Colaboración por un futuro sin hambre

Publicado originalmente en Cosecha 2022

Cada dos semanas, Glenda llega una hora antes para recibir alimentos en el sitio de distribución móvil de Gleaners en el Centro de Actividades del Noroeste en Detroit. Ella espera pacientemente en su automóvil a que comience el evento, equipada con un bolígrafo y un libro de crucigramas. Aunque su sonrisa está cubierta por su máscara, sus ojos brillan cuando mira a media docena de miembros del personal que descargan un camión repleto hasta el borde con productos frescos y alimentos no perecederos. Le recordó tiempos más simples.

“Antes de la pandemia, solía ser voluntario en Gleaners. Me encantaba hacer los teléfonos. Y a veces, íbamos a Warren y empacamos la comida. Nuestro grupo de AARP solía hacer eso”, recordó Glenda con cariño. “Pero la pandemia ha cambiado nuestro mundo. Con suerte, algún día volveremos a algo parecido a la normalidad”.

Además de la pandemia, Glenda tuvo que adaptarse a una nueva normalidad en su vida personal: un diagnóstico de cáncer de mama. Mantiene el ánimo en alto rodeándose de personas positivas e incorporando productos frescos en su dieta para apoyar su salud.

“Estoy tratando de comer más fruta. Y el jueves, repartieron maíz fresco. ¡Siempre es como una sorpresa de Navidad!” Glenda dijo sobre la comida que recibe de Gleaners. “Esto ayuda mucho porque no he tenido que comprar tanto en el supermercado. Y no tengo que salir tanto”.

La conexión entre los bancos de alimentos y la salud no es evidente de inmediato. En el sentido tradicional, los bancos de alimentos existen para cerrar las brechas de comidas y asegurarse de que todos tengan suficiente para comer. Sin embargo, el simple hecho de proporcionar a las personas cualquier alimento, especialmente los artículos no saludables o no deseados, no abordaría verdaderamente la inseguridad alimentaria. Esto fue especialmente evidente a raíz de la pandemia, cuando tener buena salud se volvió más importante que nunca. Durante la última década, Gleaners ha priorizado qué alimentos adquirir, a saber, productos ricos en nutrientes, lácteos y proteínas que podrían incorporarse fácilmente a las comidas diarias.

Ya no era una cuestión de cómo Gleaners podría obtener alimentos saludables; en cambio, se convirtió en una cuestión de con quién necesitábamos trabajar para llevar productos frescos a las manos de quienes más los necesitaban. Gleaners estaba decidido a aprovechar nuestras asociaciones estratégicas para llegar a más personas que enfrentaban inseguridad alimentaria, incluidas aquellas que estaban enfermas, tenían condiciones médicas de larga data o simplemente no podían asumir el costo de la atención y la alimentación saludable. Una asociación compasiva con Henry Ford Health System, un viejo amigo de Gleaners, ayudó a informar nuestro enfoque.

“A través de nuestra investigación y asociación juntos, descubrimos que al brindar a las personas acceso a alimentos frescos y saludables, pudimos reducir la cantidad de visitas innecesarias al hospital y redujimos los costos totales de atención”, dijo Alexander Plum de Henry Ford Health System. “La alimentación es primordial para lograr una buena salud. Si no abordamos la inseguridad alimentaria, realmente estamos perdiendo la oportunidad de mejorar la salud”.

Tener asociaciones significativas y datos convincentes acerca a Gleaners un paso más cerca de nuestra visión de lograr una comunidad libre de hambre. Estos son los componentes básicos necesarios en los que se basa la programación futura de Gleaners. Mientras que la asociación con Sistema de salud Henry Ford abrió la puerta para abordar la necesidad entre los pacientes médicos de bajos ingresos, todavía hay muchas otras poblaciones vulnerables que podrían beneficiarse de la amplia red de socios de Gleaners. Por ejemplo, ¿cómo podrían Gleaners servir mejor a las personas mayores confinadas en sus hogares sin medios de transporte?

Una nueva asociación innovadora entre Gleaners y Ford Motor Company Fund buscaba responder precisamente a eso. Usando sus lanzaderas autónomas de última generación, Ford entregó cajas de comida a los residentes de Rio Vista Detroit Co-Op Apartments, un centro para personas mayores en el suroeste de Detroit. “Estamos constantemente pensando en cómo expandir nuestro alcance en las comunidades para aquellos que no tienen acceso a los bienes más básicos, como comestibles o comidas calientes”, dijo Joe Provenzano, Director de Movilidad de Ford Motor Company Fund. “Unir la experiencia en movilidad de Ford con colaboraciones locales nos permite crear soluciones innovadoras que fortalecen a las comunidades y mejoran la vida de las personas”.

Fuera de nuestro papel dedicado de distribuir alimentos en la primera línea, Gleaners ha tenido éxito en la construcción de una red continua y expansiva de socios que se benefician mutuamente cuando se logra la seguridad alimentaria. Es una relación simbiótica basada en los valores compartidos de innovación, determinación y compasión. A través de estas asociaciones, podemos aprovechar nuestras fortalezas y continuar prestando atención, escuchando las oportunidades para llegar a nuevas poblaciones que antes estaban ocultas o desconocidas.