Más habitantes de Michigan se quedan sin comida mientras persisten las consecuencias de la pandemia

Publicado originalmente en Prensa de Oakland

Connie Miller dijo que seguirá trabajando para alimentar a las personas mientras haya una necesidad y, en los últimos años, esa necesidad ha aumentado.

Miller, fundadora del Programa de Comidas Gratis en Oxford, ha estado sirviendo a sus vecinos con un corazón voluntario durante años, entendiendo la necesidad de asistencia alimentaria en su comunidad y cómo algunos se avergüenzan de admitir que han estado luchando para llevar alimentos a sus familias. mesa todos los días.

Todos los miércoles, Miller y su grupo de 20 a 25 voluntarios brindan una comida gratis a cientos de personas de todo el norte del condado de Oakland que cruzan las puertas de la Iglesia Unida Congregacional de Cristo Immanuel, sin hacer preguntas ni tomar nombres.

También se ofrecen comestibles a los necesitados, y la mayoría de las personas que se presentan necesitan alimentos para llevar a casa, dice Miller, quien dice que la necesidad de alimentos es grande, especialmente porque la pandemia persiste y la inflación hace que los precios de los alimentos se disparen a niveles nunca antes vistos. 40 años.

La inseguridad alimentaria es un problema en el norte del condado de Oakland y es un problema en todo el estado, en comunidades rurales y urbanas, exacerbado por la pandemia y, ahora, por una inflación récord.

La pandemia de COVID-19 ha llevado a muchos habitantes de Michigan a situaciones desconocidas e incómodas, incluso en las puertas de las despensas de alimentos y llenando solicitudes de asistencia alimentaria federal. Casi 150,000 habitantes de Michigan más están recibiendo asistencia alimentaria ahora que antes de la pandemia.

Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan, 1,32 millones de personas en 705.000 hogares recibieron $320,4 millones en pagos de asistencia alimentaria durante el mes de febrero. En comparación con febrero de 2020, esos son aumentos de 12.4%, 12.1% y 132.9% respectivamente.

A partir de marzo, aproximadamente 8% de adultos de Michigan, mayores de 18 años, y 54% de niños informaron que vivían en hogares donde a veces o con frecuencia no había suficiente para comer en los siete días anteriores. según el censo de estados unidos.

Paul Alexander, voluntario del Programa de Comidas Gratis de Oxford, abasteciendo los estantes de comestibles en la Iglesia Unida Congregacional de Cristo de Immanuel en Oxford, Michigan (CJ Carnacchio)

Miller dijo que muchas personas que se presentan a la iglesia todos los miércoles nunca antes habían necesitado ayuda, incluidas dos nuevas familias la semana pasada cuando 140 personas recibieron una comida caliente y alimentos. Dijo que muchos se muestran avergonzados para pedir ayuda, pero agregó que las únicas preguntas que le hacen a la gente son: "¿Cómo estás y a cuántas personas estás alimentando?".

“Han estado haciendo depósitos durante años”, dijo Miller. “Está bien hacer algunos retiros ahora. Pueden llamarme en cualquier momento. Vivo a la vuelta de la esquina de la iglesia. Si el miércoles no les sirve, subiré a recibirlos y les daré lo que necesiten.

Miller dijo que la pandemia tomó a todos con la guardia baja y que muchos de los que ahora necesitan lo que el programa tiene para ofrecer fueron alguna vez las mismas personas que se ofrecieron como voluntarios y donaron alimentos.

“La comida es algo tan básico”, dijo. “Hacemos todo lo posible para asegurarnos de que se satisfaga esa necesidad básica”.

Beneficios de SNAP

Desde que comenzó la pandemia, el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) ha proporcionado aumentos en los beneficios máximos del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), en al menos $95 por mes en Michigan, para ayudar a las familias a complementar sus presupuestos que luchan por poner la nutrición. comida en sus mesas.

A principios de esta semana, por novena vez desde el comienzo de la pandemia, el secretario de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Xavier Becerra, extendió la determinación de emergencia de salud pública por COVID-19 por 90 días adicionales, a partir del 16 de abril.

Como resultado de esta extensión, estos beneficios adicionales de SNAP de emergencia pueden continuar distribuyéndose mensualmente a los estados que los soliciten.

El gasto federal en los programas de asistencia alimentaria y nutricional del USDA totalizó $122.1 mil millones en el año fiscal 2020, o 32% más que el año fiscal anterior. Esta cantidad superó el máximo histórico anterior ajustado por inflación de $119.8 mil millones, establecido en el año fiscal 2013. El gasto combinado en SNAP y los Programas de Asistencia Nutricional (NAP) relacionados aumentaron en un 28 por ciento del año fiscal 2019 al año fiscal 2020.

