Wayne State University aborda la inseguridad alimentaria en el campus

A menudo hablamos de cómo la inseguridad alimentaria afecta a personas de diversas edades y niveles socioeconómicos. Se han realizado muchas investigaciones para estudiar el impacto en los niños en edad escolar, las familias y las personas mayores, pero a menudo se pasa por alto un grupo; adolescentes en edad universitaria y adultos jóvenes. Con tanto enfoque en pagar la universidad, desafortunadamente, el tema de la inseguridad alimentaria a veces puede dejarse de lado. El Dr. Keith Whitfield, rector y vicepresidente sénior de Asuntos Académicos de Wayne State University y miembro de la junta de Gleaners, está cambiando la conversación.

“La universidad simplemente no sucede”, dice el Dr. Whitfield. “Los estudiantes universitarios exitosos provienen de un conducto. Si no comienza asegurándose de que estén bien alimentados en 3.°, 6.°, 9.° y 12.° grado, cuando vengan a nosotros, será una lucha aún mayor”.

Al Dr. Whitfield le apasiona estudiar y tratar de mejorar la inseguridad alimentaria. Es su trabajo ayudar a los estudiantes a tener éxito y asegurarse de que estén bien alimentados es fundamental para ese éxito.

Dr. Keith Whitfield

“Tratar de equilibrar la vida real con la aspiración de asistir a la universidad puede ser difícil”, dijo la Dra. Whitfield. “A veces, lo que termina quedando atrapado entre las grietas es poder alimentarse bien”.

Él dice que la mayoría de los estudiantes de Wayne State provienen de un radio de 100 millas alrededor de la ciudad de Detroit. Por lo tanto, observar las necesidades dentro de esas comunidades puede ayudar a predecir las necesidades de la población estudiantil en general.

“Lo que estamos viendo en la educación superior es que lo que solía ser el estudiante universitario 'típico', un joven de 18 años recién salido de la escuela secundaria, ya no es el típico”, dijo el Dr. Whitfield. “La persona que solía ser el estudiante no tradicional ahora es el estudiante tradicional. Sus vidas son mucho más complicadas”.

Wayne State ha hecho una de las misiones de la universidad para abordar la inseguridad alimentaria, en parte, al iniciar una despensa de alimentos dirigida por estudiantes en el campus llamada 'The W.' Desde hace dos años, han operado la despensa en asociación con Gleaners, ofreciendo una variedad de alimentos a los estudiantes necesitados. Hasta la fecha, hemos ayudado a aproximadamente 1,300 estudiantes y distribuido más de 17,000 libras de alimentos.

“La W está abierta a todos nuestros estudiantes y se les permite venir una vez cada dos semanas”, explica la Dra. Whitfield.

Él dice que este esfuerzo ha ayudado a aumentar el sentido de comunidad en el campus y reducir el estigma para aquellos que necesitan ayuda. WSU también ha desarrollado una misión de éxito estudiantil que abarca todas las partes del bienestar, incluido el manejo del estrés, la aptitud física, el bienestar financiero y asegurarse de que los estudiantes tengan acceso a una nutrición suficiente para que puedan tener éxito.

“Estar conectado con Gleaners ha sido algo que me ha enseñado mucho y nos ha ayudado a tomar algunas de esas lecciones y aplicarlas aquí en el campus”, dice el Dr. Whitfield. “Me hace sentir bien que estemos haciendo un esfuerzo concertado para satisfacer las necesidades de los estudiantes de esta manera tan importante”.

Más información sobre La W haciendo clic aquí. Escuche el podcast Food For Thought sobre este tema haciendo clic aquí.