Rainy Spring llega a casa para albergar organizaciones sin fines de lucro de alimentos

○ Menos productos sembrados, comienzo tardío de la temporada y verano caluroso y seco que afecta la cosecha

○ El excedente de leche y queso de las granjas lecheras de Michigan podría verse afectado por niveles inciertos de alimento para animales

○ Bancos de alimentos, rescates en busca de otros estados, subsidios de mitigación comercial para compensar las caídas

La mitigación del comercio de la Agencia de Servicios Agrícolas del Departamento de Agricultura de EE. UU. Los subsidios para alimentos congelados y no perecederos establecidos para ayudar a los agricultores a raíz de los aranceles federales están ayudando a compensar la disminución de los productos hasta cierto punto.

Pero no hay indicios de cuánto tiempo continuarán esos subsidios o qué depararán las próximas semanas para el sector agrícola de Michigan, dado el clima cálido y seco, la siembra tardía de algunos cultivos y la falta de campos de siembra que estuvieron húmedos demasiado tiempo para permitir la siembra y dar a los cultivos suficientes días para madurar.

“Estamos escuchando noticias problemáticas en muchos frentes para nuestros agricultores”, dijo Knight.

“Cuando lleguemos al otoño... no creemos que los rendimientos sean tan altos para los cultivos que se plantaron”.

La escasez de cultivos también podría afectar las futuras donaciones de productos lácteos, porque la escasez de alimentos podría afectar la producción de leche. Los subsidios a la leche y el queso se han visto impulsados significativamente este año por el programa de mitigación comercial, pero no se sabe cuánto tiempo permanecerá vigente, dijo Clark.

“La capacidad de cultivar suficientes alimentos para nuestra industria láctea será… un revés para nuestra industria si no pueden hacerlo”, dijo Knight.

Según un informe del USDA publicado la semana pasada, los agricultores a nivel nacional no pudieron plantar cultivos en más de 19,4 millones de acres de tierra en todo el país debido a la primavera húmeda de este año. Eso fue un poco menos de 2 millones de acres el año pasado.

Casi las tres cuartas partes de la tierra que no se pudo sembrar está en 12 estados del Medio Oeste, donde las fuertes lluvias y las inundaciones de este año impidieron que muchos productores agrícolas sembraran principalmente maíz, soja y trigo, dijo el USDA.

En Michigan, el 17,3 por ciento de las tierras de cultivo no se sembró este año, en comparación con el promedio nacional del 7 por ciento, dijo Joel Johnson, director ejecutivo estatal de la Agencia de Servicios Agrícolas del Departamento de Agricultura de EE. UU., a un panel conjunto de los comités de Agricultura de la Cámara y el Senado. la semana pasada, según un informe del Servicio de Noticias Gongwer.

El Gleaners Community Food Bank del sureste de Michigan, con sede en Detroit, el banco de alimentos más grande del estado por la cantidad de personas atendidas, depende en gran medida de las donaciones de productos agrícolas de los agricultores de Michigan y los estados circundantes del medio oeste, dijo la directora de operaciones Julie Beamer. Alrededor del 43 por ciento de los 1,4 millones de residentes de Michigan que no saben de dónde vendrá su próxima comida viven en el sureste de Michigan, según el Consejo del Banco de Alimentos.

El año pasado, operando con un presupuesto de $20 millones, Gleaners distribuyó 43 millones de libras de alimentos, incluyendo casi 19 millones de libras de productos agrícolas. Alrededor de 6,6 millones de libras de verduras y frutas fueron donadas o compradas a bajo precio por granjas de Michigan.

Los productos que normalmente se cosechan en este punto, desde pimientos, melones y maíz hasta coles y coles, tienen un retraso de 10 días a dos semanas, dijo Beamer. Y el tamaño y la calidad es inconsistente. Los primeros repollos que vienen de las granjas de Michigan, por ejemplo, van desde el tamaño típico de una pelota de baloncesto hasta el tamaño de una pelota de béisbol.

El producto que Gleaners pudo distribuir entre enero y julio de este año se redujo entre un 15 y un 20 por ciento o 1,5 millones de libras, dijo Beamer. Eso es después de una afluencia de 1,5 millones de libras de alimentos del programa de mitigación comercial del USDA, que está comprando los excedentes de los agricultores afectados por la guerra comercial.

“Si no hubiéramos tenido esas fuentes, distribuidas a través de Feeding America… y otros, habríamos bajado 3 millones de libras”, dijo. “Así que ayudó a aliviar las cosas, pero no llenó el vacío”.

Beamer proyecta que habrá menos productos disponibles para el resto de la temporada, ya que algunos campos nunca se sembraron. eso es poner mas
presión financiera sobre los agricultores, que está afectando su capacidad para donar productos, dijo. Eso se traduce en una oferta más ajustada y precios más altos, particularmente más tarde en la temporada de crecimiento.

Para compensar la escasez, Gleaners está comprando productos por camión de los estados del sur y llevándolos de regreso a Michigan. Los costos solo para comprar el producto han sumado $225,000 en lo que va del año, más los costos de transporte, dijo Beamer.

Los productos agrícolas y lácteos frescos son las principales solicitudes de las familias con inseguridad alimentaria, dijo, y la necesidad ya superaba la distribución de proveedores de emergencia incluso antes de la escasez de productos agrícolas, dijo. “Estamos trabajando para tratar de cerrar la brecha lo mejor que podamos, pero obviamente tenemos pocos recursos”.

