Las despensas de alimentos de Metro Detroit ven una mayor necesidad a medida que terminan los beneficios de alimentos pandémicos

Publicado originalmente en www.detroitnews.com

Las organizaciones de donación de alimentos en el área metropolitana de Detroit están lidiando con una necesidad cada vez mayor después del fin de los beneficios alimentarios federales aumentados que comenzaron durante la pandemia de COVID-19.

La Oficina de Estadísticas Laborales informó La semana pasada, los costos de comestibles disminuyeron 0.2% mes en abril, pero aún subieron 7% con respecto al año pasado. Incluso con la reducción de algunos precios, las organizaciones dicen que la necesidad está aumentando, especialmente después del final de los beneficios adicionales del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria en marzo.

Febrero fue el último mes para la asistencia alimentaria adicional durante el punto álgido de la pandemia. Los beneficios eran de al menos $95 al mes, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan.

“Entonces, la necesidad no va a desaparecer pronto y el desafío aquí es que nuestra capacidad de distribución también está limitada por la cantidad de alimentos que traemos, y nos enfrentamos, a principios de este año, a una escasez sin precedentes en el gobierno. comida donada”, dijo Sokul.

“La situación económica no ha mejorado mucho para mucha gente”, dijo Chris Ivey, director de marketing y comunicaciones de Cosecha olvidada, una organización de rescate de alimentos sin fines de lucro con sede en Oak Park. “El aumento de los costos de los bienes de consumo empaquetados... a medida que aumentan esos costos, hace que sea cada vez más difícil para las personas estirar sus presupuestos”.

Luego, comenzó la reducción de los beneficios de SNAP. Forgotten Harvest experimentó un aumento de la necesidad de 20% de marzo a abril. Forgotten Harvest entrega 144,000 libras de alimentos excedentes cinco días a la semana con la ayuda de 200 socios locales de despensa de alimentos. 

Banco de alimentos comunitario Gleaners con sede en Detroit, que trabaja con más de 400 comedores populares, escuelas y agencias para entregar alimentos a los necesitados, experimentó un aumento de 13,5% sobre el promedio de los cinco meses anteriores. En los puntos de venta móviles de la comunidad, la organización vio un aumento de 42% en los paquetes de comida distribuidos durante el promedio de los cinco meses anteriores, según Kristin Sokul, directora sénior de avances de Gleaners.

“Entonces, la necesidad no va a desaparecer pronto y el desafío aquí es que nuestra capacidad de distribución también está limitada por la cantidad de alimentos que traemos, y nos enfrentamos, a principios de este año, a una escasez sin precedentes en el gobierno. comida donada”, dijo Sokul. “Entonces, toda la comida que traemos, la estamos sacando”.

En enero y febrero, Gleaners recibió “un mínimo histórico” en la cantidad de alimentos donados por el gobierno que recibió a través del Departamento de Agricultura de EE. UU., dijo Sokul. En ambos meses, la organización aceptó unas 300.000 libras de alimentos. en comparación, en el punto álgido de la pandemia, Gleaners ganaba 2,4 millones de libras al mes. La reducción fue en parte el resultado de algunos programas instituidos durante el final de la pandemia, dijo Sokul.

Gleaners está recibiendo más libras de alimentos donados ahora, pero la organización “todavía está monitoreando cuidadosamente y tomando decisiones cuidadosas para asegurarse de que podamos servir a cualquiera que venga”, dijo Sokul. “El ciclo desafortunado es que obtienes la mayor cantidad de apoyo cuando hay más necesidad, lo cual es grandioso. Pero ese apoyo tiende a no durar lo suficiente durante la recuperación”.

Volunteer Clarice Williams of Romulus, lef, and Janine Clark of Westland load a bag of potatoes into the car of Francine Lawton-Morse, 81, of Inkster at Forgotten Harvest this month.

La inseguridad alimentaria no es nueva. A Investigador de la Universidad de Michigan encontró en un estudio de encuesta publicado en JAMA Pediatrics que hay más familias con inseguridad alimentaria ahora que hace 20 años.

Noura Insolera, investigadora del Instituto de Investigación Social de la Universidad de Michigan, utilizó datos que siguen a las mismas familias a lo largo del tiempo y descubrió que la tasa de familias que reportaron inseguridad alimentaria crónica entre 2015 y 2019 se duplicó con creces en comparación con las familias encuestadas entre 1999. a 2003.

Insolera revisó a las familias encuestadas en el Estudio de Panel de la Dinámica del Ingreso, recopilando datos de tres oleadas de encuestas completadas entre 1999 y 2003 y nuevamente entre 2015 y 2019.

Peyton Mitchell, 8, of Inkster helps distribute a box of food to Francine Lawton-Morse, 81, of Inkster.

Ella encontró que aproximadamente la mitad del 12.1% de familias que reportaron inseguridad alimentaria entre 1999 y 2003 experimentaron al menos una ola adicional de inseguridad alimentaria, según el estudio. Desde 2015-19, 4.5% de todas las familias informaron inseguridad alimentaria crónica con informes de inseguridad alimentaria en los tres conjuntos de encuestas.

Insolera planea investigar por qué las familias tienen más dificultades hoy en día, pero espera que sea el resultado de la disminución de los beneficios federales con el tiempo y el crecimiento de los salarios que no es lo suficientemente fuerte como para mantener a las personas fuera de la pobreza.

“Los salarios reales han disminuido y luego los precios están subiendo”, dijo. “Incluso si trabajas a tiempo completo, simplemente no tienes suficiente”.