Sí, el objetivo de estos programas federales es ayudar a las familias a avanzar hacia la autosuficiencia, pero a menudo estos beneficios de asistencia alimentaria no son suficientes para satisfacer la necesidad.

Investigación del Instituto Urbano, financiado por la Fundación Robert Wood Johnson, muestra que el beneficio promedio de SNAP de $2.27 por comida está por debajo del costo promedio de $2.41 de una comida con casi 90% de personas que reciben asistencia alimentaria informan quedarse sin alimentos cada mes, según el USDA.

Anna Almanza, directora de políticas del Consejo de Alimentos de Michigan, dijo que si bien SNAP es un recurso crítico para muchos hogares con bajos ingresos, todavía hay una cantidad de personas que experimentan inseguridad alimentaria y caen por el "acantilado de beneficios".

“Esto significa que no califican para los beneficios de SNAP, pero aún necesitan recursos para llegar a fin de mes”, dijo. “Los bancos de alimentos brindan comestibles a aquellas personas que no califican para otras formas de asistencia, al mismo tiempo que ayudan a llenar el vacío para aquellos que no reciben los beneficios de SNAP”.

El año pasado, la Administración Biden aprobó un beneficio SNAP permanente de 25%, el aumento más grande en los 45 años de historia del programa para reflejar las realidades de costos actuales. El beneficio promedio de SNAP, excluyendo otra ayuda pandémica, ha aumentado $36.24 por persona cada mes o $1.19 por día.

Con este aumento, Michigan recibirá $539 millones adicionales al año en beneficios de SNAP, de $1.97 billones a $2.51 billones.

Los bancos de alimentos y las despensas desempeñan un papel fundamental

Cuando los beneficios de SNAP se agotan antes de fin de mes y las personas no tienen la capacidad de comprar sus propios alimentos, recurren a las despensas de alimentos para llenar ese vacío de alimentos nutricionales. Los bancos de alimentos y las despensas también brindan alimentos a quienes no califican para recibir asistencia alimentaria, sirviendo a una población aún mayor.

Feeding America anunció recientemente que al menos 60 millones de estadounidenses recurrió a bancos de alimentos, despensas y otros programas privados de asistencia alimentaria en 2020 en medio de la crisis sanitaria y económica provocada por la pandemia del COVID-19. Como parte del sector de alimentos benéficos, la red Feeding America de 200 bancos de alimentos distribuyó más de seis mil millones de comidas en 2020, un aumento de 44% con respecto al año anterior. En el punto álgido de la pandemia en la primavera de 2020, la red de bancos de alimentos de Michigan aumentó en 47% para poder atender a más personas necesitadas que nunca antes en la historia de los bancos de alimentos. En 2020, se estimó que la tasa de inseguridad alimentaria en Michigan alcanzó un máximo de 19.1% con casi 2 millones de residentes experimentando inseguridad alimentaria.

Banco de Alimentos de las Espigadoras aumentó la cantidad de alimentos proporcionados de 46 millones de libras en 2019 a más de 70 millones de libras en 2021, incluida la adición de 60 despensas de alimentos móviles para ayudar a llegar a quienes más necesitan alimentos. (Banco de Alimentos de las Espigadoras)

Según BMC Salud Pública, hay 734 despensas de alimentos en Michigan repartidas en 69 de los 83 condados del estado. La mayoría, 435, están ubicadas en comunidades urbanas, mientras que otras 128 están ubicadas en áreas rurales.

Kirk Mayes, director ejecutivo de Forgotten Harvest, dijo que la despensa de alimentos distribuyó 55 millones de libras de alimentos en 2021. La semana pasada, la organización sirvió a 7000 hogares en los condados de Macomb, Oakland y Wayne.

“Cuando pensamos en llenar un vacío desde el punto de vista nutricional, creo que la forma más básica de verlo es considerar cómo se ve el plato nutricional, ya sea el plato nutricional del USDA o la pirámide nutricional de la vieja escuela”, dijo. . “Luego te preguntas, ¿las personas tienen suficientes de las diferentes categorías para preparar una comida nutritiva?”.

En el transcurso de la pandemia, Mayes dijo que Forgotten Harvest ha hecho todo lo posible para obtener una variedad de alimentos que asegurarían que los grupos de alimentos nutricionales estuvieran representados como proteínas, verduras y frutas.

Con la inflación elevando los precios, ha sido más difícil mantener los costos operativos bajos.

