen está dando la bienvenida a más personas que no han estado antes en sus instalaciones, dijo Fred Cabras, director de servicios sociales. Dijo que ha habido un “aumento más grande” de hogares en la despensa de alimentos más recientemente. Esto se produce en medio de una caída drástica en la cantidad de personas a las que atendió la organización durante la pandemia. 

Olmedo sospecha que el aumento que está detectando su organización se debe al fin del crédito fiscal ampliado por hijos combinado con precios más altos de gasolina y comestibles. Las familias recibieron pagos mensuales durante seis meses hasta diciembre que podrían haber ascendido a $1,500 o $1,800 por niño, dependiendo de la edad del niño

Tomando decisiones

Las familias están sintiendo la presión sobre las necesidades más allá de la comida.

Olmedo dijo que United Community Family Services, por ejemplo, está distribuyendo más pañales a través de su programa de salud materna. 

“El problema es que si tienes que elegir entre ponerle gasolina a tu auto o comprar pañales… es una decisión difícil de tomar para las familias en este momento”, dijo. 

Las principales llamadas recibidas por el servicio 211 de United Way para el sureste de Michigan, que conecta a las personas con los recursos básicos, han sido sobre servicios públicos, vivienda, alimentos y refugio, dijo Tamara Bolden, directora sénior de operaciones del 211. 

Si bien las solicitudes de ayuda alimentaria han sido consistentes durante la pandemia, las solicitudes de ayuda con las facturas de servicios públicos, el alquiler y la hipoteca han aumentado, dijo Bolden. 

“Ese es un indicador para nosotros de que están tomando decisiones sobre cómo deben priorizar sus gastos para poder pasar el mes”, dijo. 

Roslyn Bouier ha visto un aumento en el Despensa de alimentos de Brightmoor Connection, donde los residentes pueden "comprar" artículos como arroz, productos enlatados y carnes, pero advirtió que la inseguridad alimentaria siempre ha sido una preocupación en Detroit. 

“Estar en una despensa de alimentos hace cuatro meses y estar en la despensa de alimentos este mes es lo mismo, es el mismo impacto en la vida de una persona”, dijo. 

La gran necesidad realmente no ha disminuido en una ciudad donde los residentes ya han estado luchando por conseguir viviendas asequibles y enfrentando desalojos, dijo Bouier.

“Mucho antes de la pandemia, la COVID-19, había una pandemia en pleno apogeo: la inseguridad alimentaria y la inseguridad del agua”, dijo. 

Knight dijo que hay una serie de factores que estimulan el aumento de la necesidad que están presenciando las organizaciones. Entre ellos: el fin del crédito fiscal mensual ampliado por hijos, el aumento de precios debido a la inflación, la necesidad de empleos con un salario digno y los bancos de alimentos. no obtener tanto suministro del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos como lo hicieron una vez, dijo.  

“Algunos trabajos no están pagando lo suficiente para poder mantener a tres niños”, dijo Martínez, y agregó que está agradecida de tener el apoyo de su mamá y su padrastro.

La gente tiene presupuestos y ahora esos presupuestos han cambiado, dijo.

“Tienes tus momentos en los que te derrumbas y sientes como... '¿qué voy a hacer?'”, dijo Martínez. “Tu espalda está contra la pared… pero debes mantenerte positivo al respecto”. 


Para obtener información sobre los recursos de asistencia alimentaria, llame al 2-1-1 o vaya a https://unitedwaysem.org/get-help/. Visita https://pantrynet.org/ para buscar despensas.

Donar a organizaciones en https://www.gcfb.org/https://www.forgottenharvest.org/https://focushope.edu/https://www.swsol.org/https://brightmoorconnection.org/https://www.ucfamilyservices.org/, y https://cskdetroit.org/

Nushrat Rahman cubre temas relacionados con la movilidad económica para los Prensa libre de Detroit y puente detroit como miembro del cuerpo con Report for America, una iniciativa de The GroundTruth Project. Hacer una contribución deducible de impuestos para apoyar su trabajo en bit.ly/freepRFA.

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