Trabajando junto a nuestros socios: una característica de la revista Harvest

Un extracto de el Informe Anual 2022 “Gleaners Harvest”

Nuestras experiencias desde la Gran Recesión hasta el Gran Confinamiento, y la cadena de suministro posterior y los desafíos económicos, nos han enseñado cómo maximizar las relaciones con nuestros socios para fortalecer las redes de seguridad para los miembros más vulnerables de nuestra comunidad, todo mientras tenemos menos recursos con los que trabajar.

Esa adaptabilidad es una de recolectores' puntos fuertes; sin embargo, la colaboración coordinada es fundamental para el éxito de la red de alimentos de emergencia. Hacer más significa aumentar el impacto centrándose en lo mejor, y hacerlo mejor significa comprometerse con cientos de agencias y socios comunitarios en nuestro territorio de servicio.

“USDA es nuestro mayor contribuyente de alimentos donados, pero durante el último año y medio, hemos visto una disminución tanto en el volumen como en la variedad de productos frescos”, dijo Patrick Schulte, director de desarrollo de Gleaners. “Aprovechamos nuestro poder adquisitivo para compensar esos déficits, pero sabíamos que tendríamos que elaborar una estrategia con nuestros socios que enfrentaban problemas similares”.

A raíz de la adversidad compartida, Gleaners, Cosecha olvidada, y United Way para el sureste de Michigan organizó una reunión virtual en el ayuntamiento, reuniendo a más de 125 miembros de nuestra red de socios para discutir y abordar los desafíos futuros. “Lo más importante fue la tranquilidad de que nadie está solo en esto y que, aunque no podemos resolver todos los problemas, podemos ser creativos y descubrir cómo podemos ayudar donde hay mayor necesidad”, dijo Schulte.

Los socios de la agencia expresaron una preocupación a fines del otoño pasado: su capacidad para acceder a alimentos específicos durante las vacaciones, un desafío que anticiparon que continuaría durante los primeros meses de 2023.

En respuesta, Gleaners lanzó el Programa especial de vacaciones para socios de agencias que ayudaron a cerrar la brecha emergente entre la necesidad elevada de la comunidad y la escasez de alimentos donados por el gobierno. Aprovechando nuestras relaciones con la industria alimentaria, compramos y pusimos a disposición carne congelada y alimentos no perecederos más asequibles que nuestras agencias asociadas necesitaban pero no podían obtener.

El resultado fue beneficioso para Gleaners, nuestros socios de la agencia y todos los vecinos a los que servimos colectivamente. Las agencias obtuvieron acceso inmediato a alimentos que de otro modo no habrían podido obtener, y Gleaners pudo maximizar nuestro poder adquisitivo para brindar más variedad y volumen de los artículos solicitados.

Gleaners trabaja con agencias y socios en cinco condados para ayudar a satisfacer la necesidad en todas nuestras comunidades. De estos socios, Lighthouse creció hasta convertirse en nuestro mayor socio de distribución en el condado de Oakland. Al igual que otras organizaciones, Lighthouse tuvo que enfrentar los desafíos de satisfacer las necesidades cambiantes de la comunidad de manera eficiente y efectiva para cumplir su misión. En discusiones estratégicas entre ambas organizaciones, se desarrolló una nueva oportunidad de beneficio mutuo: un acuerdo para que Lighthouse use el almacén Pontiac de Gleaners como su centro de distribución de alimentos.

“Lighthouse expresó la necesidad de una instalación más estable y asequible para centralizar sus operaciones”, dijo Gerry Brisson, presidente y director ejecutivo de Gleaners. “Estuvimos de acuerdo en que las instalaciones de Pontiac de Gleaners presentaron un arreglo positivo para que nuestras dos organizaciones tuvieran un mayor impacto en la comunidad y un mayor alcance”.

En 2021, Gleaners consolidó con éxito sus operaciones de distribución de gran volumen en un nuevo almacén del campus sur en Taylor, Michigan, además de mantener nuestra sede en Detroit. Esto dejó una oportunidad para que Lighthouse entrara en un arrendamiento sin costo del edificio Pontiac de 22,000 pies cuadrados de Gleaners mientras asumía los costos operativos y de mantenimiento. Lighthouse está utilizando las instalaciones para apoyar programas tales como sus servicios de entrega a domicilio, recogidas de agencias y esfuerzos de voluntarios.

“Al mantener abiertas las líneas de comunicación y empoderarnos unos a otros, estamos logrando más juntos de lo que podríamos lograr solos”, dijo Brisson.

La inseguridad alimentaria es compleja y requiere soluciones creativas y colaborativas. Gleaners empodera a las familias y las comunidades directamente a través de nuestros muchos programas, pero lo que es igual de importante, participamos activamente y ayudamos a mantener un ecosistema completo de amigos y socios para aliviar el hambre que puede afectar un cambio real. Cuando nuestros socios tienen éxito, es la comunidad la que gana.