Las asociaciones ayudan a llevar millones de porciones de leche a familias necesitadas

En nuestra misión de asegurarnos de que todos en Michigan tengan seguridad alimentaria, a menudo destacamos a otros que marcan la diferencia en su trabajo diario. Una de esas personas es Sharon Toth, CEO de la Industria láctea unida de Michigan (UDIM), y orgulloso socio de Banco de alimentos comunitario de Gleaners y el Consejo de bancos de alimentos de Michigan.

Toth ha trabajado con productores lecheros durante más de 30 años. A través de la UDIM brindan un producto alimenticio nutritivo, disponible y que ayuda a emplear una parte de nuestro estado. Toth dice que para los agricultores se trata de mucho más que ganar dinero. Se trata de generar un impacto.

“No hay nada más cercano al corazón de nuestros agricultores que alimentar a la gente”, dice Toth. “Con un promedio de ocho gramos de proteína de alta calidad por taza, la leche es un producto ideal para aplicar al sistema de bancos de alimentos”.

La leche es el artículo número uno solicitado por las familias y personas a las que servimos. En el pasado, Gleaners distribuía apenas un camión de leche por mes, pero después de saber cuán grande era la necesidad, nos pusimos manos a la obra para aumentar nuestra distribución. Ahora distribuimos ocho camiones completos de leche cada mes (alrededor de 34,000 galones) en todo el sureste de Michigan y continuamos agregando a este programa para distribuir aún más a niños y familias a través de nuestros programas de despensa móvil.

Eso no sería posible sin la ayuda de la UDIM y su voluntad de encontrar formas de distribuir la leche. En los últimos tres años, la UDIM ha sido responsable de ayudar al Consejo de Bancos de Alimentos de Michigan y siete bancos de alimentos miembros de Feeding America a distribuir más de cinco millones porciones de leche.

“Dicen que se necesita una aldea, bueno, se necesita un estado y todos los bancos de alimentos de todo el estado han trabajado juntos para llevar más leche a nuestros niños”, dice Toth. “Simplemente calienta mi corazón”.

La UDIM también fue fundamental para ayudar a llevar productos saludables a la comunidad de Flint durante la crisis del agua.

“Los estómagos llenos son importantes para los niños para que no absorban el plomo”, dice Toth. “El calcio también compite con el plomo por la absorción del cuerpo, por lo que los lácteos son críticos”.

Respaldado con esa información, el Asociación de productores de leche de Michigan cisternas y camiones llenos de leche dirigidos a la Banco de alimentos del este de Michigan dentro de la primera semana que se supo la noticia sobre la crisis del agua.

“Nuestros agricultores son muy generosos”, dice Toth. “Se preocupan por los niños”.

A través de una asociación con los productores de leche y la UDIM, el Banco de Alimentos del Este de Michigan ha podido proporcionar leche en grandes cantidades para sostener a las familias más allá de la crisis.

Estas asociaciones son las que hacen que nuestro estado sea verdaderamente único. Trabajando juntos, seguiremos haciendo más y mejor hasta lograr nuestro objetivo de acabar con el hambre. Para obtener más información, escuche el podcast Food First sobre este tema aquí.