¿Qué es la contaminación cruzada?

Por Brian Doerschuk – Equipo de educación nutricional de Gleaners

¿Qué es la contaminación cruzada?

La contaminación cruzada ocurre cuando los patógenos (bacterias o virus dañinos) se transfieren de una superficie a otra. Esto sucede con frecuencia en la cocina y la mayoría de las veces es completamente involuntario. Puede suceder cuando se usa un cuchillo sobre carne cruda y ese mismo cuchillo se usa para cortar vegetales sin lavarlos primero. Puede suceder cuando olvidas lavarte las manos después de una tarea y luego tocas los alimentos que están listos para comer. ¡Incluso puede suceder con solo tocar tu teléfono celular mientras preparas la comida! A menudo se atribuye a la contaminación cruzada la causa de muchos brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos. La buena noticia es que se puede prevenir y se puede detener con una planificación y reflexión cuidadosas mientras se cocina.


Tipos de peligros que pueden provocar contaminación cruzada

Para comprender y prevenir la contaminación cruzada, primero debemos comprender los tres tipos diferentes de peligros y cómo pueden ocurrir.

1. Peligro físico: podría deberse a objetos naturales, como huesos y huesos de cerezas que quedan en un producto, o a objetos hechos por el hombre, como virutas de metal de un afilador de cuchillos que cayeron en los alimentos.

2. Peligro biológico: existen cuatro categorías diferentes de contaminación biológica. Pueden ser causadas por bacterias, virus, hongos o parásitos. Un ejemplo de contaminación biológica causada por bacterias sería la salmonella que se encuentra en los jugos del pollo crudo que gotean sobre los alimentos listos para comer. Un ejemplo de virus sería la hepatitis A transmitida por un manipulador de alimentos infectado a través de manos sin lavar. Los hongos pueden ser pan mohoso o productos que se sirven a una persona. Los parásitos se pueden encontrar en la caza silvestre y, a veces, en productos sin lavar.

3. Peligro químico: esto ocurre cuando productos químicos como los limpiadores domésticos llegan a los alimentos.

Los tres tipos de peligros son peligrosos y pueden ser un tipo de contaminación cruzada, pero los peligros biológicos provocan la mayoría de las enfermedades transmitidas por los alimentos.


Tipos de contaminación cruzada

De manera similar a la cantidad de peligros anteriores, hay tres formas principales en que puede ocurrir la contaminación cruzada.

1. De alimento a alimento: un alimento que está contaminado impacta a otro alimento cuando se tocan o se combinan.

2. Del equipo a los alimentos: los patógenos, productos químicos o peligros físicos están presentes en una pieza del equipo, como un cuchillo o una tabla de cortar, y se transmiten a los alimentos a través del contacto.

3. De las personas a los alimentos: los humanos pueden transmitir sus gérmenes a los alimentos a través de métodos como el tacto o las gotitas de saliva.

¡Las tres cosas pueden suceder en tu cocina si no tienes cuidado!


Fuentes comunes de contaminación cruzada en la cocina

La forma más sencilla de detener la contaminación cruzada es empezar lavándose las manos antes de comenzar una tarea. ¡Pero no debería terminar ahí! Cada vez que cambie de tarea, como cortar carne para rebanar verduras, hacer una pausa para sacar la basura o incluso detener la preparación para responder a un mensaje de texto, asegúrese de detenerse y lavarse las manos nuevamente. “¿Por qué necesito lavarme las manos después de tocar mi teléfono por un segundo?” Tu puedes preguntar. ¡El teléfono celular promedio tiene más de 20 veces más bacterias que el asiento de un inodoro (Seguridad alimentaria estatal)! ¡Lo que puede parecer una tarea de bajo riesgo podría en realidad ser la causa de que usted enferme a alguien en su hogar!

Lo siguiente que puede hacer es asegurarse de mantener limpias y separadas de las sucias las superficies en contacto con los alimentos, como cuchillos y tablas de cortar. Si una receta requiere que prepare carne cruda y pique verduras para un plato listo para comer como una ensalada, asegúrese de usar cuchillos y tablas de cortar separados o limpie y lave a fondo tanto el cuchillo como la tabla de cortar con agua tibia y jabón después. preparar la carne y antes de preparar las verduras.

Otra práctica común en la cocina que es riesgosa y puede provocar enfermedades es enjuagar el pollo o las aves crudas. Mucha gente cree que enjuagar la carne elimina los patógenos dañinos. La verdad es que corre el riesgo de salpicar o gotear patógenos alrededor de su cocina y posiblemente sobre las encimeras, utensilios o platos limpios, lo que la convierte en una práctica muy riesgosa. Cualquier bacteria presente en las aves se destruirá en el proceso de cocción (siempre que la carne alcance una temperatura interna de cocción de 165 °F).

A diferencia de la carne, las frutas y verduras siempre deben lavarse antes de prepararlas. Los productos agrícolas pueden transportar patógenos dañinos desde los campos en los que se cultivaron (contaminación biológica), residuos de pesticidas (contaminación química) e incluso tierra y rocas (contaminación física). Lavar los productos agrícolas ayuda a eliminar estos posibles contaminantes y evita que se esparzan por las superficies de la cocina, como cuchillos, tablas de cortar y encimeras.

La contaminación cruzada en la cocina puede ocurrir fácilmente y tiene el potencial de enfermarlo a usted y a su familia. Sin embargo, se puede prevenir con una planificación y reflexión cuidadosas antes de comenzar a preparar las comidas. Asegúrese de lavar bien los productos agrícolas, pero no la carne cruda. Utilice siempre utensilios y superficies en contacto con alimentos limpios (como cuchillos y tablas de cortar) y asegúrese de lavarlos bien cuando cambie de tarea, como después de cortar carne cruda. Por último, recuerde siempre lavarse bien las manos antes de preparar la comida y durante todo el proceso de preparación cuando se detenga para hacer cosas como contestar el teléfono.

¡Feliz cocina!


Fuentes:

Línea de salud: https://www.healthline.com/nutrition/what-is-cross-contamination#at-risk-groups
Seguridad alimentaria estatal: https://www.statefoodsafety.com/Resources/Resources/the-dirty-cell-phone-25-127-bacteria-per-square-inch#:~:text=According%20to%20Seattle%20Times%20journalist,in%20contact%20with%20every%20day