Para ayudar a llenar el vacío, Gleaners está apelando a sus donantes, con contribuciones hechas antes del 2 de septiembre igualadas por los patrocinadores de su campaña Hunger Free Summer para garantizar que los niños de familias de bajos ingresos tengan alimentos durante el verano. Esos patrocinadores incluyen: Andiamo, Citizens Bank, Ford Motor Co., GalaxE Solutions, General Motors Co., Grand Traverse Pie Co. y Toni Wisne Sabina Foundation.

Cosecha olvidada

Los rescates y distribuciones de productos agrícolas de Forgotten Harvest se retrasaron un 10 por ciento, año tras año, entre mayo y junio, dijo Chris Ivey, director de marketing y comunicaciones.

El año pasado, el rescate de alimentos distribuyó 41.5 millones de libras de alimentos el año pasado a despensas, refugios y comedores de beneficencia en el área de los tres condados. Además de las distribuciones a través del Consejo del Banco de Alimentos y los rescates de las tiendas de comestibles, obtiene verduras y frutas frescas de mayoristas de productos como Mastronardi Produce cerca de Leamington, Ontario; un puñado de granjas de Michigan y su propia granja.

Depende menos de obtener productos directamente de los agricultores que Gleaners.

“Con nuestro modelo de rescate de alimentos, siempre tenemos que ajustarnos a la disponibilidad de los productos que recibimos, y nuestro equipo de abastecimiento de alimentos trabaja arduamente para garantizar que los alimentos sean lo más diversos y consistentes posible”, dijo Ivey.

Mastronardi, el invernadero de Ontario que le proporciona excedentes de productos, se vio afectado por la falta de sol al principio de la temporada de crecimiento, dijo Ivey. Pero pudo obtener productos de otros lugares, y Forgotten Harvest aún obtiene el excedente, dijo Ivey.

Forgotten Harvest, que opera con un presupuesto anual de alrededor de $9 millones, también ha cultivado sus propios productos desde 2013. Ivey dijo que a pesar de la primavera húmeda, y gracias a las tejas de drenaje colocadas en la propiedad, pudo plantar casi todos sus 98 acres en Ore Creek Farm en Fenton, en un terreno donado por Nora Moroun, la esposa del propietario de Ambassador Bridge, Manuel Moroun, y exdirectora de la junta directiva de Forgotten Harvest.

Los cultivos de este año incluyen: papas, batatas, cebollas, col rizada, col rizada, hojas de mostaza, brócoli, repollo, nabos, maíz dulce, pimientos picantes, coles de Bruselas, melones, berenjenas y jalapeños.

“Definitivamente se nos impidió plantar todos nuestros cultivos de acuerdo con nuestro cronograma, pero nuestro proceso de toma de decisiones no se ve afectado por el marketing del consumidor, lo que nos da un poco más de flexibilidad”, dijo el gerente de la granja, Mike Yancho, en un comunicado enviado por correo electrónico.

Dado el momento de sus plantaciones, Forgotten Harvest necesitará cosechar más de su producto de una sola vez, dijo. Y buscará voluntarios más tarde en el otoño de lo normal para hacerlo.

“No creemos que en este momento tengamos escasez”, dijo Ivey. Las cosas llegarán más tarde de lo normal.

Feeding America West Michigan, un banco de alimentos que atiende a todo el oeste de Michigan y la península superior, obtiene la gran mayoría de sus productos de los agricultores de Michigan, dijo Mallory Weber, gerente de adquisición de alimentos.

El año pasado, el banco de alimentos con sede en Comstock Park distribuyó 26 millones de libras de alimentos a unas 900 agencias sin fines de lucro, poco menos de un tercio de su producción, dijo Weber.

Este año, sus productos de origen han bajado un 28 por ciento o alrededor de 1,26 millones de libras hasta ahora, dijo.

“Recibimos muchos números dos, cosas que no pueden vender en el mercado, cosas que no son tan bonitas”.

Aún no está claro qué estará disponible en las próximas semanas, dijo el presidente y director ejecutivo Kenneth Estelle.

Al igual que Gleaners, el banco de alimentos del oeste de Michigan obtuvo algunos productos de otros estados a un costo adicional de alrededor de $125,000 en lo que va del año, dijo Estelle.

Incluso los productos donados tienen un costo.

Un camión lleno de productos agrícolas donados de Alabama, Florida o Georgia tendría un costo de alrededor de $9,000-$10,000, incluidas las tarifas de flete y $4,000-$5,000, en promedio, en tarifas pagadas de "selección y empaque". a las granjas Instituidas hace cuatro o cinco años, las tarifas ayudan a las granjas a retener la mano de obra migrante pagándoles más y empleándolos por más tiempo.

El mismo producto donado de Texas y Arizona cuesta alrededor de $10,000-$12,000 por camión, dijo Estelle, y señaló que las donaciones de productos de California cuestan demasiado para que sean viables.

“Hemos hecho algo de eso... pero los costos de flete son realmente altos. Y hemos podido completar con parte del comercio mitigado (alimentos)”, dijo.

Los alimentos subsidiados no son manzanas con manzanas o los alimentos frescos altamente nutritivos buscados durante la temporada de crecimiento de Michigan. Son manzanas a compota de manzana, en gran parte compuestas de alimentos congelados y no perecederos. Pero están ayudando a llenar el vacío, dijo Estelle. "El momento es bueno por un tiempo".