Los precios altísimos significan que los bancos de alimentos enfrentan una necesidad creciente, menos alimentos

Publicado originalmente en Radio Míchigan

Era marzo cuando Stacy Averill notó que las filas se alargaban en Banco de alimentos comunitario de Gleaners sitios de distribución en todo el sureste de Michigan.

“En este momento, estamos viendo familias multigeneracionales que viven juntas para ahorrar costos, que vienen a nuestras distribuciones para ayudar a ese hogar a sobrevivir”, dice Averill, vicepresidente de donaciones comunitarias y relaciones públicas de Gleaners. "También estamos viendo a más personas compartir el viaje... y recoger comida para sus vecinos, para que sus vecinos no tengan que gastar dinero en gasolina para llegar a los sitios de distribución".

La inseguridad alimentaria se disparó durante el primer año de la pandemia y afectó a aproximadamente 2 millones de personas en el estado. Después alcanzando niveles récord, la proporción de personas que se apoyan en los bancos de alimentos comenzó a disminuir ligeramente el año pasado. Pero ahora las organizaciones de bancos de alimentos estatales y locales dicen que están viendo otro aumento constante en la demanda "más allá de los flujos y reflujos normales", dice Averill.

En un año en el que los precios de los comestibles se dispararon 10% (el mayor aumento anual en 40 años, según el Índice de precios al consumidor), los habitantes de Michigan ahora pagando un record $64 en promedio para un tanque de gasolina de 15 galones, encima de una vivienda más alta, alquilar, energía y precios de los automóviles. Es especialmente difícil para las familias y las personas mayores que viven con ingresos fijos, dice Averill, y la demanda aumenta en los sitios móviles de alimentos donde la gente puede pasar, así como en las despensas de alimentos tradicionales.

"Cada mes durante los últimos cinco meses, hemos visto aumentar la cantidad de personas que vienen en busca de alimentos de emergencia", dice Phil Knight, director ejecutivo de la Consejo de bancos de alimentos de Michigan.

Pero al mismo tiempo, los bancos de alimentos luchan por mantener sus estantes abastecidos, dice Knight. Eso se debe en parte a esos mismos costos crecientes de los alimentos.

“Definitivamente ha habido desafíos en el hecho de que los precios de los alimentos han subido… también para Gleaners”, dice Averill. “Entonces, nos enfrentamos a precios más altos en algunos de nuestros productos básicos no perecederos, productos agrícolas, leche y otros artículos que compramos”.

Al mismo tiempo, está llegando menos comida del USDA, dice ella. “Por lo general, esa es una gran fuente de alimentos donados a Gleaners, y eso ha disminuido sustancialmente desde lo que vimos durante la pandemia”. En un momento durante la pandemia, el USDA estaba proporcionando 30% de lo que distribuían los bancos de alimentos, dice Knight. “[Ahora] solo estamos recibiendo 8% de los alimentos del USDA que estamos distribuyendo”.

El USDA tiene un Programa de Asistencia Alimentaria de Emergencia (TEFAP) para ayudar a complementar los alimentos que reciben los bancos de alimentos. Cuando llegó COVID, ese programa recibió una afluencia de fondos de emergencia únicos durante los primeros dos años de la pandemia que ya expiraron, dice un portavoz del USDA por correo electrónico. “Todos los fondos únicos se sumaron a la asignación anual de derechos de TEFAP que recibe un estado, que se basa en los datos de pobreza y desempleo de un estado”, dice el vocero. “La fórmula de derecho a TEFAP no ha cambiado; lo que ha cambiado es el fin de las asignaciones únicas”.

Además de eso, los problemas de la cadena de suministro con todo, desde el aluminio hasta el cartón, también dificultan el transporte y el almacenamiento de alimentos donde los bancos de alimentos los necesitan, dice Knight.

“Ese es el resultado final: simplemente no tenemos suficientes alimentos para satisfacer la necesidad”, dice. “…Y entonces esto parece una tormenta perfecta para nosotros, en el sentido de que estamos recibiendo menos comida [pero] tenemos más personas [que necesitan ayuda]”.