“La forma en que llevamos los alimentos a la comunidad es a través de nuestra flota de camiones”, dijo. “Es más difícil reparar nuestros camiones y es más difícil obtener repuestos para reparar nuestros camiones. Hacemos todo lo posible para mantenernos a la vanguardia del juego para compensar potencialmente algunos de los desafíos de la cadena de suministro al hacer pedidos por adelantado y tratar de obtener las cosas antes de que las necesitemos”.

Según la Oficina de Estadísticas Laborales, los precios de los alimentos en el área metropolitana de Detroit aumentaron 8,3% durante el año pasado y los precios de los comestibles aumentaron 11,4%. A escala nacional, los precios de los alimentos en marzo aumentaron 8,8% con respecto al año anterior, incluido un aumento de 13,7% para carnes, aves, pescado y huevos, y 8,5% para frutas y verduras.

En el Medio Oeste, esos aumentos fueron más pronunciados en 10.3%, 15.3% y 11.3% respectivamente.

Gleaners Food Bank ha aumentado la cantidad de alimentos proporcionados de 46 millones de libras en 2019 a más de 70 millones de libras en 2021, incluida la adición de 60 despensas de alimentos móviles para ayudar a llegar a quienes más necesitan alimentos. (Banco de Alimentos de las Espigadoras)

Stacy Averill, vicepresidenta de donaciones comunitarias en Gleaners Community Food Bank, dijo que la organización ha podido mantenerse al día con la creciente demanda, como lo hizo durante la pandemia, pero el aumento del costo de los alimentos también pesa mucho sobre el banco de alimentos.

“La inflación definitivamente está teniendo un efecto en términos de nuestros costos”, dijo. “Frutas, productos, carne, leche, estamos viendo aumentos en todo”.

Ella no ha visto estos picos desde que comenzó a trabajar para la organización con sede en Detroit hace casi nueve años.

Almanza dijo que los bancos de alimentos del estado necesitarán recursos adicionales cuando estos beneficios adicionales de SNAP expiren mientras los hogares luchan por mantenerse al día con los costos crecientes de los alimentos.

“A medida que aumentó la necesidad de recursos alimentarios y apoyo durante la pandemia, también aumentaron los precios de los alimentos y los problemas de la cadena de suministro”, dijo. “El impacto de la inflación y los problemas de la cadena de suministro no solo afecta a los clientes y las comunidades a las que sirven los bancos de alimentos, sino también a los propios bancos de alimentos”.

Gleaners Food Bank ha aumentado la cantidad de alimentos proporcionados de 46 millones de libras en 2019 a más de 70 millones de libras en 2021, incluida la adición de 60 despensas de alimentos móviles para ayudar a llegar a quienes más necesitan alimentos. (Banco de Alimentos de las Espigadoras)

Agregó que los dólares utilizados para comprar alimentos simplemente no están llegando tan lejos como en años anteriores con la red de bancos de alimentos del estado sintiendo la presión de este impacto económico.

“Esto significa menos alimentos disponibles para distribuir a las comunidades y hogares necesitados. Los alimentos proporcionados por los programas del USDA, como el Programa de Asistencia Alimentaria de Emergencia, son un recurso fundamental para los bancos de alimentos y los alimentos que recibimos del USDA se han reducido significativamente en este momento”.

Los números

Durante el mes de febrero, 88.525 residentes del condado de Oakland en 51.612 hogares recibieron asistencia alimentaria por un total de $21,8 millones. De esos beneficiarios, 56.439 eran adultos y 32.086 niños.

Todos estos representan aumentos con respecto a las cifras de febrero de 2020, que totalizaron 73.456 residentes, 42.724 hogares y $8,6 millones en costos.

A mediados de Michigan, la cantidad de residentes que recibieron asistencia alimentaria incluía:

  • Condado de Clare: 3,437 hogares, 6,352 residentes, $1,537,498 en pagos de asistencia alimentaria
  • Condado de Gratiot: 2,528 hogares, 4,925 residentes, $1,170,994 en pagos de asistencia alimentaria
  • Condado de Isabella: 4,116 hogares, 7,516 residentes, $1,826,253 en pagos de asistencia alimentaria
  • La mayoría de estos números son aumentos con respecto a febrero de 2020

En el condado de Wayne, 409.557 residentes en 215.813 hogares recibieron $100,3 millones en pagos de asistencia alimentaria. De esos beneficiarios, 234.945 eran adultos y 174.612 niños. Estos números también son todos los aumentos con respecto a febrero de 2020, incluidos 382 092 residentes, 200 884 hogares y $47,7 millones.

Según la Oficina del Censo de EE. UU., alrededor de 543,000 adultos de Michigan de 18 años o más informaron en marzo que a veces o con frecuencia no tenían suficientes alimentos para comer.

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Entre los adultos de Michigan que viven en hogares con niños, alrededor de 264,000 informaron que a veces o con frecuencia no tenían suficientes alimentos para comer. Entre ese grupo, alrededor de 196 000 eran mujeres, alrededor de 100 000 eran negros y alrededor de 58 000 informaron haber usado los beneficios de SNAP en los últimos siete días para satisfacer sus necesidades alimentarias.

Alrededor del 60% de todos los adultos de Michigan mayores de 18 años que informan que no tienen suficiente comida para comer son mujeres.

Soluciones a largo plazo

Lewis Roubal, subdirector jefe de oportunidades del MDHHS, dijo que el estado trabaja en estrecha colaboración con los bancos de alimentos y otros defensores de las personas que padecen inseguridad alimentaria y les remite a los beneficiarios de SNAP para obtener más ayuda.

“El número de personas que reciben asistencia alimentaria sigue siendo más alto que antes de la pandemia”, dijo. “Estamos monitoreando cualquier disminución en los ingresos disponibles para que los clientes compren alimentos, así como cualquier aumento en las solicitudes de asistencia alimentaria”.

Roubal dijo que el aumento de los costos de los alimentos junto con el fin de los beneficios adicionales de SNAP de emergencia del gobierno federal creará desafíos para las familias de Michigan que luchan por llevar alimentos a la mesa, y agregó que MDHHS seguirá comprometido a ayudar a proporcionar a las familias un fácil acceso a la asistencia alimentaria y otros beneficios.

Foto de archivo del grupo MediaNews

Representantes de Gleaners Food Bank instalaron una despensa móvil en Pontiac High School en 2021. (Foto de archivo de MediaNews Group)

Cuando se trata de soluciones sostenibles a largo plazo para combatir el hambre, agregó que MDHHS ha participado en el Consejo Asesor de Seguridad Alimentaria de la gobernadora Gretchen Whitmer, que hizo una serie de recomendaciones el mes pasado para ayudar a las personas, entre ellas:

  • Aumentar la financiación de alimentos frescos a través de programas locales y regionales.
  • Aumentar la retroalimentación de los residentes de Michigan que usan programas de alimentos comunitarios.
  • Mejorar el acceso a alimentos que satisfagan las necesidades médicas de ciertos beneficiarios de Medicaid, como los habitantes de Michigan con diabetes. El informe recomienda que Michigan busque una exención federal que le permita a Michigan desarrollar un programa piloto que aborde los determinantes sociales de la salud para los beneficiarios de Medicaid. El programa incluiría intervenciones basadas en evidencia que mejoren el acceso a servicios de alimentación y nutrición médicamente respaldados, como comidas médicamente diseñadas que se entregan a domicilio a los pacientes con diabetes. Mejorar la infraestructura para la detección y derivación de la inseguridad alimentaria en las organizaciones de atención de la salud.

“A los miembros del Consejo de Seguridad Alimentaria les apasiona este desafío complejo porque la mayoría de nosotros vemos sus efectos a diario”, dijo el Dr. Phil Knight, presidente del Consejo de Seguridad Alimentaria. “Las familias y las personas que se enfrentan a la inseguridad alimentaria se enfrentan al estrés tóxico que afecta todos los aspectos de sus vidas, incluida su salud y su capacidad para mantener un empleo y mantener a sus hijos. Apreciamos el liderazgo de la gobernadora Whitmer al abordar el problema de la inseguridad alimentaria”.

Si bien aún no se han informado las estadísticas finales para 2020, las estimaciones muestran que durante el comienzo de la pandemia de COVID-19, la inseguridad alimentaria aumentó a aproximadamente 1,9 millones de personas en Michigan, incluidos 552 000 niños.

Las políticas rentables que mejoran los programas de alimentación y nutrición federales y estatales, aumentan la asistencia alimentaria caritativa e integran clínicamente los programas de alimentos como medicina en la atención médica tienen el potencial de disminuir la inseguridad alimentaria, dijo el consejo en su informe.

El informe final del Consejo de Seguridad Alimentaria se puede encontrar en: michigan.gov/documents/mdhhs/FSC_Final_Report1_749248_7.pdf.

¿Necesitas ayuda?

Los habitantes de Michigan pueden encontrar recursos de asistencia alimentaria visitando: michigan.gov/mdhhs/0,5885,7-339-71547_5527—,00.html.

Puede encontrar un mapa de los bancos de alimentos, despensas de alimentos, comedores populares y colectas móviles de alimentos de Michigan en pantrynet.org/.